Vayeshev : Le prix des rêves

“L’avenir appartient à ceux qui croient en la beauté de leurs rêves.” – Eleanor Roosevelt

Rien n’incarne mieux la vérité de ce dicton que l’histoire de Joseph et de ses frères. Cette même histoire illustre également le fait que les rêves ont un prix.

Un vieux conte juif raconte qu’un homme passionné et pieux, avec une barbe blanche et une étincelle dans les yeux, commença à venir à la synagogue chaque semaine. Le Chabbat, alors que la congrégation lit la Torah de Vayeshev, l’homme écoute avec horreur l’histoire des frères qui prennent leur frère Joseph, le jettent dans la fosse et le vendent. L’homme éclate en sanglots incontrôlables. Une année passe et l’homme arrive le même Chabbat à la synagogue. Alors que la Torah est déposée au centre de la synagogue et que la lecture commence, le corps de l’homme tremble. Lorsque la portion parlant de Joseph s’approchant de ses frères, il crie : « Arrête ! Ne t’approche pas d’eux ! » Le même phénomène se produit l’année suivante. Une autre année passe, et l’homme crie au centre de la synagogue : « Joseph ! Je ne me sens plus mal pour toi ! Je t’ai prévenu deux fois ! »

Blague à part, bien qu’ils aient lu l’histoire tant de fois, tant de gens sont intrigués par l’histoire de Joseph et des frères chaque année comme si c’était un thriller jamais vu auparavant. Cette histoire recèle tant de choses que beaucoup s’y reconnaissent profondément.

« … Joseph avait dix-sept ans. Il était berger et se trouvait avec ses frères, avec les troupeaux ; il était jeune, avec les fils de Bilha et les fils de Zilpa, femmes de son père, et Joseph raconta à leur père de mauvaises histoires à leur sujet. »

Au début, Joseph semble être le frère que nous détesterions tous. Il apporte à son père les informations négatives qui existent sur ses frères. Et pourtant, beaucoup s’identifient tellement à lui.

“Et Israël aima Joseph plus que tous ses fils, car c’était un fils de sa vieillesse ; et il lui fit un manteau de laine fine. Et ses frères virent que leur père l’aimait plus que tous ses frères, alors ils le haïrent, et ils ne pouvaient pas parler avec lui paisiblement. »

Voici le rebondissement. Il y a quelque chose à aimer chez Joseph. Il est le fils bien-aimé de son père. Il naît à son père à la vieillesse de Jacob, et il est l’outsider ; il y a Joseph d’un côté et tout le monde de l’autre. Pourquoi Jacob a-t-il aimé Joseph plus que tous ses autres fils ? Les rabbins offrent des perspectives différentes. Bien que le verset indique que c’était « parce qu’il était son ben zekunim », différentes traductions sont possibles. Rashi le traduit par « un enfant né à Jacob dans sa vieillesse », tandis que la traduction araméenne standard, le Targum Unkelus, le traduit par « un enfant sage ». Le Midrash affirme que Jacob aimait Joseph parce qu’il était celui qui étudiait le plus la Torah et cite une opinion selon laquelle cela était dû à la ressemblance physique que Joseph avait avec Jacob, ce qui le rendait plus sympathique à Jacob.

Viennent ensuite les rêves de Joseph :

« Joseph fit un rêve et le raconta à ses frères, et ils continuèrent à le haïr. Il leur dit : « Écoutez maintenant ce rêve que j’ai fait : Voici que nous lions des gerbes au milieu du champ, et voici que ma gerbe s’est levée et s’est aussi redressée, et voici que vos gerbes [l]’ ont entourée et se sont prosternées devant ma gerbe. » Alors ses frères lui dirent : « Vas-tu régner sur nous, ou vas-tu nous gouverner ? ». Et ils continuèrent à le haïr à cause de ses rêves et à cause de ses paroles. »

Si nous étions là aux côtés de Joseph, si nous étions le petit ange qui murmure à son oreille, la seule chose que nous lui dirions, c’est d’arrêter de rêver, ou du moins d’arrêter de partager ses rêves. Et pourtant, c’est exactement le contraire qui se produit.

 » Il eut encore un autre rêve, et il le raconta à ses frères, et il dit :  » Voici, j’ai eu un autre rêve, et voici que le soleil, la lune et onze étoiles se prosternaient devant moi « . Il [le] raconta à son père et à ses frères, et son père le réprimanda en lui disant : « Quel est ce rêve que tu as fait ? Allons-nous venir, moi, ta mère et tes frères, nous prosterner devant toi jusqu’à terre ? » ».

Conscient de la haine que Joseph s’attire avec ses rêves, Jacob gronde Joseph et tente de l’amener à ne plus partager ses rêves. En évitant les rêves de Joseph, Jacob cherche à servir les intérêts de ce dernier, même si lui aussi croit en ces rêves.

« Ainsi ses frères l’enviaient, mais son père attendait l’affaire ». (Ibid.)

La Torah nous dit qu’en effet Jacob attendait l’arrivée des rêves de Joseph. Bien qu’il soit favorable à Joseph et à ses rêves, Jacob décourage la façon dont Joseph s’y prend pour réaliser ses rêves.

Joseph fait quelque chose de bien et quelque chose de mal. Il a raison de faire ses rêves, mais il a tort de les partager d’une manière peu diplomatique.

Pourquoi Jacob, qui a été capable de reconnaître l’inimitié suscitée par les rêves de Joseph, n’a-t-il pas été capable de reconnaître la haine que son manteau coloré suscitera chez lui ?

Les rabbins critiquent cette approche, Jacob envers Joseph, à tel point qu’ils la désignent comme l’exemple par excellence de la manière de ne pas élever des enfants.

« Une personne ne doit jamais distinguer un de ses fils parmi les autres fils en lui accordant un traitement préférentiel. Comme, en raison du poids de deux sela de laine fine [meilat] que Jacob a donné à Joseph, au-delà de ce qu’il a donné au reste de ses fils, en lui faisant le manteau rayé, ses frères sont devenus jaloux de lui et l’affaire s’est déroulée et nos ancêtres sont descendus en Égypte. »

(Talmud Shabbat 10b)

Alors, quelle était la signification du manteau « ketonet passim », pourquoi cela a-t-il mis les frères en colère et pourquoi Jacob l’a-t-il fait pour commencer ?

Il est intéressant de noter que les différentes opinions concernant la composition du manteau rayé ont de grandes implications sur ce qui se passe dans l’histoire. Alors que Rabbi Shlomo Yitzchaki, Rachi, explique dans son grand commentaire que le terme rayé se réfère en fait à la matière dont était fait le manteau, et Rabbi David Kimhi (1160-1235), également connu sous le nom de Radak, explique qu’il fait référence aux nombreuses couleurs du manteau, d’autres adoptent une approche différente. Le rabbin Ephraïm Zick, Rosh Yeshiva de Yeshivat Bnei Akiva à Ra’anana, cite le grand Rabbénou Yonah Ibn Janah qui dit que le terme « ketonet passim » fait référence au fait que le manteau était fabriqué à partir de plusieurs pièces de tissu, et non d’une seule. Selon lui, cela implique que Joseph n’est pas seulement une personne monolithique, mais une personne qui englobe plusieurs types de personnes différentes. Ainsi, les frères pensent que Jacob suggère que Joseph possède tout ce qu’ils englobent. Le rabbin Zick poursuit en citant le gendre de Rachi, Rashbam, qui suggère que le manteau était unique en ce qu’il avait des manches qui atteignaient la paume de sa main. Selon ce point de vue, l’implication est que Joseph n’aurait pas à faire de travail manuel, même si ses frères travaillent dur en tant que bergers.

Dans tous ces points de vue, Jacob n’a rien fait qui puisse mettre les frères en colère, mais il était capable de reconnaître que le partage explicite des rêves de Joseph et de leurs implications amplifierait la haine des frères envers Joseph.

Et puis vient le prix des rêves.

« Et ses frères allèrent faire paître les troupeaux de leurs pères à Sichem. Israël dit à Joseph : « Tes frères ne paissent-ils pas à Sichem ? Viens, je t’enverrai vers eux. » Et il lui dit : « Me voici. » Il lui dit :  » Va maintenant veiller au bien-être de tes frères et à celui des troupeaux, et rapporte-moi des nouvelles.  » Il l’envoya donc de la vallée d’Hébron, et il arriva à Sichem. »

Joseph, ignorant l’ampleur de la haine de ses frères à son égard, mais sachant qu’elle existe, accepte de partir en mission. Il consent à partir et à être seul avec ses frères, et les rabbins le félicitent pour cela.

Peu importe ce que vous pensez de Joseph à ce stade, arrive ensuite la conversation qui peut déchirer le cœur de n’importe qui.

« Un homme le trouva, et voici qu’il s’égarait dans les champs, et l’homme lui demanda : « Que cherches-tu ? ». Et il répondit : « Je cherche mes frères. Dis-moi maintenant, où paissent-ils ? »

Joseph pourrait s’en tirer avec une bonne excuse et rentrer chez lui. Il peut dire à son père : « J’ai essayé ! », et éviter la rencontre désagréable avec ses frères. Et pourtant, lorsque Joseph dit :  » Je cherche mes frères « , on peut entendre plus qu’un simple lieu inconnu. Joseph est à la recherche de ses frères. Alors qu’il a peut-être une mauvaise interaction avec eux, il cherche ses frères, il veut être avec eux. Il éprouve la même douleur indicible que ressent un enfant lorsqu’il est exclu d’un groupe, il aspire à être inclus, même si le groupe ne veut pas l’inclure. Joseph « cherche ses frères » à tant de niveaux différents. Il demande où ils sont, de tant de façons différentes.

Malgré toutes ses recherches, Joseph trouve ses frères, mais pas de la manière qu’il avait imaginée, même dans ses rêves les plus fous.

L’homme dit : « Ils se sont éloignés d’ici, car je les ai entendus dire : « Allons à Dothan ». « Joseph partit donc à la poursuite de ses frères, et il les trouva à Dothan. Ils le virent de loin, et comme il ne s’était pas encore approché d’eux, ils complotèrent contre lui pour le faire mourir. Ils se dirent l’un à l’autre : « Voici que le rêveur arrive. Alors maintenant, tuons-le, et nous le jetterons dans une des fosses, et nous dirons : ‘Une bête sauvage l’a dévoré’, et nous verrons ce qu’il adviendra de ses rêves. »

Jusqu’à ce point, la rivalité entre Joseph et ses frères peut être considérée comme une rivalité standard entre frères et sœurs. La jalousie, la compétition pour l’attention et le malaise de l’un envers l’autre peuvent tous être normaux dans le contexte d’une rivalité fraternelle. Soudain, tout dégénère très vite. Les frères tentent de tuer Joseph, le jettent dans une fosse, puis le vendent comme esclave.

« Lorsque Joseph arriva auprès de ses frères, ils le dépouillèrent de sa chemise et du manteau de laine fine qu’il portait. »

Lorsque le verset dit que les frères l’ont dépouillé de son manteau spécial, ce n’est pas seulement au sens littéral ; quel que soit l’avantage unique que les frères pensaient que Joseph avait, ils ont essayé de le dépouiller.

Mais l’histoire du manteau ne s’arrête pas là.

Après avoir vendu leur frère à l’esclavage, les frères de Joseph n’ont pas simplement laissé tomber le manteau.

« Et ils prirent le manteau de Joseph, et ils égorgèrent un chevreau, et ils trempèrent le manteau dans le sang. Ils envoyèrent le manteau de laine fine, l’apportèrent à leur père et dirent : « Nous avons trouvé ceci ; reconnaissez maintenant si c’est le manteau de votre fils ou non. » Il l’a reconnu, et il a dit :  » [C’est] le manteau de mon fils ; une bête sauvage l’a dévoré ; Joseph a sûrement été déchiré.  »

Le manteau en est venu, plus que tout, à représenter l’ascension, et la chute perçue, des rêves de Joseph. Ce que l’on croyait être un symbole de statut et d’aspirations élevées est devenu la preuve de sa mort, l’incarnation de son déclin. Au lieu d’être quelque chose à célébrer, le manteau et les rêves de Joseph sont devenus quelque chose à pleurer pour Jacob.

Mais les rêves de Joseph ne s’arrêtent pas là.

Joseph se rend en Égypte, connaît un succès fabuleux dans la maison de Potiphar, et trouve grâce aux yeux de tous. Après un nouveau revers et un retour en prison sur l’ordre de la femme de Potiphar, il gravit à nouveau les échelons.

Alors, à quel moment les rêves de Joseph se réalisent-ils ? Quand prend-il un virage pour le mieux ? Lorsque Joseph s’emploie à actualiser les rêves des autres.

« Et Joseph vint vers eux le matin, il les vit et voici qu’ils étaient troublés. Et il interrogea les chambellans de Pharaon qui se trouvaient avec lui dans la prison de la maison de son maître, en disant : « Pourquoi vos visages sont-ils tristes aujourd’hui ? » Ils lui répondirent : « Nous avons eu un songe, et il n’y a pas d’interprète pour cela. » Joseph leur dit : « Les interprétations n’appartiennent-elles pas à Dieu ? Dites-les-moi maintenant. » (Genèse, chapitre 40)

C’est en résolvant les problèmes des autres et en se concentrant sur leurs rêves que Joseph peut réaliser les siens.

La leçon que nous tirons de Joseph est de veiller à rêver, à rêver grand. Mais ces rêves ne se réaliseront pas si nous ne veillons pas sur les autres et si nous ne prenons pas soin de réaliser leurs rêves. Les rêves ont un prix, les rêves peuvent prendre des années, voire des décennies, mais s’ils impliquent de veiller sur les autres, de prendre soin de ce qui est important pour eux, ces rêves deviendront réalité.

Une histoire et un concept qui incarnent cela, est celle qui s’est déroulée avec Warren Buffet, l’investisseur américain le plus prospère et l’une des personnes les plus riches du monde.

« L’histoire raconte qu’un jour, Buffet aborde son pilote, Mike Flint, après s’être rendu compte que ce dernier travaillait pour lui depuis dix ans. Il veut discuter des objectifs de carrière de Flint et de la manière dont il peut l’aider à les atteindre.

« Le fait que vous travaillez encore pour moi », plaisante Buffett, « me dit que je ne fais pas mon travail ».

Pour définir ses objectifs, son employeur a demandé à Flint de réaliser un exercice simple. Il allait changer à jamais la façon dont il voyait ses priorités.

La première étape de cet exercice consistait à dresser une liste de 25 choses que Flint voulait réaliser dans un avenir proche. Rien n’était exclu.

Ensuite, Flint devait classer ces éléments par ordre d’importance et entourer les cinq premiers. Classer ses objectifs par ordre de priorité était sans doute plus difficile que de les énumérer, mais Flint y est parvenu.

Juste au moment où il semble que la partie la plus difficile de l’exercice soit terminée, Buffett pose à Flint une question apparemment simple :  » Que ferez-vous des 20 éléments restants ?  »

« Eh bien, les cinq premiers sont ma principale préoccupation, mais les vingt autres viennent juste après », explique Flint. Il poursuit : « Ils sont tout de même importants, je vais donc y travailler par intermittence, comme je l’entends, pendant que je m’occupe des cinq premiers. Ils ne sont pas aussi urgents, mais j’ai toujours l’intention de leur consacrer des efforts. »

À ce moment-là, l’expression de Buffett change un peu. Il répond sévèrement :

“Non. Vous vous trompez. Tout ce que vous n’avez pas encerclé est devenu votre liste « À éviter à tout prix ». Quoi qu’il en soit, vous ne devez pas prêter attention à ces choses tant que vous n’avez pas réussi votre top 5. »

Buffet s’occupait des rêves des autres, les aidant à les réaliser. Il voulait donner vie aux rêves de ses pilotes, en leur proposant des mesures concrètes pour les réaliser. La réalisation de ces rêves peut avoir un prix, elle peut se faire au détriment d’autres activités, mais c’est ainsi que fonctionnent les rêves. Buffet a pris le temps de poursuivre ses propres rêves afin de s’assurer que les rêves des autres se réalisent. Avec cette inspiration, on peut supposer que c’est la raison pour laquelle tant de ses propres rêves se sont réalisés.

Shabbat Shalom.

à propos de l'auteur
Le rabbin Elchanan Poupko est rabbin, écrivain, enseignant et blogueur (www.rabbi poupko.com). Il est le président d'EITAN-The American Israel Jewish Network. Il est membre du comité exécutif du Conseil rabbinique d'Amérique.
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