« Soyez féconds et multipliez-vous » : Et si cela commençait par la vaccination ?

Un travailleur du domaine de l'éducation recevant une injection de vaccin Covid-19, dans un centre de vaccination Maccabi Covid-19 à Modi'in, le 12 janvier 2021. Photo de Yossi Aloni / Flash90
Un travailleur du domaine de l'éducation recevant une injection de vaccin Covid-19, dans un centre de vaccination Maccabi Covid-19 à Modi'in, le 12 janvier 2021. Photo de Yossi Aloni / Flash90

Pour celles qui y ont droit, le vaccin contre la COVID-19 devrait être simplement un aspect complémentaire des soins prénataux, venant s’ajouter à la prise de vitamines spéciales et à l’arrêt du tabac et de l’alcool.

Les vaccins Pfizer et Moderna sont les vaccins les plus rapides et les plus sûrs de l’histoire de la vaccinologie, créés sans concession et approuvés par la FDA. Pourquoi, alors, tant de gens ont-ils peur de se faire vacciner ? Pourquoi les femmes en âge de procréer ont-elles peur que le vaccin qui les protégera d’un virus potentiellement dangereux, voire mortel, porte atteinte à leur fertilité ?

De nombreux opposants à la vaccination ont exprimé des hésitations au vu de la rapidité avec laquelle ces vaccins ont été élaborés. Toutefois, cet accomplissement sans précédent est imputable à une combinaison de facteurs, notamment à la multitude de niveaux d’examen par des groupes de scientifiques éminents indépendants du gouvernement et de l’industrie. Pourtant, le nouveau visage de l’antivax dans le contexte de la COVID-19 est celui d’une jeune femme, âgée de 18 à 34 ans, craignant que le vaccin ne la rende stérile.

L’inquiétude a pris naissance sur les réseaux sociaux et est devenue virale, s’attaquant à tous les segments de la société. Mais ces craintes sont-elles légitimes ? Voici ce que nous savons des vaccins contre la COVID-19 et de l’infertilité.

Contrairement aux vaccins qui utilisent un virus affaibli ou inactivé pour déclencher une réponse immunitaire, les vaccins COVID-19 de Pfizer et Moderna utilisent l’ARNm, qui ordonne à nos cellules de produire la protéine Spike qui se trouve à la surface du coronavirus. Une fois que les cellules produisent la protéine, elles détruisent l’ARNm. La cellule présente alors la protéine Spike à sa surface. Notre système immunitaire, qui reconnaît que la protéine Spike n’y a pas sa place, commence à créer des anticorps pour la combattre – et protège également notre corps contre de futures infections, en reconnaissant cette même protéine Spike dans le coronavirus lui-même. Notons que l’ARNm n’entre pas dans le noyau de la cellule (qui est l’endroit où se trouve notre ADN) et n’interagit pas avec notre ADN.

L’effet du vaccin COVID-19 sur la fertilité et la grossesse

Bien que ni Pfizer ni Moderna n’aient recruté de femmes enceintes dans leurs essais de phase III et que les données concernant les femmes enceintes soient actuellement insuffisantes, les scientifiques estiment que la sécurité et l’efficacité du vaccin chez les femmes enceintes seront comparables à celles des femmes non enceintes – en se basant sur le mode de fonctionnement de ce type de vaccin. Comme ces vaccins n’utilisent pas de virus vivant, les experts estiment qu’il est peu probable qu’ils provoquent des problèmes d’infertilité ou des anomalies congénitales.

En effet, lors des essais de phase III, 23 des femmes participant à l’étude sont tombées enceintes après avoir rejoint l’essai. À ce jour, aucune n’a eu d’effets indésirables (une femme du groupe de contrôle, qui n’a pas reçu le vaccin et qui n’a pas non plus contracté la COVID-19, a subi une fausse couche spontanée). Bien entendu, il est recommandé aux femmes enceintes de toujours consulter leur propre médecin avant de se faire vacciner.

Les allégations selon lesquelles le vaccin pourrait provoquer la stérilité féminine reposent sur une légère similitude entre la protéine Spike, utilisée pour combattre la COVID-19, et la syncytine 1, une protéine qui favorise le développement du placenta – et part du principe que le système immunitaire qui combat la protéine Spike confondrait la protéine de développement du placenta. Heureusement, l’inquiétude s’avère injustifiée, car la similarité entre les deux protéines est trop infime pour que le système immunitaire puisse les confondre. Ainsi, le système immunitaire qui a été entraîné, en quelque sorte, à attaquer la protéine Spike ne risque pas d’attaquer le placenta, et le vaccin ne compromettrait pas la capacité d’une femme à mener une grossesse à terme.

Cette conclusion est étayée par le nombre de patientes enceintes atteintes de la COVID-19 elles-mêmes. Entre le 22 janvier 2020 et le 11 janvier 2021, le CDC a fait état d’un total de 55 154 femmes enceintes ayant contracté COVID-19 à un moment ou à un autre de leur grossesse. Si le placenta avait été menacé par des anticorps qui attaquent la protéine Spike, les femmes qui ont eu la COVID-19 pendant leur grossesse, et qui ont donc eu ces mêmes anticorps pendant leur grossesse, auraient observé une augmentation des problèmes placentaires à la suite de ces infections. Mais cela ne s’est pas produit ; les scientifiques n’ont rien constaté de tel. Au contraire : c’est la COVID-19 elle-même et ses effets dévastateurs sur le corps qui ont entraîné des complications de la grossesse, y compris des accouchements prématurés – ainsi que le décès de 66 femmes.
En ce moment, des essais testant les vaccins chez les femmes enceintes sont en cours. En attendant, Moderna a publié des données provenant d’études de toxicité pour le développement et la reproduction (DART) sur des rats qui ne montrent aucun effet indésirable du vaccin lorsqu’il est administré avant l’accouplement ou pendant la gestation. Pfizer n’a pas encore annoncé de données comparables, mais a confirmé à titre préliminaire qu’il n’a trouvé aucun problème majeur de sécurité.
L’effet de la COVID-19 sur la grossesse
Il a été conseillé aux femmes enceintes de faire preuve d’une grande vigilance pour éviter l’exposition à la COVID-19. La combinaison de la COVID-19 et de la grossesse (en particulier au cours du troisième trimestre) exerce une pression sur les poumons, ce qui peut être dangereux. Les changements corporels pendant la grossesse diminuent la capacité pulmonaire, et toute infection virale qui affecte les poumons peut rendre la respiration d’une femme enceinte extrêmement difficile. Les femmes enceintes présentant des symptômes de COVID-19 ont un risque plus élevé de maladie grave, d’admission aux soins intensifs, de soutien cardio pulmonaire et même de décès, par rapport aux femmes symptomatiques non enceintes.
Pour cette raison, le CDC classe les femmes enceintes parmi les groupes à risque élevé pour la COVID-19. L’American College of Obstetrics and Gynecology ainsi que la Society for Maternal-Fetal Medicine recommandent donc que « le vaccin ne soit pas refusé aux femmes enceintes qui répondent aux exigences du Comité consultatif sur les pratiques d’immunisation (ACIP) pour la vaccination parmi leur groupe prioritaire ». L’ACOG recommande fortement la vaccination pour les femmes qui envisagent une grossesse, car il s’agit d’un avantage qui augmentera la probabilité d’une grossesse en bonne santé. Cela signifie que les risques de la  COVID-19 sur la grossesse l’emportent sur toute préoccupation concernant la sécurité du vaccin. En outre, il n’est pas nécessaire de retarder la grossesse après la vaccination, ni d’interrompre un traitement pour la fertilité pour pouvoir être vaccinée.En outre, l’ACOG recommande également de proposer le vaccin aux femmes qui allaitent – et les femmes n’ont pas besoin d’arrêter d’allaiter si elles veulent se faire vacciner.
La protection offerte par le vaccin contre le virus potentiellement dangereux dépasse de loin les risques théoriques du vaccin.Une grossesse en bonne santé est l’une des mesures les plus importantes qu’une femme puisse prendre pour assurer que son bébé soit en bonne santé. Il y a plus de 800 ans, Maïmonide écrivait : « C’est une mitsva positive que d’éliminer tout obstacle qui pourrait mettre la vie en danger et d’être très prudent à cet égard, comme le dit le Deutéronome 4:9 : « Prends garde à toi-même, et garde ton âme. » Si une personne laisse un obstacle dangereux et ne le supprime pas, elle enfreint un commandement positif et viole le commandement négatif : « Ne fais pas couler le sang » (Hilhot Rotzea’h Ou’Chmirat Hagouf 11:4). La COVID-19 est certainement un obstacle dangereux pour la grossesse, augmentant le risque d’une issue défavorable.
L’élimination de cet obstacle par la vaccination avant la grossesse semblerait répondre à deux commandements positifs, et le fait de ne pas le faire semble violer un commandement négatif.Les personnes qui s’inquiètent de la sécurité du vaccin contre la COVID-19 devraient en parler à leur médecin. Mais d’après toutes les données, le risque de COVID-19 et ses effets potentiellement dévastateurs sur la santé maternelle pendant la grossesse et le risque de prématurité l’emporte de loin sur toute inquiétude théorique et non fondée concernant le vaccin. Pour ceux qui envisagent une grossesse, il n’y a aucune raison de retarder la vaccination.
Les femmes qui souhaitent tomber enceinte prennent de nombreuses mesures pour assurer la santé de leurs futurs enfants. La vaccination contre la COVID-19 vient simplement s’ajouter à cette liste. Et pour celles à qui le vaccin contre la COVID-19 a été proposé, notre conseil est de l’ajouter à la liste des précautions et des préventions qui concernent toutes les femmes en âge de procréer.
Le texte ci-dessus a été co-écrit par le Dr Amy Kesselman, gynécologue ayant plus de 20 ans d’expérience dans le domaine de la santé des femmes. Elle est diplômée du Columbia College et de l’école de médecine Albert Einstein, et exerce en cabinet privé en Israël.
à propos de l'auteur
Sharon Galper Grossman est diplômée de Harvard en radio-oncologie et titulaire d'un master en santé publique. Elle est également diplômée du programme Morot L'Halakha pour l'apprentissage avancé de la halakha par les femmes à Matan Hasharon et enseigne et dispense des cours dans les programmes de Matan, Machon Puah et de l'Eden Center.
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