Shelach : L’histoire inédite d’Israël

Yisrael Lishansky était un vétérinaire prospère vivant dans une petite ville de la banlieue de Kiev. Il était un juif pieux, avait sept beaux enfants et était bien établi dans sa communauté. En l’an 1889, allant à l’encontre de ce que d’autres lui ont conseillé, lui et sa femme Kreindel (Atarah) ont fait l’incroyable : ils sont partis en Israël.

Ils ont ramassé, pris ce qu’ils pouvaient, et se sont dirigés vers l’inconnu. Ils ne savaient pas ce qu’ils allaient faire en Israël, ni dans quelle partie du pays ils allaient vivre, ni s’ils seraient autorisés à y entrer. Ils n’avaient pas tort. Après un long voyage en mer et à leur arrivée dans la ville portuaire de Jaffa, ils n’ont pas été autorisés à quitter le navire. Obligés d’accoster à Beyrouth, au Liban, ils retournent deux fois à Jaffa et sont finalement autorisés à entrer. L’accueil n’est pas facile, mais ce n’est pas ce à quoi ils s’attendaient.

La famille d’Yisrael s’est installée à Jaffa et a essayé de déterminer où elle pourrait aller ensuite et où elle pourrait subvenir à ses besoins. La rumeur en ville dit qu’il y aurait plus de travail au nord, dans la nouvelle ville de Zichron Ya’akov, établie par Barron Rothschild, et ils se dirigent donc vers le nord.

La famille a obtenu un petit logement à Haïfa, et les hommes se rendaient à pied à Zichron Yaakov pour travailler. Finalement, ils ont trouvé un petit appartement en sous-sol à Zichron Yaakov et s’y sont installés. Ce n’était pas un accueil facile, mais ce n’était pas ce à quoi ils s’attendaient.

Alors qu’ils avaient enfin l’impression de s’installer, une épidémie virale de choléra s’est déclarée. La femme d’Yisrael, Atara, et son fils Moshe sont morts le même jour en 1891. Les Lishansky sont en état de choc et de deuil.

Entre-temps, Yosef, le frère d’Yisrael, et d’autres membres de sa famille les avaient rejoints en Israël. La famille avait lentement mais sûrement commencé à s’établir dans ce nouveau pays qu’elle aimait tant. Les années passent et une terre désolée, marécageuse et rude commence à s’épanouir. Les choses étaient-elles faciles et parfaites ? Bien sûr que non. C’est pourquoi ils ont vécu là et ont choisi de participer à la reconstruction historique du pays.

Une plaque dans le cimetière de la ville de Yavne’el, au nord du pays, où Chaya Lishnasky (plus tard Sachin) et sa fille Atarah Abramowitz ont vécu et ont été enterrées, détaillant l’histoire de la famille. (libre de droit, prise par l’auteur)

Des vignobles ont été plantés, des villages, des kibboutzim, et même des villes ont commencé à pousser, et la vie dans la terre est devenue de plus en plus attrayante. Les filles d’Yisrael se sont mariées, y compris mon arrière-arrière-grand-mère, Chana Lishansky, sa sœur Chaya, et plusieurs autres.

Certains membres de la famille, y compris Chana, se sont installés dans la ville plus établie de Petach Tikvah, tandis qu’Yisrael et son frère Yosef ont participé à la construction d’une nouvelle ville au nord appelée Metulah, tandis que leur sœur Chaya a fondé la ville de Yavne’el. Les choses étaient-elles faciles et parfaites ? Bien sûr que non. C’est pourquoi ils ont vécu là et ont choisi de faire partie de la reconstruction historique de la terre.

En 1912, Yosef, le frère de Chana, s’est passionné pour la sécurité indépendante des fermiers juifs qui étaient régulièrement attaqués. Il rejoint une nouvelle organisation appelée Hashomer, une version antérieure de la Haganah, qui devient un modèle d’autonomie et d’autodéfense juive. Lui et ses amis aspiraient au jour où les Juifs auraient leur propre patrie en terre d’Israël, où ils pourraient être indépendants et autonomes.

C’est pourquoi, en 1915, connaissant la sympathie des Britanniques pour l’établissement d’une patrie juive en Israël, lui et ses amis ont décidé de faire partie d’une organisation secrète d’espionnage appelée NILI, acronyme hébreu de Netzach Yisrael Lo Yeshaker, qui signifie « l’éternité d’Israël – Dieu ne mentira pas sur sa promesse de donner aux Juifs la terre d’Israël ».

Yosef Lishansky de Nili dans sa jeunesse (source: Wikipedia copyright free)

Il commence à participer à des missions secrètes d’espionnage contre l’armée ottomane, qui contrôle Israël à l’époque, envoyant les informations dans des lettres secrètes à l’armée britannique au Caire, en Égypte. En septembre 1920, Yosef Lishansky est capturé par l’armée ottomane, emmené pour être enquêté à Jérusalem, transféré à Damas, où il est condamné à mort et pendu sur la place centrale de Damas.

Son corps a été transféré en Israël dans la ville de Rishon Letziyon où moins de vingt personnes ont assisté à ses funérailles. Yosef n’a pas pu voir le fruit de son travail. Il n’a pas pu voir la marche de l’armée britannique en Israël, la déclaration Balfour, qui a eu lieu deux mois seulement après sa mort. Il n’a certainement pas vu l’établissement de l’État d’Israël en 1948, ni des millions de Juifs s’installer en terre d’Israël, ni Israël devenir l’épicentre de la vie juive dans le monde. Et pourtant, il l’a vu.

Yosef Lishansky avec sa femme et ses deux enfants avant d’embarquer pour sa dernière mission (source: Wikipedia)

Lorsque la famille Lishansky a vu la terre d’Israël, elle ne l’a pas regardée de manière superficielle. Ils n’ont pas vu un pays de marécages, de rochers et de malaria. Ils n’ont pas vu une terre de pauvreté, d’affrontements et de désolation. Ils ont vu une terre de lait et de miel. Ils ont vu une terre qui n’est pas encore colonisée. La famille a vu une terre qui avait été promise à leurs ancêtres, Abraham, Isaac et Jacob. En fait, avant de voir la terre ou une image claire de ce à quoi elle pourrait ressembler, ils ont vu la beauté d’Israël. Ils ont cru en Israël. Ils ont regardé au-delà de la surface superficielle et ont vu de quoi il s’agissait.

Cette perspective explique l’une des questions les plus difficiles auxquelles se heurtent les commentaires de la Parashat Shelach : quel était le péché des espions envoyés par Moïse ?

La Torah nous raconte comment Moïse a demandé à douze dirigeants juifs d’explorer la terre d’Israël, de voir à quoi elle ressemble et de rapporter un rapport de ce qu’ils ont vu. Après avoir exploré le pays pendant quarante jours, les espions reviennent avec un rapport détaillé à Moïse et au peuple d’Israël:

“Ils partirent et vinrent trouver Moïse, Aaron et toute la congrégation des enfants d’Israël dans le désert de Paran, à Kadès. Ils leur rapportèrent un rapport, ainsi qu’à toute la congrégation, et ils leur montrèrent les fruits du pays. Ils lui en firent part et dirent: « Nous sommes arrivés dans le pays où tu nous as envoyés, il coule de lait et de miel, et voici son fruit.

Mais les habitants du pays sont puissants, les villes sont immenses et fortifiées, et nous y avons vu les descendants du géant. Les Amalécites habitent le pays du sud, tandis que les Hittites, les Jébusites et les Amorites habitent la région montagneuse. Les Cananéens habitent sur la côte et le long du Jourdain. » (Bamidbar chapitre 13)

Bien que les conditions qu’ils décrivent semblent dures et difficiles, leur rapport semble également être juste, informatif et équilibré. Après tout, y a-t-il quelque chose de mal à décrire les faits sur le terrain ? Les choses ont commencé à s’aggraver rapidement. Josué et Caleb, qui faisaient partie du groupe des douze espions, ont immédiatement exprimé leur mécontentement :

« Caleb a fait taire le peuple pour [entendre parler de] Moïse, et il a dit: « Nous pouvons certainement monter et en prendre possession, car nous pouvons effectivement la vaincre. »

De toute évidence, les autres hommes ne partageaient pas l’avis de Josué et de Caleb:

« Mais les hommes qui montèrent avec lui dirent: « Nous ne pouvons pas monter contre ce peuple, car il est plus fort que nous. Ils répandirent une mauvaise nouvelle sur le pays qu’ils avaient exploré, en disant aux enfants d’Israël: « Le pays que nous avons traversé pour l’explorer est un pays qui dévore ses habitants, et tous les gens que nous y avons vus sont des hommes de taille. Nous y avons vu les géants, les fils d’Anak, descendant des géants. A nos yeux, nous paraissions des sauterelles, et nous étions ainsi à leurs yeux. »

Les choses se sont envenimées au point que le discours a rapidement dégénéré en violence:

« Toute l’assemblée menaçait de les bombarder de pierres, mais la gloire de l’Éternel apparut dans la tente de la Rencontre à tous les enfants d’Israël. » (Bamidbar chapitre 14)

Comment ce qui semble être un rapport modéré de la part des espions a-t-il pu conduire à un tel comportement ? Où les choses ont-elles mal tourné ?

La punition qui a suivi a également changé le cours de l’histoire juive. Dieu donne au peuple d’Israël la pleine mesure des conséquences :

 » Dis-leur : « Je suis vivant, dit l’Éternel, si ce n’est comme vous l’avez dit à mes oreilles, je vous ferai de même. Dans ce désert, vos cadavres tomberont; votre nombre entier, tous ceux qui, à partir de l’âge de vingt ans, ont été comptés, parce que vous vous êtes plaints contre Moi… Vos enfants erreront dans le désert pendant quarante ans et supporteront votre défection jusqu’à ce que le dernier de vos cadavres soit tombé dans le désert. » Selon le nombre de jours pendant lesquels vous avez parcouru le Pays, quarante jours, un jour pour chaque année, vous porterez [ainsi] vos iniquités pendant quarante ans; vous arriverez ainsi à connaître Mon aliénation. »

Et les espions eux-mêmes ? Ils sont morts sur le champ, en punition de leurs actes.

Où les choses ont-elles mal tourné ?

Les commentaires ont du mal à déterminer ce qui a mal tourné. Les espions n’ont-ils pas été envoyés en Israël en premier lieu pour qu’ils puissent revenir avec un rapport ? Qu’ont-ils dit précisément qui a suscité de si fortes émotions chez les Israélites ? Qu’est-ce qui a bouleversé Josué et Caleb ? Qu’ont-ils dit qui a attiré sur eux la colère de Dieu ?

La réponse se trouve dans les actions de la famille Lishanky : lorsqu’il s’agit d’Israël, ce que vous voyez est ce que vous obtenez. Mais le regard ne doit pas être superficiel. Lorsque vous regardez la terre d’Israël, vous devez regarder au-delà de l’ici et du maintenant. Une terre si divine et spirituelle doit être vue à travers des lentilles spirituelles. Vous ne pouvez pas être un dirigeant du peuple juif et regarder la terre promise par Dieu de manière superficielle, vous devez regarder plus profondément. Ainsi, alors que les espions sont revenus avec ce qui semblait être un rapport assez superficiel et bénin, il manquait de perspective.

Lorsqu’ils ont vu certains défis et difficultés devant eux, ils les ont vus tels qu’ils sont, sans perspective divine, sans vision du potentiel. Dieu a compris que si les Israélites recherchent quelque chose qui leur sera offert sur un plateau d’argent, la terre d’Israël n’est pas pour eux. En revanche, s’ils voient le potentiel au-delà des pierres d’achoppement immédiates, alors la terre leur est destinée.

Il est intéressant de noter que le rabbin Zvi Hirsch Kalischer (24 mars 1795 – 16 octobre 1874), qui est considéré comme l’un des pères fondateurs du sionisme religieux, explique que le péché des espions est le résultat de ce qu’ils ont reçu. Quiconque arrive sur la terre d’Israël et profite de ses fruits sans travail ni sacrifice est sûr de mépriser le don d’Israël. Ce n’est qu’avec des efforts et des sacrifices que l’on peut vraiment apprécier le don de la terre d’Israël.

Alors que nous avons la chance de vivre à une époque où Israël est plus fort, plus sûr et plus prospère que jamais, ne commettons pas l’erreur des autres générations; ne considérons pas Israël comme acquis. Prenons conscience du travail et des efforts qui ont permis à Israël d’arriver là où il est aujourd’hui et engageons-nous à croire qu’avec du travail et des efforts, le meilleur reste à venir. Que nous vivions en Israël ou non, assurons-nous de toujours voir la beauté à l’intérieur et pas seulement à la surface. Voyons toujours les meilleurs lendemains d’Israël et assurons-nous que nous sommes dignes des bénédictions de Dieu. Shabbat Shalom.

à propos de l'auteur
Le rabbin Elchanan Poupko est rabbin, écrivain, enseignant et blogueur (www.rabbi poupko.com). Il est le président d'EITAN-The American Israel Jewish Network. Il est membre du comité exécutif du Conseil rabbinique d'Amérique.
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