Quand les modes deviennent des fétiches et les congrégations se durcissent en sectes

© Stocklib / Wally Stemberger
© Stocklib / Wally Stemberger

En 167-164 avant notre ère, les Séleucides grecs ont mené des persécutions religieuses contre les pratiques juives déclenchant une révolte armée juive. La rébellion victorieuse ramena l’autonomie politique et religieuse au pays, et la vie juive fut à nouveau libre de toute pression extérieure.

Mais lorsque les chefs de la révolte ont remplacé la famille traditionnellement en charge du Temple et se sont emparés de la couronne de la maison de David, la société juive s’est fracturée et le sectarisme a commencé à germer. À l’époque des Maccabées, nous commençons à entendre parler pour la première fois de pharisiens, de sadducéens, d’esséniens, de la sécession de la communauté de Qumran et d’autres schismes.

Expliquant la montée du sectarisme à la suite de la révolte des Maccabées, Louis Finkelstein, l’ancien chancelier du Jewish Theological Seminary de New York, a souligné que

« Le résultat étonnant de la lutte inégale contre Antiochus et ses armées avait transformé la croyance en la vérité et la divinité de la Loi non seulement en un principe, mais en un système rigide de discipline divine qui élevait la moindre minutie de l’observance en questions passionnées… Des variations insignifiantes de rite et de coutume, nées de différences non pertinentes de vie et d’environnement, ont reçu une importance exagérée… La nation s’est divisée en petits groupes, dont chacun était fermement persuadé de son monopole de la vérité universelle et était certain que la venue du Messie dépendait de l’acceptation générale de ses croyances. Les modes sont devenues des fétiches, les congrégations se sont durcies en sectes.

Quelques années seulement après la révolte des Maccabées, le Talmud comptait vingt-quatre sectes juives. C’est ce fait qui, selon le Talmud, est responsable de la destruction de Jérusalem.

Parce que les gens s’en tenaient beaucoup trop rigidement à la lettre de la Tora et n’essayaient pas d’interpréter la Torah pour la rendre pertinente aux conditions changeantes (b. Baba Metzia 30b), une haine gratuite (« sinnat hinam« ) s’est répandue parmi les Juifs, affaiblissant le tissu social.

Puisque le judaïsme est centré sur la croyance en l’unité et l’unicité du peuple juif, le sectarisme met en péril l’existence juive de l’intérieur avec la même force corrosive que les menaces extérieures qu’il prétend écarter.

Alors que l’exploit des Maccabées se répète aujourd’hui en Israël – tant dans ses réalisations que dans ses conséquences – le Premier ministre, en collaboration avec l’actuel ministre des Affaires religieuses, fait face à la menace que le sectarisme religieux fait peser sur l’unité juive. Une bataille sectaire, qui n’est pas passée inaperçue parmi certains des observateurs médiatiques les plus perspicaces, est en train de se dérouler. Amotz Asa-El, écrivant pour « The Jerusalem Post », par exemple, a été le premier a noter que « le premier à réaliser la futilité du sectarisme a était Naftali Bennett ». Et, Anshel Pfeffer écrivant dans « Haaretz », a expliqué que « Bennett représente une menace majeure pour les ultra-orthodoxes car contrairement à eux, il considère les autres courants du judaïsme comme légitimes».

« Il s’agit de tolérance ; il s’agit d’inclusion, il s’agit d’unité. C’est ce que nous voulons vraiment – unir Israël », avait déclaré Bennett dans une interview avec David Horovitz dans « The Times of Israel ».

Le message de Hanoucca à notre époque ne devrait pas porter sur une légende mais sur la leçon que nous devons encore apprendre. En allumant la menorah tous les soirs dans les lieux publics juifs – tels que les synagogues et même la Knesset – quelqu’un devrait se lever et répéter ce qui est arrivé au peuple juif lorsqu’il a permis l’intolérance et a accordé une importance exagérée aux détails, ou a élevé des variations mineures de rite et de coutume pour en faire des raisons d’exclusion.

Bien que la route vers le respect mutuel soit longue et sinueuse, l’actuelle coalition gouvernementale israélienne comprend que la religion d’État officielle de l’État juif n’est pas le judaïsme mais exclusivement l’orthodoxie juive. C’est pourquoi l’actuel Premier ministre a défini de manière corrective sa pratique religieuse comme « israélo-juive ». Expliquant que « juif israélien- peut signifier religieux, traditionnel, laïc, haredi-nationaliste ou haredi », a-t-il écrit. « Les Juifs israéliens ne se jugent pas les uns les autres en fonction de la rigueur avec laquelle ils observent les mitsvot. Les Juifs israéliens aiment et acceptent chaque Juif. »

Nous n’en sommes pas encore là, mais c’est une bonne leçon pour se concentrer sur Hanouccah.

[Moshe Pitchon dernier livre, une biographie de Naftali Bennett, « Something New is Happening : The Life and Times of Naftali Bennett » (Amazon, Kobo et distribué dans le monde entier par IngramSpark), est disponible en ebook et en version imprimée]

à propos de l'auteur
Moshe Pitchon est directeur de BY, un projet pour le judaïsme du 21e siècle. Il est également président des amis du central médical Ziv à Tzefat et a servi comme rabbin dans des communautés en Amérique du Sud et aux Etats-Unis.
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