Pessah : Les rabbins qui sont restés éveillés toute la nuit

Arthur Szyk Les rabbins du B’nai B’rak (détail) Lodz, 1935 Aquarelle et gouache sur papier The Robbins Family Collection.
Arthur Szyk Les rabbins du B’nai B’rak (détail) Lodz, 1935 Aquarelle et gouache sur papier The Robbins Family Collection.

Alors que je n’étais encore qu’un adolescent, je me suis rendu à New York pour poursuivre mes études à la Yeshiva, étant donné que ma famille vivait en Israël. Le fait de me retrouver sans ma famille pendant la fête la plus familiale de l’année – Pessah – avait ses avantages et ses inconvénients.

D’un côté, j’ai dû me démener pour trouver un endroit où je pourrais être hébergé pour la fête.

D’autre part, j’ai pu passer la fête avec différentes personnes qui ont gracieusement partagé leur Seder familial avec moi. Ce fut particulièrement enrichissant lorsque j’ai pu passer la fête avec certains des rabbins les plus distingués et les plus âgés du judaïsme américain — le rabbin Aharon Schechter, doyen de la Yeshiva Rabbi Chaim Berlin, ainsi que le rabbin Shlomo Feivel Schustal, qui était à l’époque le doyen de la Yeshiva Torah Temimah sur Ocean Parkway à Brooklyn.

La participation aux Séders de Pessah m’a énormément enseigné : revivre l’Exode d’Égypte, la chaleur, l’hospitalité, l’amour et l’amabilité avec les familles, et la véritable joie de Pessah. Cela m’a également ouvert les yeux pour mieux comprendre l’une des histoires les plus centrales de la Haggadah – une histoire qui semble ne pas avoir sa place dans la Haggadah. Au début de la section Magid de la Haggadah, nous disons :

« Il arriva que Rabbi Eliezer, Rabbi Joshua, Rabbi Elazar ben Azaria, Rabbi Akiva et Rabbi Tarfon étaient couchés [pour le Seder de Pessah] à Bnei Brak. Ils racontaient l’histoire de l’Exode d’Égypte tout au long de la nuit jusqu’à ce que leurs étudiants viennent leur dire : Nos maîtres ! Le temps est venu de lire le Shema du matin ! »

Rabbi Eleazar ben Azaryah a dit : « Je suis comme un homme de soixante-dix ans, et pourtant je n’ai pas réussi à prouver que l’exode d’Égypte doit être mentionné la nuit — jusqu’à ce que Ben Zoma l’explique : Il est dit : « Pour que tu te souviennes du jour où tu as quitté l’Égypte tous les jours de ta vie » ; or « les jours de ta vie » se réfère aux jours, [et le mot supplémentaire] « tous » indique l’inclusion des nuits ! ».

Cette petite histoire, qui semble pourtant hors de propos, capte l’attention des rabbins et des historiens. La proximité géographique et chronologique de cette histoire avec la rébellion de Bar Kochva contre les Romains, ainsi qu’avec la déposition de Rabbi Gamliel (voir Brachot 27-28), laisse plus de place aux questions et aux spéculations qu’aux réponses.

On a beaucoup écrit sur ce que les rabbins faisaient à Beni Brak, avec cette compagnie particulière, à cette époque. Tissant divers aspects de l’histoire, certains commentaires opposent ce passage à la déclaration de Rabbi Gamliel à la fin du Magid, nous demandant de dire « Pesach, Matzah, U’Maror » pour accomplir la Mitsva de la nuit.

Rabbi Gamliel se focalise sur la destruction récente du Temple et ne voit pas comment modifier la façon dont Pessah a été observée à l’époque du Beit Hamikdash ; tout ce que nous pouvons faire, c’est nous remémorer la façon dont nous observions Pessah à l’époque du Temple. Cependant, Rabbi Akiva et ceux qui l’accompagnaient ne considéraient pas que Pessa’h se limitait à l’observation à l’époque du Temple ; ils voyaient la discussion de l’Exode dans ses moindres détails comme une nouvelle façon d’observer Pessa’h. Oui, il y avait moins de sacrifices et de pratiques liées au Beit Hamikdash, mais il y avait beaucoup de discussions sur l’Exode.

Ce point de vue est étayé par la source mishnique (Tosefta Pesachim 10:12), qui raconte que Rabbi Gamliel et ses étudiants s’asseyaient et discutaient des lois du Korban Pesach le soir du Seder, tandis que Rabbi Akiva et ses étudiants discutaient de l’Exode d’Egypte. Cette histoire presque identique présente des similitudes choquantes — et des différences frappantes — avec celle de Rabbi Akiva :

« Et ils ne doivent pas conclure le repas de Pessah avec un afikoman, comme des noix, des dattes et du maïs séché. Une personne doit s’engager dans les lois de Pessah toute la nuit, même si elle est seule avec son fils, même si elle est seule, et même si elle est seule avec son étudiant. Un jour, Rabban Gamliel et les anciens étaient couchés dans la maison de Boethus ben Zonin à Lod, et ils étaient occupés à étudier les lois de Pessah toute la nuit jusqu’au chant du coq. Ils levèrent la table, se préparèrent et se rendirent dans la maison d’étude [pour prier] ».

A Lod, tout près du Bnei Brak de Rabbi Akiva, se trouvent Rabbi Gamiliel et ses étudiants, qui passent également des nuits blanches à — discuter des lois du sacrifice de Pessah, le Korban Pesach. Si ces deux points de vue semblent être des mondes à part — l’un se concentrant sur le service du Temple passé, aujourd’hui détruit, tandis que l’autre se concentre sur une nouvelle façon d’observer Pessah — il y a une chose qu’ils ont en commun : le lien avec leurs étudiants. Que vous soyez Rabbi Gamliel ou Rabbi Akiva, une chose est essentielle : la proximité avec les étudiants. Les deux rabbins avaient des familles et des amis avec qui ils pouvaient être, mais ils étaient toujours proches de leurs étudiants.

L’histoire de Rabbi Akiva et de ses étudiants nous rappelle une fois de plus l’importance d’enseigner notre histoire à une autre génération. On nous dit à propos de Pessah : « Ce jour-là, tu diras à ton enfant : « C’est à cause de cela que l’Éternel a fait [ceci] pour moi quand je suis sorti d’Égypte ». » (Exode 13:8) Un élément central de la Pâque est d’enseigner l’histoire de la Pâque à la génération suivante. Mais cela se limite-t-il à enseigner à ses enfants biologiques ? Moïse Maïmonide écrit dans ses lois sur l’étude de la Torah (1:2)

« Tout comme une personne est obligée d’enseigner à son fils, elle est également obligée d’enseigner à son petit-fils, comme le demande [Deuteronomy 4:9] : « Et tu les enseigneras à tes fils et à tes petits-fils. »

[En outre, cette obligation ne se limite pas] aux seuls enfants et petits-enfants. Au contraire, c’est une mitzvah pour chaque homme sage d’enseigner à tous les étudiants, même s’ils ne sont pas ses enfants, comme le dit [Deuteronomy 6:7] : « Et tu les enseigneras à tes fils… » La tradition orale explique : « Tes fils », ce sont tes élèves, car les élèves sont aussi appelés fils, comme le dit [II Kings 2:3] : « Et les fils des prophètes s’en allèrent. »

Pour les sages de chaque génération, les étudiants sont comme des enfants. L’histoire de Rabbi Akiva et de ses étudiants renferme une autre leçon importante : la proximité entre les rabbins et leurs étudiants. C’est cette capacité à enseigner l’histoire de l’Exode d’une génération à l’autre qui est le secret de notre survie. « Tu enseigneras à tes enfants« , dit l’Exode, étendu aux étudiants « tes fils, ce sont tes étudiants », est un autre secret de la survie du peuple juif.

En pensant aux rabbins et aux enseignants qui m’ont fait entrer dans leur maison pour le Seder de Pessah de leur propre famille, avec grâce, gentillesse et un esprit d’accueil, je ne peux m’empêcher de penser aux Seder de Pessah de Rabbi Akiva et Rabbi Gamliel et à la façon dont ils le passaient avec leurs étudiants. Le fait que les parents enseignent à leurs enfants, que les rabbins et les enseignants inspirent leurs disciples et que l’histoire de Pessah soit racontée de manière intergénérationnelle est le secret de l’éternité de l’Exode d’Égypte et de notre appartenance à un peuple.

à propos de l'auteur
Le rabbin Elchanan Poupko est rabbin, écrivain, enseignant et blogueur (www.rabbi poupko.com). Il est le président d'EITAN-The American Israel Jewish Network. Il est membre du comité exécutif du Conseil rabbinique d'Amérique.
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