Miketz : Entendez-vous le cri de l’enfant ?

Se détendre et lire Parshat Miketz sont deux choses qui ne vont pas ensemble. Tout d’abord, nous apprenons que Joseph a été jeté hors de sa cellule de prison pour devenir le deuxième homme le plus puissant d’Égypte.

« Pharaon dit à Joseph : « Puisque Dieu t’a fait savoir tout cela, il n’y a personne d’aussi intelligent et sage que toi. Tu auras la [charge] de ma maison, et par tes ordres, tout mon peuple sera nourri ; seulement [avec] le trône, je serai plus grand que toi.  » Pharaon dit alors à Joseph : « Regarde, je t’ai établi sur tout le pays d’Égypte. »

On nous explique ensuite comment, malheureusement, Joseph avait raison. La famine et la faim s’installèrent en Égypte et dans les pays voisins. Canaan n’a pas fait exception. Jacob et ses fils ont commencé à être affectés, et c’est ainsi que le chemin du peuple juif vers l’Égypte est tracé :

« Et il [Jacob] dit : « Voici, j’ai entendu dire qu’on vendait du grain en Égypte.  Descendez-y et achetez-nous [en] là-bas, afin que nous vivions et ne mourions pas. » Ainsi, les dix frères de Joseph descendirent pour acheter du grain en Égypte. »

Soudain, les rêves que Joseph faisait quand il était adolescent, ne paraissent plus farfelus.

« Et Joseph vit ses frères, et il les reconnut, mais il se fit étranger à eux, et il leur parla durement, et leur dit : « D’où venez-vous ? ». Ils répondirent : « Du pays de Canaan, pour acheter de la nourriture. » Or Joseph reconnut ses frères, mais eux ne le reconnurent pas. »

Rachi et d’autres commentaires soulignent que cette reconnaissance n’est pas seulement faciale. Joseph a reconnu ses frères au moment où ils étaient dans le besoin ; eux, pas du tout. Joseph les a reconnus pour ce qu’ils étaient. Et eux ? Ils n’ont jamais réellement reconnu qui était leur frère.

C’est à ce moment-là que commence le spectacle de Joseph.

« Et Joseph se souvint des rêves qu’il avait eus à leur sujet, et il leur dit : « Vous êtes des espions, vous êtes venus voir la nudité du pays. » Ils lui répondirent : « Non, mon maître, vos serviteurs sont venus acheter des vivres….. Joseph leur dit : « C’est justement ce que je vous ai dit : « Vous êtes des espions ». C’est par cela que vous serez mis à l’épreuve : Par la vie de Pharaon, vous ne quitterez pas ce lieu avant que votre plus jeune frère ne vienne ici. » Envoyez l’un d’entre vous chercher votre frère, et vous serez emprisonnés afin que vos paroles soient mises à l’épreuve pour savoir si la vérité est avec vous, et si non, par la vie de Pharaon, vous êtes des espions ! ».

Joseph offre aux frères le cauchemar ultime ; ils devront faire un choix entre retourner en Israël, demander à leur père d’envoyer Benjamin en Égypte, ou laisser leur frère, Simon, emprisonné en Égypte pour le reste de sa vie.

C’est à ce moment-là que les regrets et la réflexion peuvent commencer à se mettre en place. Pour leur montrer qu’il ne plaisante pas, Joseph emprisonne ses frères pendant trois jours. À la fin de ces trois jours, il leur demande ce qu’ils ont décidé.

C’est là que se déroule l’une des conversations les plus significatives de l’histoire juive, l’épicentre même de la conscience juive.

« Et ils se dirent les uns aux autres : « En effet, nous sommes coupables pour notre frère, car nous avons été témoins de la détresse de son âme lorsqu’il nous suppliait, et nous n’avons pas écouté. C’est pourquoi cette détresse est venue sur nous.  » Ruben leur répondit : « Ne vous ai-je pas dit : « Ne péchez pas contre le jeune homme », mais vous n’avez pas écouté ? Voici que l’on réclame aussi son sang ! »

Soudain, la prison, le dirigeant, la nourriture, Benjamin, tout s’efface. Il ne s’agit plus d’un détail ou d’un autre. Aucun d’entre eux ne se soucie des murs humides de la prison, de l’or et du pouvoir qui entourent l’étrange dirigeant égyptien, ou de la nourriture qui attend d’être rapportée à leurs familles désespérées. Comme un éclair, les frères réalisent ce dont il s’agit. Avec un flash-back soudain, ils sont là, debout au bord de la fosse, jetant leur propre frère, Joseph, dans la fosse.

Le rabbin Moïse Na’hmanide (1194-1270), de Gérone en Espagne, souligne un point étonnant dans son commentaire élaboré de ce verset. Les frères ne regrettent pas la vente de Joseph ! Ils ne disent pas : « Cela nous arrive parce que nous avons vendu notre propre peine en esclavage ! ». Au contraire, ils disent :  » nous sommes coupables pour notre frère, car nous avons été témoins de la détresse de son âme lorsqu’il nous a suppliés, et nous n’avons pas écouté. C’est la raison pour laquelle cette détresse s’est abattue sur nous ».

Rabbi Moïse Na’hmanide, le Ramban, en tire une puissante leçon.

« Ils ont considéré la cruauté comme quelque chose de plus digne de punition que la vente elle-même, car il [Joseph], leur propre frère, leur chair et leur sang, mendiait, se jetait par terre, et ils n’ont pas eu pitié. La Torah n’a pas décrit cela auparavant car il est connu dans la nature qu’une personne mendie auprès de son propre frère lorsqu’elle est blessée [par son propre frère]. Il suppliera au nom de la vie de leur père, et il fera tout ce qu’il peut pour se sauver de la mort. Ruben leur dit alors : « Je vous ai déjà dit de ne pas pécher [en faisant du mal] à l’enfant, car c’était un jeune garçon et il a péché contre vous à cause de son jeune âge, et vous devez lui pardonner pour cela. Et maintenant, son sang, et la cruauté dont vous avez fait preuve, sont vengés. Et nos rabbins enseignent que c’est son sang [celui de Joseph] et le sang du vieil homme [Jacob] qui sont vengés. »

Fascinant !

Vendre leur frère n’était pas le plus grand péché du frère. C’était la cruauté sans cœur de pouvoir regarder le jeune Joseph qui suppliant, plaidait et pleurait pour sa vie et de l’ignorer. Selon certains commentaires, si les frères ne s’en prennent à eux-mêmes qu’après avoir été libérés après trois jours de prison, plutôt que lorsque Joseph leur a donné son ultimatum, c’est parce qu’ils réalisent à présent que le souverain a fait preuve de pitié. Le souverain égyptien a pensé à leur père âgé, à leur besoin de rapporter de la nourriture à leurs familles, il les a tous pris en considération, ne gardant qu’un seul d’entre eux en otage et pas plus. Les frères réalisent maintenant combien la sympathie est puissante, combien il est important de penser aux dommages collatéraux de ce que nous faisons.

Beaucoup se demandent pourquoi la Torah s’étend autant, partageant avec nous de nombreux détails sur Joseph et ses frères. Malheureusement, la raison en est que nous avons besoin de l’entendre. Il arrive trop souvent, sciemment ou non, qu’un enfant supplie et soit ignoré, nous demandant de ne pas le jeter dans la fosse.

Cette voix de Ruben tonne dans notre monde, chaque jour, en disant : « Ne vous ai-je pas dit : « Ne péchez pas contre ce garçon », mais vous n’avez pas écouté ? Voici que son sang, lui aussi, est réclamé ! » Avec des taux de suicide chez les adolescents aussi élevés qu’ils le sont, il n’est pas nécessaire de réfléchir sérieusement à la façon dont cela se passe. Combien d’adolescents ou même d’enfants cherchent l’assurance que tout ira bien ? Combien d’enfants nous implorent en silence de ne pas les abandonner dans le gouffre, de ne pas les ignorer ?

Combien de fois des parents mettent-ils un enfant mal à l’aise dans leur propre maison, sous prétexte que l’enfant ne suit pas la « bonne » catégorie de réussite que leurs parents veulent qu’il atteigne ? Combien de fois les écoles font-elles savoir à un enfant qu’il n’y est plus le bienvenu parce qu’il ne correspond pas à un certain critère d’attentes ? L’écho des mots de Ruben, « Voici qu’on exige son sang aussi », résonne en nous, exigeant une réponse, souvent laissée en suspens dans le silence.

Lorsque la révolution communiste a eu lieu en 1917, faisant des milliers de victimes et interdisant toute pratique juive, le plus grand rabbin d’Europe, Yisrael Meir HaKoehn, le Chafetz Chaim, a déclaré : « qui sait si ce n’est pas le sang des cantonistes qui est vengé ». Les canonistes étaient de jeunes soldats qui étaient enrôlés dans l’armée du tsar à l’âge de 11 ans, pour ne pas être libérés avant d’avoir atteint la quarantaine. Cet édit cruel et sauvage exigeait que chaque communauté juive livre un quota d’enfants à l’armée du tsar, pour une vie de service. Ces enfants, le plus souvent, étaient battus, tutorés, emmenés loin de chez eux et, dans de nombreux cas, forcés de se convertir au christianisme. Une fraction d’entre eux restait vivante et juive au moment où ils étaient prêts à être libérés de l’armée. Le quota devait être fourni par la communauté juive. Souvent, les riches et les influents de la communauté s’assuraient que les pauvres, les orphelins et les enfants privés de leurs droits seraient envoyés. Leur sang n’a jamais été pardonné. Le Chafetz Chaim pensait que la destruction de la communauté juive russe, avec ses millions d’habitants, était liée à la façon dont nous traitions les enfants de notre communauté. Ne vous ai-je pas dit :  » Ne commettez pas de péché contre le jeune garçon « , mais vous n’avez pas écouté ? Voici qu’on réclame aussi son sang ! »

Par le passé, lorsque je plaidais auprès de l’administrateur d’une école juive pour qu’il accepte ou garde un enfant ayant un faible bagage juif, on me répondait sans cesse :  » J’aimerais beaucoup avoir cet enfant dans mon école, mais alors les parents des  » bons enfants  » retireront leurs enfants, et je ne peux pas me permettre de faire cela « . Combien de fois les écoles ou les synagogues subissent-elles des pressions pour rejeter ceux qui ne respectent pas les normes les plus strictes en matière de pratique juive, de peur que les écoles ou les synagogues plus fortement affiliées ne les rejettent. Ces enfants qui sont rejetés, ont quelqu’un qui regarde du haut du ciel en disant : « Ne vous ai-je pas dit : ‘Ne péchez pas contre le garçon’, mais vous n’avez pas écouté ? Voici que son sang aussi est exigé ! »

Combien de fois ceux qui ne sont plus des enfants nous supplient-ils de ne pas les rejeter ? Ce peut être ceux qui luttent pour leur appartenance et qui ont l’impression de ne plus pouvoir le faire ? Écoutons-nous leur grand cri, ou sommes-nous en quelque sorte heureux lorsqu’ils s’éclipsent, et que nous n’avons plus à nous occuper d’eux ? « En effet, nous sommes coupables pour notre frère, car nous avons été témoins de la détresse de son âme lorsqu’il nous suppliait, et nous n’avons pas écouté. »

Je suis embarrassé de partager l’histoire suivante. Un jeune homme passionné appartenant à une communauté très unie m’a raconté l’anecdote suivante. Il a eu une conversation avec un rabbin éminent de sa communauté au sujet d’un groupe de personnes qui avaient du mal à s’intégrer dans la communauté. « Ils risquaient de quitter la communauté orthodoxe », a-t-il imploré la figure de proue pour qu’elle agisse. « Nous n’avons pas besoin d’eux », a répondu le rabbin. « Nous n’en avons tout simplement pas besoin ».

Je suis resté sans voix.

Si c’était ses propres enfants, ce rabbin serait-il aussi prompt à abandonner ces gens ? Si c’était son propre frère, serait-il aussi prêt à les faire disparaître ? Probablement pas.

Alors que certains peuvent considérer l’histoire de Joseph vendu par ses frères comme lointaine et sans rapport, la Torah ne le fait pas. C’est une leçon importante car, trop souvent, nous vendons nos frères et sœurs, ou nous les laissons glisser dans l’oubli, sans les entendre pleurer au bord du fossé. L’histoire de Joseph est un rappel puissant, qui est malheureusement si nécessaire pour tant de générations, qui nous sautent dessus en disant : « Nous sommes coupables pour notre frère, car nous avons été témoins de la détresse de son âme lorsqu’il nous suppliait, et nous n’avons pas écouté. » C’est Dieu lui-même qui nous rappelle et nous dit : « Ne vous ai-je pas dit, en disant : ‘Ne péchez pas contre le jeune homme’, mais vous n’avez pas écouté ? Voici que l’on réclame son sang aussi ! » Montrons-nous à la hauteur de l’événement, et n’ayons pas besoin d’avoir des regrets plus tard. Assurons-nous que nous sommes là pour chaque enfant ayant besoin de nous, que nous ne rejetons personne, et que nous nous assurons que chaque membre d’Am Yisrael est aussi précieux pour nous que nous le sommes pour nous-mêmes.

Shabbat Shalom !

à propos de l'auteur
Le rabbin Elchanan Poupko est rabbin, écrivain, enseignant et blogueur (www.rabbi poupko.com). Il est le président d'EITAN-The American Israel Jewish Network. Il est membre du comité exécutif du Conseil rabbinique d'Amérique.
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