Maroc-Algérie: demain la guerre ?

Maroc - Algérie
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Le Maroc a déploré mardi la décision « totalement injustifiée » de l’Algérie de rompre ses relations diplomatiques, estimant qu’elle était fondée sur des « prétextes fallacieux, voire absurdes. » Dans un communiqué, son ministère des affaires étrangères a toutefois ajouté que cette décision était « attendue compte tenu de la logique d’escalade observée ces dernières semaines. »

Acte final d’une escalade diplomatique algérienne

Plus tôt mardi 24 août 2021, le ministre algérien des Affaires étrangères, Ramtane Lamamra, a déclaré que son pays avait rompu ses relations diplomatiques avec le Maroc en raison d' »actions hostiles« , après des mois de tensions. « L’Algérie a décidé de rompre ses relations diplomatiques avec le Royaume du Maroc à partir d’aujourd’hui« , a annoncé Lamamra lors d’une conférence de presse. « L’histoire a montré […] le Maroc n’a jamais cessé de mener des actions hostiles contre l’Algérie« , a-t-il ajouté.

Cette rupture fait suite à une révision des relations bilatérales annoncée par l’Algérie la semaine d’avant, car elle a affirmé que son voisin était complice des incendies de forêt meurtriers qui ont ravagé le nord du pays. M. Lamamra a accusé les dirigeants marocains d’être « responsables de crises répétées » et d’un comportement qui a « conduit au conflit au lieu de l’intégration » en Afrique du Nord.

D’après le ministre, le Maroc est indéniablement derrière un ensemble d’actes hostiles à l’Algérie et à sa sécurité :

“Ces actions hostiles concernent également la collaboration active et documentée du Royaume du Maroc avec deux organisations terroristes dites MAK et RACHAD, dont les derniers crimes odieux sont liés à leur implication préméditée dans les incendies qui ont ravagé plusieurs wilayates du pays et dans le supplice et l’assassinat abjects de notre compatriote Djamel Bensmaïl “.

À la fin du mois dernier, le roi du Maroc Mohamed VI a déploré les tensions entre les deux pays et a invité le président algérien Abdelmadjid Tebboune à « faire prévaloir la sagesse » et à « œuvrer à l’unisson pour le développement des relations » entre les deux pays.

Mais les incendies de forêt en Algérie, qui ont éclaté le 9 août 2021 au milieu d’une vague de chaleur torride, ont brûlé des dizaines de milliers d’hectares de forêt et tué au moins 90 personnes, dont plus de 30 soldats, attisant encore les tensions. Alors que les critiques affirment que les autorités algériennes ne se sont pas préparées à ces incendies, M. Tebboune a déclaré que la plupart des incendies étaient d’origine « criminelle« .

Les autorités algériennes ont accusé le mouvement indépendantiste, Mouvement pour l’autodétermination de la Kabylie -MAK-, de la région principalement amazighe de Kabylie, qui s’étend le long de la côte méditerranéenne à l’est de la capitale. Alger a accusé Rabat de soutenir les séparatistes. « La provocation marocaine a atteint son paroxysme lorsqu’un délégué marocain aux Nations unies a exigé l’indépendance du peuple de la région de Kabylie« , a déclaré Lamamra mardi.

Le mois dernier, l’Algérie a rappelé son ambassadeur à Rabat pour des consultations après que l’envoyé du Maroc aux Nations unies, Omar Hilale, a exprimé son soutien à l’autodétermination dans cette région. À l’époque, le ministère algérien des affaires étrangères avait déclaré que le Maroc « soutient ainsi publiquement et explicitement un prétendu droit à l’autodétermination du peuple kabyle« .

Les autorités algériennes ont également accusé le Mouvement pour l’autodétermination de la Kabylie –MAK- d’être impliqué dans le lynchage d’un homme faussement accusé d’incendie criminel lors des récents feux de forêt, un incident qui a suscité l’indignation.

La semaine dernière, l’Algérie a accusé le Maroc de soutenir le groupe, qu’elle classe parmi les « organisations terroristes« .

L’Algérie fait la guerre au Maroc depuis 1975, sans succès, par un intermédiaire nommé Polisario

Les tensions entre l’Algérie et le Maroc n’ont jamais été aussi vives en 45 ans. Novembre 2020 a déclenché la boîte de pandore suite à l’intervention militaire marocaine à Guerguerat et à la reconnaissance par Washington de la souveraineté de Rabat sur le Sahara occidental.

Depuis le 13 novembre 2020, jour où l’armée marocaine a « sécurisé » plusieurs centaines de mètres de la route pavée reliant le petit village de Guerguerat à la Mauritanie, l’ancien protectorat espagnol du Sahara occidental est plongé dans l’histoire alternative.

Ce genre littéraire et cinématographique – qui fait actuellement fureur, comme en témoigne le récent succès de la série dramatique d’époque Bridgerton de Netflix – consiste à réimaginer des événements historiques passés dans des histoires fictives, créant ainsi une sorte de réalité alternative et contrefactuelle.

Un exemple concret : les hauts gradés du Front Polisario envoient quotidiennement des rapports triomphants que le service de presse officiel de l’Algérie, Algérie Presse Service -APS-, reprend systématiquement.

Si l’on en croit les rapports de cet univers parallèle, le 13 novembre 2020 a été le point de départ d’une guerre qui fait rage le long du mur de défense du Maroc, qui s’étend sur quelque 2 500 kilomètres et que le Polisario appelle le « mur de la honte« .

Le 22 février 2021, alors que la fantomatique République arabe sahraouie démocratique (RASD) célébrait le 45ème anniversaire de son “indépendance“ en exil dans les camps de réfugiés de la Hamada de Tindouf, l’Armée de libération du peuple sahraoui –ALPS- en était à sa 102ème parte de guerre, ou rapport de guerre.

Selon ces rapports, la quasi-totalité des positions militaires marocaines à l’ouest du mur de sable, d’Al Mahbes à Bir Gandouz, et même certaines garnisons frontalières dans la province de Guelmim et la région de Souss-Massa, à l’extérieur du Sahara occidental, ont subi trois mois de « bombardements intenses » et d' »attaques violentes« , entraînant des dégâts aussi importants que « la destruction de pans entiers du mur » et d’une base de commandement. Les rapports décrivent également les Forces armées royales (FAR) comme ayant subi des pertes « dévastatrices« , alors que le Polisario n’a enregistré aucun décès.

Ces mises à jour sur le conflit, si consciencieusement reprises par les médias d’État algériens mais ignorées ailleurs, ne reflétaient avec précision qu’un seul événement du monde réel. Le 13 novembre 2020, le Polisario a lancé une attaque à la roquette sur Guerguerat, mais elle n’a pas réussi à couper la route ni à faire de victimes.

Une source de l’état-major des FAR l’a décrit comme « une tentative d’intimidation » qui s’est déroulée « sans incident » et la situation comme « sous contrôle et assez calme« , avant d’ajouter : « Les dirigeants du Polisario savent que leurs milices ne peuvent pas faire la différence sur le terrain, donc ces rapports ne sont rien d’autre qu’une propagande de masse dirigée vers leurs partisans « .

Outre le fait qu’aucun expert ou rapport indépendant n’a été en mesure de confirmer la réalité sur le terrain dans ce dernier chapitre de la guerre des sables, il est hautement improbable que les séparatistes sahraouis aient les capacités de mener une telle guerre.

Le Polisario est bien loin de ce qu’il était dans les années 1980 et jusqu’à l’établissement du cessez-le-feu il y a près de 30 ans, lorsque ses katibas [unités] utilisaient un canon de 106 mm pour lancer des assauts sanglants sur les flancs de l’armée marocaine, que ses missiles SAM-7 abattaient des avions de chasse Mirage F1 en plein vol et que ses 2 000 prisonniers de guerre languissaient dans les prisons des camps de Tindouf.

Les dirigeants sahraouis ne sont pas non plus dans la force de l’âge, à commencer par le secrétaire général du Polisario, Brahim Ghali, âgé de 71 ans, et l’on peut en dire autant de l’arsenal du mouvement rebelle. Une grande partie du matériel fourni par la Libye (à l’époque de Mouammar Kadhafi), la Corée du Nord et l’Algérie, en plus des véhicules blindés pris à l’armée marocaine au début du conflit, n’est plus en état de marche.

La liste des fournitures du Polisario, qui s’amenuise, comprend une flotte de véhicules Toyota 4×4 équipés de mitrailleuses de 14 mm, de lance-roquettes multiples de fabrication russe, de mortiers de 120 mm et de chars T-62 de fabrication soviétique.

Face à une ligne de défense flanquée de champs de mines, équipée de systèmes de détection, surveillée par des drones et protégée par des forces d’intervention rapide, les séparatistes, qui comptent tout au plus entre 3 000 et 5 000 hommes, n’ont d’autre choix que d’utiliser des tactiques de frappe et de fuite qui causent peu de dégâts.

Selon toute vraisemblance, c’est ce qui passe pour une « guerre » au Sahara occidental depuis le 13 novembre 2020, loin de la mère de toutes les batailles qui se déroule chaque soir sur RASD TV, la télévision publique sahraouie.

Ce serait toutefois une erreur de conclure, sur la base de cette description de ce qui ressemble à du théâtre pour les forces militaires, que toutes ces actions servent à maintenir le statu quo au Sahara.

Si le Polisario n’a pas été, à proprement parler, créé par le gouvernement algérien – il s’agit plutôt d’une initiative conjointe algéro-libyenne datant des années 1970, lorsque le nationalisme sahraoui était en pleine expansion – Alger en est l’un des moteurs depuis un certain temps déjà.

Chaque décision prise dans les camps de Tindouf est soumise à l’approbation des dirigeants algériens, et à moins de croire que ces derniers ont renoncé à leur souveraineté sur une partie de leur territoire, cela est parfaitement logique.

La réalité alternative est donc un écran de fumée qui masque une réalité bien plus inquiétante : les tensions entre l’Algérie et le Maroc ont atteint un niveau jamais vu depuis la fin des années 70.

Maroc-Algérie : est-ce la fin de la guerre froide et le début d’une autre guerre ?

Au Maroc, le Sahara Occidental est une cause nationale qui rallie tout le monde, sauf une frange ultra-minoritaire d’extrême gauche. En Algérie, c’est une cause politico-militaire, mais pas vraiment populaire, et il est extrêmement rare que des voix éminentes s’aventurent à exprimer un point de vue contraire. Ceux qui ont osé s’exprimer – Ferhat Abbas, Benyoucef Benkhedda, Mohamed Boudiaf et, plus récemment, Khaled Nezzar – ont été férocement réprimés.

L’histoire des affrontements armés directs entre les armées algérienne et marocaine ne nous apprend pas grand-chose sur ce qui se passerait en cas d’escalade du conflit. Gagnée sur le plan militaire par le Maroc du roi Hassan II et sur le plan diplomatique par l’Algérie d’Ahmed Ben Bella, la guerre des sables d’octobre 1963 est une série d’escarmouches le long d’une zone peu peuplée entre les villes de Tindouf et Figuig.

Au total, 350 hommes perdent la vie dans cette guerre et le chef d’état-major de l’armée algérienne fait l’expérience directe des limites opérationnelles de l’opposition entre une armée populaire issue de la lutte pour l’indépendance et une force traditionnelle sur un terrain ouvert.

Quelque 13 ans plus tard, lors des première et deuxième batailles d’Amgala, qui se sont déroulées dans la partie nord du Sahara occidental, les forces des FAR ont pris l’oasis en janvier 1976.

Si l’on craignait à l’époque que ces combats sanglants ne se transforment en un conflit de grande ampleur entre les deux voisins, ils se sont limités à une petite zone géographique.

En serait-il encore ainsi aujourd’hui si la balance devait pencher vers une guerre totale ? Rien n’est moins sûr puisque, à en juger par la configuration des derniers exercices méga-militaires de l’armée algérienne, Alger se prépare à mener une guerre conventionnelle de haute intensité.

Ce conflit – qui pourrait avoir des conséquences économiques et humaines désastreuses – serait avant tout un affrontement entre deux doctrines militaires opposées.

La partie algérienne a adopté la méthode soviétique, qui repose sur l’utilisation massive de véhicules blindés appuyés par l’aviation pour mener des offensives stratégiquement agiles et tactiquement rigides. La partie marocaine, en revanche, a une approche plus franco-américaine axée sur le combat mobile, les opérations contre-offensives et l’initiative manœuvrière des commandants.

Le conflit opposera également deux armées qui diffèrent considérablement sur tous les plans, sauf celui de la taille. L’Algérie est de loin la mieux équipée des deux en termes de quantité d’équipements modernes, mais le Maroc possède ses propres avantages, notamment une plus grande proportion de soldats professionnels, des normes de gestion plus élevées et une logistique mieux organisée.

Interrogée sur les raisons pour lesquelles l’armée marocaine se classe 26 places derrière l’armée algérienne dans le dernier classement des forces militaires Global Firepower, une source de l’état-major des FAR a déclaré qu’elle n’accordait que peu d’importance au fait de « paraître bien sur le papier« .

Il a ajouté : « Le programme de modernisation lancé par Sa Majesté en tant que commandant en chef et chef d’état-major des FAR donne la priorité absolue à l’élément humain. Les armes sont inutiles sans le courage, le savoir-faire et le patriotisme. Notre stratégie n’a jamais été basée sur la compétition militaire. Cela dit, lorsque le Maroc décide de mettre un terme aux provocations de l’Algérie, il le fait de manière agressive et définitive. Guerguerat est l’exemple même de cette approche« .

Comme le suggère cette source, la supériorité quantitative de l’Algérie est confrontée à l’avantage qualitatif du Maroc. Bien que cette évaluation ne soit pas sacro-sainte, elle résume assez bien la situation. Lorsque, il y a quelques années, un général marocain a été interrogé sur le scénario le plus probable en cas de guerre, il a expliqué que le premier agresseur – qui, à ses yeux, ne pouvait être que l’Algérie – n’aurait guère de mal à pénétrer de 100 kilomètres en « territoire ennemi« , avant de le payer très cher par la suite.

Tout comme les Américains et les Soviétiques au plus fort de la guerre froide, les deux nations nord-africaines qui se sont séparées se préparent à une guerre chaude. Ils espèrent qu’ils n’auront pas à accomplir une telle mission suicide, mais ils n’ont jamais été aussi proches du bord de la guerre depuis les batailles d’Amgala, il y a 45 ans. L’adage latin si vis pacem, para bellum (« si tu veux la paix, prépare la guerre ») est dangereux dans cette partie du monde.

Les hostilités entre le Maroc et l’Algérie ont pris une nouvelle dimension

Les hostilités entre le Maroc et l’Algérie ont pris une nouvelle dimension ces derniers mois, notamment à propos de la question du Sahara occidental. La situation pourrait-elle dégénérer en un véritable conflit ?

Si les relations entre les « pays frères » n’ont jamais été sans heurts, le froid entre le Maroc et l’Algérie a fait place à une franche hostilité ces derniers mois. Le principal coupable ? Le conflit du Sahara occidental et la normalisation marocaine avec Israël.

Le dossier est au point mort depuis que le Maroc et le Front Polisario ont signé un accord de cessez-le-feu en 1991, mais Rabat a récemment remporté quelques victoires diplomatiques, comme la reconnaissance par les États-Unis de la souveraineté marocaine sur le territoire fin 2020.

L’approche proactive du royaume marocain en matière de diplomatie au sein des institutions africaines a conduit, en un peu plus d’un an, plusieurs pays africains à ouvrir des consulats au Sahara occidental. Ce faisant, ils ont effectivement promis leur soutien au Maroc.

Et dans le cadre d’un accord négocié par les États-Unis, le royaume a accepté de renouer des relations diplomatiques avec Israël, un tabou de longue date pour l’Algérie – qui se trouve également être le principal soutien du Front Polisario. Il n’en fallait pas plus pour que les médias des deux pays se lancent dans des campagnes de dénigrement virulentes et souvent insultantes contre le camp adverse.

À Alger, les derniers mouvements du Maroc ont été une source évidente de tension à un moment où le corps diplomatique algérien, autrefois très influent, commence à recoller les morceaux après 20 ans de stagnation sous le régime de l’ancien président Abdelaziz Bouteflika.

Même au sein de l’Union africaine, le quasi-monopole de l’Algérie au Conseil de paix et de sécurité, qui lui donnait auparavant une plateforme où elle pouvait discuter de la question sahraouie chaque fois que l’institution panafricaine se réunissait, appartient désormais au passé.

Avec la rupture du statu quo, l’antagonisme vieux de près de 50 ans entre les pays se joue maintenant sur le front militaire. Après que les forces marocaines ont mené une opération pour chasser les séparatistes sahraouis du point de passage de Guerguerat à la mi-novembre 2020, le groupe rebelle ayant bloqué l’accès à la zone, les combattants sahraouis affirment à nouveau qu’une guerre a éclaté entre Rabat et le Polisario.

Il ne se passe pas une semaine sans qu’un nouveau rapport fasse état d’une attaque contre le mur défensif du Maroc. Bien que le service de presse officiel de l’Algérie, Algérie Presse Service, reprenne régulièrement ces histoires, elles constituent un mélange déroutant de réalité et de fiction, comme étalé ci-dessus.

Il est évident que ni le Maroc ni l’Algérie ne veulent d’un véritable conflit, qui aurait des conséquences désastreuses. Mais l’histoire montre que les pays n’ont pas toujours le contrôle total de l’ampleur de leur propre agression, car des escalades apparemment mineures ont rapidement dégénéré par le passé.

Et le fait qu’Alger se soit lancée dans une course aux armements tout sauf fraternelle il y a une quinzaine d’années n’aide en rien, car cela a incité Rabat à faire de même, l’Algérie achetant du matériel militaire de fabrication russe et le Maroc se tournant vers les fournisseurs d’armes occidentaux. Il n’est pas non plus particulièrement utile que les carrières des responsables de la sécurité marocains et algériens, dont certains ont été récemment nommés, soient construites autour de la question sahraouie et donc d’un sentiment d’antagonisme envers le camp adverse.

La normalisation des relations avec Israël fait peur à l’Algérie

La normalisation des relations avec Israël depuis fin 2020 est sans aucun doute la goutte qui a fait déborder le vase de l’Algérie. L’Algérie se sent directement visée par cet acte diplomatique entre deux pays souverains et amis unis par l’histoire. En effet un million de juifs marocains vivent en Israël et ont toujours porté le Maroc dans leur cœur sans condition. Un amour de 2000 ans de coexistence et de tolérance dynamique.

Pour l’Algérie, les retrouvailles maroco-israeliennes sont de facto un pacte militaire contre elle et son régime “progressiste“ et antisioniste, elle se sent “encerclée“. Pire, les dernières révélations, sans fondement, que les officiels marocains ont fait usage du programme informatique Pegasus israélien pour espionner les officiels algériens a fait monter la tension d’un cran.

Le ministre algérien des affaires étrangères, Ramtane Lamamra, a également accusé le ministre des affaires étrangères, Yair Lapid, d' »accusations insensées et de menaces voilées », après que le plus haut diplomate israélien a exprimé des « inquiétudes quant au rôle joué par l’Algérie dans la région « .

Une source diplomatique israélienne qualifie les allégations de Lamamra de « non fondées et sans intérêt – elles n’apportent rien de nouveau « . “L’Algérie devrait se concentrer sur ses propres problèmes, notamment les graves problèmes économiques, afin que ses citoyens puissent vivre la vie qu’ils méritent, plutôt que d’essayer de nuire à son voisin et d’impliquer Israël dans ses différends« , a déclaré la source à l’AFP. « Ce qui compte, ce sont les très bonnes relations entre Israël et le Maroc« .

Lors de sa première visite au Maroc depuis la normalisation des relations entre les deux pays, M. Lapid a déclaré que ses inquiétudes étaient fondées sur la crainte que l’Algérie « se rapproche de l’Iran« , ainsi que sur « la campagne qu’elle a menée contre l’admission d’Israël en tant que membre observateur de l’Union africaine « .

Vous pouvez suivre le Professeur Mohamed Chtatou sur Twitter : @Ayurinu

à propos de l'auteur
Analyste politique et professeur universitaire spécialisé en anthropologie sociale et politique de la région MENA et en judaïsme marocain.
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