Le substrat judéo-amazigh de la culture marocaine

Le « Drapeau berbère ». Crée initialement par l'Académie berbère (Agraw Imazighen) dans les années 1970, le drapeau est adopté en 1998 comme drapeau des Berbères par le Congrès mondial amazigh (CMA, Agraw Amadlan Amazigh). Il est représenté par un Yaz rouge, couleur représentant le teint brun des populations berbères, sur un fond tricolore horizontal bleu, vert et jaune. Le bleu représente le ciel, le vert représente le reflet des montagnes sur l’eau, et le jaune représente le sable de la mer.
Le « Drapeau berbère ». Crée initialement par l'Académie berbère (Agraw Imazighen) dans les années 1970, le drapeau est adopté en 1998 comme drapeau des Berbères par le Congrès mondial amazigh (CMA, Agraw Amadlan Amazigh). Il est représenté par un Yaz rouge, couleur représentant le teint brun des populations berbères, sur un fond tricolore horizontal bleu, vert et jaune. Le bleu représente le ciel, le vert représente le reflet des montagnes sur l’eau, et le jaune représente le sable de la mer.

L’un des pays uniques d’Afrique du Nord et du Moyen-Orient est sans aucun doute le Maroc, non seulement en raison de ses nombreuses identités et racines culturelles différentes qui coexistent, mais aussi pour ce que ces influences ont apporté à ce pays, à long terme.

Une question persiste : d’où vient ce statut unique ? Ces peuples et cultures influents sont venus au Maroc de nombreuses origines différentes, mais ont laissé des héritages différents tout au long de son histoire, ce qui amène à se demander comment l’héritage d’un pays ou d’une religion envahissante ou en visite peut aboutir à influencer la culture, les traditions et même la religion de manière aussi profonde ?

De solides dénominateurs communs

À la base de toutes ces différentes influences qui proviennent du colonialisme, de la migration, du commerce ou de l’invasion, il y a des dénominateurs communs très forts qui ont permis aux deux plus anciens fondements et influences de la culture marocaine, c’est-à-dire l’amazigh et le juif, de persévérer dans leurs influences sur la culture et les valeurs jusqu’à aujourd’hui.

Le Maroc est largement connu comme une nation islamique, mais même avant l’arrivée de l’Islam au Maroc en 694, les tribus amazighes étaient les principaux habitants de l’Afrique du Nord, en général. Après la destruction du deuxième temple juif en 70 après J.-C., la population de la région de Palestine, à l’époque, s’est principalement réfugiée en Afrique du Nord, en plus d’autres endroits comme l’Asie, l’Espagne et le Moyen-Orient, où elle a trouvé un accueil très amical pour son mode de vie et sa religion. Ils sont arrivés dans une Afrique du Nord occupée par les Romains, mais ont trouvé un respect et une compréhension mutuels résultant de la rencontre des tribus juives et amazighes et des civilisations qui leur sont liées, et ont pu créer une base très forte et une influente importante non seulement pour l’histoire et le mode de vie marocains, mais aussi et surtout pour la culture marocaine d’aujourd’hui.

Une influence durable comme celle-ci n’aurait pas été possible sans la relation et la compréhension solides que les tribus juives et amazighes entretenaient depuis le tout début de leur rencontre. Le mélange et la coexistence ont été le début de la relation judéo-amazighe qui a abouti à l’une des bases les plus durables et à l’une des influences les plus transformatrices sur les valeurs et la tradition marocaines, telles que nous les connaissons aujourd’hui et telles qu’elles seront connues demain : Le substrat culturel judéo-amazigh.

Cependant, pour Norman Berdichevisky, la présence des Juifs en Afrique du Nord est consignée dans les chroniques historiques avant même l’an 70 de notre ère, ce qui rend le substrat plus ancien que ce que l’on croit :[i]

“A son apogée au VIIe siècle avant J.-C. (mille trois cents ans avant l’avènement de l’Islam et l’expansion des Arabes hors de la péninsule arabique et leurs conquêtes en Afrique du Nord, y compris au Maroc), une vaste civilisation sémitique d’outre-mer a été établie par les États phéniciens de Tyr et de Sidon en alliance avec l’ancien Israël. Tous les petits États mentionnés dans la Bible partageaient une langue sémitique commune et des alphabets apparentés qui ont été empruntés plus tard par les Grecs et les Romains. À cette époque, le peuple arabe, sa langue et sa culture préislamique et non alphabétisée étaient confinés à la péninsule arabique, un arrière-pays culturel éloigné à la fois de l’ancien Israël et du Maroc. “

L’avènement de la communion et de l’harmonie culturelles

Avant l’arrivée de toute religion monothéiste en Afrique du Nord, de nombreuses tribus amazighes vivaient dans la région, qui n’avaient pas vraiment de religion officielle mais plutôt un mode de vie tribal qui les liait en tant que peuple. Ces tribus amazighes ont existé et prospéré en Afrique du Nord pendant plus de trente siècles et, par conséquent, le tribalisme a lié ce peuple en tant qu’idéologie sociale régnante et en tant que système de gouvernance réussi. Cet environnement s’est avéré idéal et propice pour un autre groupe de personnes tribales qui fuyaient leur patrie, à cause de la répression, à la recherche d’un autre environnement accueillant où vivre et prospérer.

Après la destruction du deuxième temple en Palestine par les Romains, de nombreux survivants Juifs ont décidé de fuir en Afrique du Nord où ils ont trouvé un mode de vie tribal déjà existant, proche du leur. Au début, le peuple juif d’Afrique du Nord habitait des zones rurales comme les zones montagneuses du nord. Ils se sont épanouis dans leur environnement grâce aux loyautés tribales déjà existantes et au respect de la nature qui est si important dans les modes de vie amazigh et juif.

Cette transition vers l’Afrique du Nord du peuple juif, qui représente une religion et une nation complètement différentes, aurait pu entraîner une sorte de conflit, mais il a réussi à s’installer et à s’épanouir grâce à son sens aigu de la coexistence et du vivre-ensemble. Sur le plan professionnel, le peuple juif a choisi des métiers de valeur et a fini par devenir un pilier de la communauté et certains de ses membres dignes de confiance. Ils sont devenus des marchands ambulants (ils allaient de place en place pour vendre diverses choses comme des ustensiles et des produits de beauté), des peseurs, achiyar en Rifain, (les personnes qui avaient les compétences nécessaires sur le marché pour peser comme des balances n’étaient pas largement disponibles et seules celles qui avaient la plus grande confiance de l’État étaient choisies pour le faire), des forgerons, des orfèvres, des banquiers locaux (des personnes qui prêtaient de l’argent avec intérêt, ils étaient si populaires dans cette profession non seulement parce qu’ils étaient dignes de confiance mais aussi parce qu’ils ne demandaient pas de remboursement, si l’argent n’est pas disponibles, mais ne faisaient qu’augmenter l’intérêt), et ils étaient aussi des chefs de caravane (c’était aussi une profession à laquelle peu de gens faisaient confiance et seuls les Juifs se donnaient la peine de payer la taxe de passage – en fait, le mot pour guide en amazigh est azettat qui désigne le morceau de tissu aztta qu’il portait sur un long bâton, visible de loin pour indiquer qu’il avait payé la taxe tribale). Ces professions ont été extrêmement utiles et ont permis l’interaction ainsi que la pleine intégration dans la communauté amazighe.

Cette transition et la confiance qui s’en est suivie ont été en partie inspirées par la compréhension mutuelle d’un mode de vie tribal, les deux peuples fonctionnant de manière très similaire dans le cadre de leurs valeurs, de leur identité et même de leurs traditions. Dans la définition du tribalisme, il y a une loyauté inhérente qui amène à mettre la communauté et la famille au premier plan en ce qui concerne les responsabilités. Le système tribal fonctionne non seulement comme un mode de vie mais aussi comme un mode de gouvernance. La première unité du système tribal amazigh et juif est la famille, la deuxième unité étant la famille élargie, la troisième étant le clan et la quatrième unité étant la tribu qui regroupe un nombre limité de clans (cinq clans dans certains cas). Dans la tradition juive, de nombreuses tribus deviennent une nation tandis que dans la tradition marocaine, de nombreuses tribus deviennent une confédération ou une alliance appelée leff.

Non seulement les systèmes tribaux sont similaires, mais les identités qui unissent les tribus et leurs traditions sont également très proches, car les deux unités sociales sont intrinsèquement démocratiques, ont une forte éthique du travail, accordent une grande importance aux femmes et expriment leur identité à travers la tradition et la langue. Les tribus juives et amazighes partageaient des traditions similaires en matière de costumes, de tatouages, de bijoux et même de tapis. Ces similitudes ont ouvert la voie à une relation très positive et étroite, et même à la conversion de certaines tribus amazighes au judaïsme.

Les points communs se sont transformés en unité

La base solide qui résulte de cette relation spéciale est le respect mutuel et les points communs entre les tribus amazighes et juives qui ont transformé leurs systèmes sociaux respectifs en une culture d’unité et d’harmonie qui est à la base du mode de vie marocain réputé et de la philosophie de tolérance d’aujourd’hui. Beaucoup de choses qui sont aujourd’hui considérées comme la culture traditionnelle marocaine, sont à l’origine des traditions juives comme le culte des saints salihîn ou des pratiques amazighes comme la vénération de la main de Fatima (fille du prophète Mohammed) connue sous le nom de khmîsa ou khamsa.

Le culte des saints en Islam est d’autant unique qu’il n’existe qu’en Afrique du Nord. Il s’agit en fait de la contribution des tribus amazighes et juives à la religion de l’Islam dans le nord du Maroc, puisque le judaïsme a introduit cette pratique et que nombre des saints les plus vénérés étaient des personnalités religieuses amazighes.  C’est l’un des effets les plus durables et les plus profonds de cette relation spéciale sur l’Islam marocain et sur la société dans son ensemble. Ces deux cultures ont continué à se construire l’une et l’autre pour renforcer leur présence dans l’identité marocaine avant même l’islamisation de l’Afrique du Nord.

Cette relation a fourni non seulement une base solide mais aussi une grande inspiration pour garder et maintenir la culture tribale forte et florissante. A tel point que lorsque l’Islam est arrivé en Afrique du Nord, il y a eu une résistance très féroce contre cette nouvelle force envahissante. De nombreux contes populaires amazighs ont émergé de cette époque, mais le plus tristement célèbre est celui de la princesse al-Kahina, également connue sous le nom de Dihya. Al-Kahina était une princesse amazighe de confession juive, pourtant revendiquée comme une héroïne par les peuples amazighs, les Arabes, les Juifs, les chrétiens et même les musulmans – elle était également connue pour être une sorcière et elle aurait vécu 127 ans et régné pendant 65 ans et aurait eu trois fils.  Elle a même été documentée par l’un des plus célèbres historiens arabes, Ibn Khaldoun, qui l’a qualifiée de « chevalier amazigh« , soulignant ainsi son courage, sa beauté et son sens de la tolérance. Elle a mené une résistance très féroce contre les forces de l’Islam et il leur a fallu une vingtaine d’années pour la vaincre.

Après la défaite de la princesse al-Kahina, cependant, ceux qui apportaient l’Islam en Afrique du Nord ont réalisé qu’ils avaient fait une grosse erreur dans la manière dont ils allaient diffuser l’Islam dans la région et, par conséquent, ont changé leur façon d’islamiser la région en décidant d’accepter les traditions locales et en décidant, également, d’accepter le judaïsme et de le tolérer, par conséquent. Pourtant, de nombreuses traditions païennes ont survécu dans les montagnes, jusqu’à aujourd’hui, en raison d’obstacles géographiques évidents, comme la musique et la danse mystiques des maîtres musiciens de Jajouka, mondialement connus, dans les montagnes du Rif. [ii]

La renommée de la princesse al-Kahina fait également allusion à la valeur accordée aux femmes par les tribus amazighes et juives et son histoire représente le respect dont jouissaient alors les femmes. Tout au long de leur histoire commune, elle n’a jamais fini par être juive contre les tribus amazighes, mais elles se sont néanmoins regroupées en une confédération sous la direction d’une princesse juive amazighe contre la dure islamisation du Maroc. Ainsi, les relations et les cultures entre Juifs et Amazighs ont tenu bon et ont continué à gagner du terrain dans leur influence sur le Maroc et même sur l’Islam nord-africain dans son ensemble, pendant de nombreux siècles.

Pour Haim Zafrani, ce point commun a d’ailleurs donné naissance à une riche littérature orale : [iii]

« La littérature orale est un sujet immense et difficile à définir. Elle concerne le folklore mais relève aussi de la sociologie, de l’ethno-anthropologie et même de l’histoire. Tout ce qui a été dit puis recueilli par la mémoire collective appartient à ce vaste domaine. Généralement qualifié de populaire, il est constamment enrichi par les travaux des chercheurs et l’assimile très rapidement. Il est donc légitime d’en déduire que la littérature populaire conserve et transmet les créations des civilisations historiques ainsi que l’héritage des cultures préhistoriques. Cependant, sa survie et sa transmission obéissent à certaines règles et sont soumises au fonctionnement des mentalités populaires. La similitude des structures mentales des populations juives et arabo-musulmanes et berbères a donné naissance au Maghreb à une littérature et un folklore où les substrats culturels juifs et l’héritage arabo-berbère se sont unis dans une création originale. « 

Les apports culturels

Le peuple juif qui se trouvait au milieu de cette transition a pu profiter de sa situation de facilité d’adaptation, non seulement pour se faire connaître dans la culture marocaine, mais aussi pour contribuer de manière significative à la faire progresser dans son ensemble et laisser un héritage durable tant au judaïsme qu’au Maroc. L’une des raisons pour lesquelles le peuple juif et même le peuple amazigh ont pu s’épanouir sous l’Islam au Maroc est aussi qu’ils ont été mal traités sous les Romains, pour ne pas dire qu’ils ont été littéralement émasculés et réduits en esclavage et que les Arabes ont changé et abrogé ce statut dans leur approche de l’islamisation du Maroc.  Toutes les contributions que les peuples amazigh et juif ont apportées à l’identité et à la société marocaines sont le résultat de cette forte relation fondatrice.[iv]

Le peuple juif a largement contribué à ce que l’on appelle aujourd’hui la culture marocaine en tirant parti de sa situation et en s’adaptant aux normes culturelles dont il était entouré, tout en renforçant l’économie. En pensant à l’art marocain, on pense tout d’abord aux mosaïques en zellige que l’on trouve dans l’architecture, ainsi qu’aux motifs des tapis amazighs fabriqués dans les montagnes et vendus dans tout le pays. Il se trouve que ces célèbres tapis proviennent de la tradition tribale juive – les femmes commençaient à tisser le tapis au début de leur cycle de grossesse et utilisaient des thèmes qui représentent des motifs kabbalistiques et le cycle de vie qui, par ailleurs, se trouve être le thème dans lequel les carreaux de zellige sont créés. Dans la société marocaine, le tapis amazigh a perdu son affiliation juive, mais il est toujours utilisé comme symbole de la maternité. Les carreaux de zellige ont, eux aussi, perdu toute affiliation avec le judaïsme et sont devenus un symbole de l’architecture marocaine traditionnelle. En outre, Fès est devenue l’une des capitales les plus artistiques du Maroc car elle était connue pour ses guildes d’artisans juifs qui, plus tard, sont devenus musulmans à mesure que de plus en plus de personnes se convertissaient à l’Islam.

Les Juifs ont même développé leur propre idiome connu sous le nom de judéo-amazighe parlé dans le sud du Maroc alors que le judéo-arabe était la langue des Juifs des villes côtières. A cet égard, Joseph Chetrit fait valoir :[v]

“Malgré l’absence de quartiers fortifiés ou de rues distinctes pour les petites populations juives, des variétés de judéo-berbères se sont clairement développées dans certaines communautés rurales et islandaises du Haut-Atlas, parmi les Juifs qui se sont installés dans la tribu Ait Bou Oullitribe près de Demnat au nord de Marrakech, et parmi ceux qui ont vécu dans la région de Tifnout près des tribus Ait Wawzgit (Ouaouzguite) de l’Anti-Atlas marocain, au moins pendant le XIXe siècle et la première moitié du XXe siècle. Pour ces petites communautés, le judéo-berbère était la principale et souvent la seule langue utilisée par les Juifs, non seulement dans leurs interactions avec les Berbères musulmans voisins, mais aussi au sein de la famille juive et dans les institutions communales. Les mante-mots des Juifs marocains qui ont visité ces communautés dans les années 1930 et 1940, qui ont été enregistrés lors de notre travail sur le terrain, ainsi qu’une chronique hébraïque de 1899-1902 (Chetrit 2007a : 230-232), attestent de ces usages monolingues. Cette situation linguistique a duré jusqu’à ce que le Protectorat français développe des routes et des chemins pratiques entre 1920-1940, qui ont ouvert et renforcé les contacts entre les juifs ruraux isolés et les juifs urbains et ont progressivement conduit les monolingues de Judéo-Berbère à adopter également le judéo-arabe et à devenir bilingues. « 

Après la deuxième expulsion d’Espagne en 1492, environ 50 000 autres Juifs sont venus au Maroc.[vi] Grâce à leur capacité d’adaptation, les érudits juifs qui avaient appris l’arabe en Andalousie ont repris à cette époque leur admirable travail de traduction de livres du grec vers l’arabe et vers l’hébreu, ce qui a permis de donner un coup de fouet à la Renaissance européenne. Ils ont également apporté avec eux ce que l’on appelle aujourd’hui « la culture de l’expulsion« , qui fait essentiellement référence à l’influence espagnole et sépharade que ces nouveaux venus au Maroc ont exercée sur la musique (musique andalouse connue sous le nom de tarab al-andalousi, une musique classique très populaire en plus du tarab cha’bi, musique pop interprétée par les familles Botbol et Pinhas de célèbres musiciens du XXe siècle), la nourriture, les vêtements et même l’économie. Tout d’abord, leur impact sur la nourriture de cette période est encore très important aujourd’hui – l’utilisation importante de l’ail et du poisson et de nombreuses salades comme les tomates et les concombres, et même l’un des plats les plus populaires communément appelé za’look qui est fait à partir d’aubergines et de poivrons rouges grillés et considéré comme un véritable délice.

En outre, sous la dynastie des Saadi, le peuple juif a prospéré économiquement, ce qui lui a valu le nom d' »État bancaire doré » pour le Maroc. Ceci est dû au fait que les sultans Saadi ont donné au peuple juif le monopole du commerce maritime et de la banque – et ils l’ont pris en main et ont gardé le monopole sur le commerce du thé jusqu’en 1960. Quant au sultan Sidi Mohammad ben Abdullah, il a accordé des privilèges spéciaux aux commerçants juifs, qui se sont donc installés dans des villes portuaires comme Tanger et Essaouria (connue alors sous le nom de Mogador), d’où ils faisaient du commerce international.  De plus, sous le sultan Moulay Abderrahmane, les Juifs ont obtenu un monopole complet du commerce avec l’Europe et ont développé le système de Tujjar as-Sultan, qui signifie les marchands du roi. Grâce à ces deux réalisations commerciales stratégiques, il existe encore de nombreuses villes célèbres, soit pour leur présence juive actuelle, soit pour leur héritage juif durable de coexistence avec de nombreux autres éléments tels que la nourriture, les vêtements ou l’industrie.

Le voyageur français Chenier témoigne de la grande ingéniosité des Juifs marocains du temps de sa visite à l’Empire du Maroc (XVIIIe siècle) :[vii]

« …les Juifs ont de nombreux avantages… : ils comprennent mieux l’esprit du commerce ; ils agissent comme agents et courtiers, et ils profitent de leur propre ruse et de l’ignorance des Maures. Dans leurs transactions commerciales, beaucoup d’entre eux achètent les marchandises du pays pour les revendre. Certains ont des correspondants en Europe, d’autres sont des mécaniciens, comme les orfèvres, les tailleurs, les armuriers, les meuniers et les maçons. Plus travailleurs et plus habiles, et mieux informés que les Maures, les Juifs sont employés par l’empereur pour recevoir les douanes, pour battre monnaie, et dans toutes les affaires et rapports que le monarque a avec les marchands européens, ainsi que dans toutes ses négociations avec les différents gouvernements européens.  » 

L’héritage juif marocain

Le peuple juif a réussi, par le biais de sa profession ou de l’innovation, à influencer profondément l’identité marocaine, même dans ses fonctions les plus élevées, par la politique, la diplomatie, le commerce, les bourses d’études ou même l’agriculture. Dès le début, ils ont su profiter de leur réputation de personnes de confiance pour devenir les conseillers les plus proches du roi, même aujourd’hui.  Après l’islamisation du Maroc, ils sont devenus le « cabinet fantôme » du roi, connu sous le nom de « Houkama » (sages), qui écoutait leurs conseils militaires et diplomatiques. Cette tradition a été copiée par les émirs arabes en Espagne pendant la domination musulmane (711-1492). En outre, ils ont toujours été choisis pour occuper des postes de pouvoir politique dans de nombreuses dynasties en raison de leur intelligence et de leur fiabilité. Et en utilisant leur succès économique à leur avantage, le peuple juif a produit de nombreux diplomates célèbres qui peuvent être en partie crédités du succès diplomatique du Maroc à l’époque et aujourd’hui.  En 1608, Samuel Pallache est arrivé aux Pays-Bas et a signé le premier pacte d’alliance entre le Maroc et un pays chrétien. De plus, usant de leurs positions influentes au sein de la jeune république des États-Unis, Isaac Nuves et Isaac Pinto ont été pleinement responsables de la signature d’un traité d’amitié avec l’Empire du Maroc en 1787.

L’université Al-Qarawyyin de Fès a également produit de nombreux grands savants juifs qui contribuent encore aujourd’hui à la société grâce à leur héritage intellectuel durable. Le rabbin Isaac Alfesi a écrit les premiers commentaires talmudiques les plus célèbres après avoir étudié à l’université Al-Qarawyyin. Moshe Ben Maimoun, bien que né juif en Espagne, est venu à Fès avec son fils en tant qu’invité du sultan almohade et a enseigné la médecine et la religion comparée à l’université al-Qarawyyin, produisant en même temps certains de ses meilleurs travaux théologiques et scientifiques. Moshe Ben Maimoun est plus connu sous le nom de Maïmonide et il est maintenant connu pour rectifier les croyances aristotéliciennes.

En ce qui concerne la théologie juive, il est bien connu pour ses treize principes dans son commentaire de la Mishnah qu’il a écrit principalement en arabe. Maïmonide et son œuvre sont largement reconnus comme des symboles de la réconciliation des cultures et des savoirs musulmans et juifs. En fait, si nous prenons les travaux combinés des nombreux grands esprits et diplomates de cette époque et même d’aujourd’hui, il est impossible de nier la qualité unique et diverse des connaissances, de l’expérience et de l’expertise apportées par la migration des peuples juifs au Maroc sous l’Empire romain et qui ont revigoré sa civilisation et son mode de vie.

La tolérance marocaine proverbiale     

Si la communauté juive du Maroc a pour l’essentiel disparu dans les années 70 du siècle dernier, elle a indéniablement laissé un héritage positif pour ce que nous savons aujourd’hui de l’identité et de la culture marocaines. Cela est évident dans de nombreux aspects de la personnalité politique et culturelle du Maroc d’aujourd’hui, comme la tolérance notoire du Maroc à l’égard de nombreuses religions différentes, sans parler des différents types d’islam et même du caractère unique et exceptionnel de la région du Moyen-Orient et de l’Afrique du Nord. Le Maroc a toujours entretenu de bonnes relations avec ses bases culturelles, à savoir le peuple amazigh et le peuple juif.

La vague nationaliste amazighe s’est produite dans toute l’Afrique du Nord, ainsi que d’autres manifestations en faveur de la réforme du gouvernement, principalement le Printemps arabe. Le roi Mohammed VI a pris l’initiative de ceux qui réclamaient une réforme et a promu une nouvelle constitution au Maroc qui reconnaissait la langue et la culture amazighe comme une composante essentielle de l’identité marocaine. Le roi Mohammed VI a également reconnu de nombreuses contributions juives à cette identité dans le cadre de la constitution de 2011, et a restauré l’une des anciennes synagogues de Fès.

Même pendant la Seconde Guerre mondiale, le Maroc était connu pour être un lieu de refuge pour les Juifs. Après la création d’Israël, la population juive du Maroc a considérablement diminué, mais sa présence et son héritage, ainsi que l’accueil chaleureux que les Marocains lui réservent, n’ont jamais quitté le pays. Elle survit grâce à l’identité unique et multiforme du Maroc, à l’activisme politique amazigh et même aux réformes constitutionnelles faites par un roi tolérant.

Le judaïsme dans le Maroc d’aujourd’hui

La ville côtière de Safi, qui abrite le sanctuaire du rabbin Abraham Ben Zmirro,[viii] reste un lieu de pèlerinage pour les Juifs du monde entier. La ville d’Essaouira, dans l’ouest du Maroc, qui abrite le tombeau du rabbin Pinto, un juge rabbinique vénéré, mort en 1845, attire également des centaines de juifs chaque année pour une célébration de quatre jours de son héritage.[ix]

Bien que de nombreux Juifs aient immigré en Israël, en France, au Canada et ailleurs à partir des années 1940 :[x]

« Le gouvernement marocain, pour sa part, a embrassé ceux qui sont restés, et son soutien à la communauté a été présenté comme un symbole de modération et de tolérance arabe » (Forward).

On estime à 3000 le nombre de Juifs vivant actuellement au Maroc,[xi] et il existe des synagogues à Casablanca, Essaouira, Marrakech et Fès, avec plus de 15 synagogues actives rien qu’à Casablanca.[xii]

Aujourd’hui, Serge Berdugo et André Azoulay, membres éminents de la communauté juive marocaine, sont respectivement ambassadeur itinérant et conseiller du roi Mohammed VI.[xiii]  L’ambassadeur Berdugo est également le président élu de l’Organisation mondiale du judaïsme marocain.  En avril 2016, Casablanca a accueilli le premier festival du film juif du pays.[xiv]  Près de 500 personnes ont assisté à trois projections de films sur des sujets relatifs à la diaspora juive marocaine.

Le Maroc est engagé dans un projet à grande échelle de rénovation des synagogues et autres monuments juifs afin de préserver les aspects uniques et historiques de la culture marocaine. Le projet marocain « Maisons de la vie »,[xv] lancé en avril 2010, a permis de restaurer 167 cimetières juifs à travers le pays, d’installer 159 nouvelles portes, de construire près de 140 000 pieds de clôture et de réparer 12 600 tombes. Le roi Mohammed VI a déclaré que ce projet,

« est un témoignage de la richesse et de la diversité du patrimoine spirituel du Royaume du Maroc. Se mêlant harmonieusement aux autres composantes de notre identité, l’héritage juif, avec ses rituels et ses spécificités, fait partie intrinsèque du patrimoine de notre pays depuis plus de trois mille ans. Comme le consacre la nouvelle Constitution du Royaume, l’héritage hébreu est en effet l’une des composantes séculaires de notre identité nationale ».

En février 2013, la synagogue Slat al Fassayine de Fès, datant du XVIIe siècle, a rouvert ses portes après deux ans de restauration.[xvi]  Dans un message pour la cérémonie d’inauguration, le roi Mohammed VI a déclaré

« Je m’engage à défendre la foi et la communauté des croyants, et à remplir ma mission en ce qui concerne le maintien de la liberté de religion pour tous les croyants des religions révélées, y compris le judaïsme, dont les adeptes sont des citoyens loyaux pour lesquels je me soucie profondément… Les traditions culturelles du peuple marocain, qui sont imprégnées d’histoire, sont enracinées dans l’engagement constant de nos citoyens envers les principes de coexistence, de tolérance et d’harmonie entre les différentes composantes de la nation.  » 

En avril 2013, le Musée du judaïsme marocain, basé à Casablanca, la seule institution de ce type dans le monde arabe, a été ouvert au public.[xvii] Le musée expose des photos de synagogues de tout le royaume, des rouleaux de la Torah et des lampes d’Hanoukka, des caftans brodés d’or, des bijoux, des tapis anciens et d’autres objets du patrimoine culturel judéo-marocain.  Le roi Mohammed VI a également financé la préservation des lieux de sépulture juifs au Cap-Vert, qui abritait autrefois une communauté juive marocaine dynamique.[xviii]

Adoptée par référendum en 2011, la Constitution marocaine[xix] stipule que l’unité du pays « est forgée par la convergence de ses composantes arabo-islamique, berbère et saharo-hassanie, s’est nourrie et enrichie par ses affluents africain, andalou, hébraïque et méditerranéen« , et souligne l’attachement du peuple marocain « aux valeurs d’ouverture, de modération, de tolérance et de dialogue pour la compréhension mutuelle entre toutes les cultures et les civilisations du monde« .

Dans un discours prononcé en mars 2009 lors du lancement du projet Aladin pour le dialogue interculturel, le roi Mohammed VI a qualifié la Shoah de « l’un des chapitres les plus tragiques de l’histoire moderne« .[xx]  C’était la première fois qu’un État arabe adoptait une position aussi claire sur l’Holocauste.  Dans un message à l’occasion de la Journée internationale en mémoire des victimes de l’Holocauste qui s’est tenue aux Nations Unies le 27 janvier 2010, le Roi Mohammed VI du Maroc a déclaré que le souvenir de l’Holocauste :[xxi]

« impose fortement des normes éthiques, morales et politiques qui seront, demain, les véritables garants de cette paix – fondée sur une justice et une dignité également partagées – et à laquelle aspirent la plupart des Palestiniens et des Israéliens ».

Conclusion

Si l’on considère la culture d’un point de vue anthropologique ou même sociologique, on constate une très forte tendance à l’influence que les autres cultures ont les unes sur les autres, et ce à partir de nombreuses sources – qu’il s’agisse de la mondialisation, de la technologie, des conflits, des migrations ou de la religion.

Alors, face à toute cette influence, qu’est-ce qui fait qu’une culture est unique à un endroit donné ? C’est la façon dont un groupe de personnes ou une nation utilise les influences qui peuvent provenir de la religion, de la guerre ou d’une invasion pour créer des traditions et une identité – presque comme une personnalité – qui est en fait spécifique au lieu et au peuple.

C’est ce qui fascine, attire et même trouble le Maroc. C’est un endroit qui a réussi à faire tout cela et qui continue à se développer de nombreuses façons. La tolérance qui résulte d’un passé si divers est évidente dans le paradoxe de la société marocaine actuelle – le pays musulman unique connu pour être un refuge sûr pour le peuple juif. Plus encore, les Juifs marocains sont les témoins d’une possible coexistence pacifique et belle entre Arabes et Juifs, comme en témoigne la profondeur de la culture marocaine actuelle.

Cette profondeur, cette beauté et cette tolérance de la société marocaine est une certitude, car elle est le fruit d’une expérience humaine acquise par de nombreuses cultures qui vivent ensemble et s’épanouissent dans une harmonie et une convivialité totales.[xxii]

Notes de fin de texte :

[i] Norman Berdichevsky. “The Moroccan Jews: Contradictions Galore. “New English Review dated April 2012.

https://www.newenglishreview.org/custpage.cfm/frm/110769/sec_id/110769

[ii] Mohamed Chtatou. “The Jajouka Master Musicians a Universal Hymn to Tolerance and Peace from Morocco-to the World. “ Eurasia Review dated September 16, 2020.  https://www.eurasiareview.com/16092019-the-jajouka-master-musicians-a-universal-hymn-to-tolerance-and-peace-from-morocco-to-the-world-analysis/

[iii] Haim Zafrani. Two Thousand Years of Jewish Life in Morocco. Brooklyn, New York: KTAV Publishing House, 2005.

Les origines de la communauté juive du Maroc sont enfouies dans l’histoire, mais elles remontent aux temps anciens, et peut-être à la période biblique. Les premiers juifs du pays y ont émigré d’Israël. Au fil des siècles, leur nombre a été augmenté par des convertis, puis par des Juifs expulsés d’Espagne et du Portugal. Après la conquête musulmane, les Juifs du Maroc, en tant que « peuple du livre », ont eu le statut de dhimmi, qui comportait de nombreuses restrictions mais leur permettait d’exercer librement leur religion.

Dans les mellahs (quartiers juifs) des villes et des villages du Maroc, ainsi que dans les zones rurales montagneuses, une culture juive distincte s’est développée et a prospéré, incontestablement traditionnelle et orthodoxe, mais unique en raison des nombreux domaines dans lesquels elle a assimilé des éléments de la culture et du mode de vie locaux, les faisant siens comme elle l’a fait. La plupart des Juifs du Maroc se sont installés en Israël après 1948, et beaucoup d’autres sont partis vers d’autres pays. Partout où ils sont allés, leur riche patrimoine culturel les a accompagnés, comme l’illustre le festival de Maïmouna, juste après la Pâque, qui est aujourd’hui un événement majeur du calendrier israélien.

[iv] Daniel J. Shroeter. “The Shifting Boundaries of Moroccan Jewish identities. “Jewish Social Studies: History, Culture, Society n.s. 15, no 1 (Fall 2008): 145-64. P. 160.

[v] Joseph Chetrit. “Judeo-Berber. “In Languages in Jewish communities: past and present, edited by Benjamin Hary, Sarah Bunin Benor. Boston/Berlin: Walter de Gruyter Inc., 2018: 70-93. https://www.academia.edu/38046600/Judeo_Berber

[vi] Mohamed Chtatou. “Expulsion of Sephardic Jews from Spain in 1492 and their Relocation and Success in Morocco. “JewishWebsight dated September 5, 2019.  https://jewishwebsite.com/featured/expulsion-of-sephardic-jews-from-spain-in-1492-and-their-relocation-and-success-in-morocco/46098/

[vii] Louis De Chénier. Recherches Historiques sur les Maures et Histoire de l’Empire de Maroc. Tome II : 351. Paris :  chez l’auteur, rue des Coutures S. Gervais, n°. 7. Bailly, rue S. Honoré, près la barrière des sergens. Royer, quai des Augustins. Et à l’Imprimerie polytype, rue Favart. M. DCC. LXXXVII. Avec approbation & privilège du Roi., 1787.

[viii] Alfred De Montesquiou (Associated Press Writer). “Jewish pilgrims converge on town in Morocco. “US Today dated July 7, 2008. http://usatoday30.usatoday.com/news/world/2008-07-07-4256761241_x.htm

“Alors que les tensions religieuses s’exacerbent à Jérusalem et au-delà, au Maroc, les Juifs et les musulmans disent qu’ils nourrissent un héritage de tolérance et qu’ils maintiennent des sanctuaires communs où les adeptes des deux religions prient. Des décennies d’émigration vers Israël par les Juifs du Maroc et les attentats terroristes à Casablanca qui ont visé des sites juifs n’ont pas diminué l’attrait de ces pèlerinages annuels. 

Pendant la fête qui a débuté le vendredi, les visiteurs ont prié et festoyé autour du sanctuaire d’Abraham Ben Zmirro, un rabbin réputé pour avoir fui la persécution en Espagne au 15e siècle et avoir ensuite vécu à Safi, où il est enterré avec six frères et sœurs. 

Un groupe mi-juif, mi-musulman a joué des airs locaux lors d’un banquet, dont une chanson en français, arabe et hébreu avec le texte : « Il n’y a qu’un seul Dieu, vous l’adorez assis et moi debout. »

(“While religious tensions flare in Jerusalem and beyond, in Morocco, Jews and Muslims say they nurture a legacy of tolerance and maintain common sanctuaries where adherents of both religions pray. Decades of emigration to Israel by Morocco’s Jews and terrorist bombings in Casablanca that targeted Jewish sites haven’t diminished the draw of these annual pilgrimages. 

During the festival that began Friday, visitors prayed and feasted around the shrine of Abraham Ben Zmirro, a rabbi reputed to have fled persecution in Spain in the 15th century and then lived in Safi, where he is buried with six siblings. 

A half-Jewish, half-Muslim band played local tunes during a banquet, including a song in French, Arabic and Hebrew with the line: « There is only one God, you worship Him sitting down and I while standing up. » “) 

[ix] JTA. “Jews in Morocco celebrate life of Rabbi Haim Pinto. “The Times of Israel dated September 2, 2013. https://www.timesofisrael.com/jews-in-morocco-celebrate-life-of-rabbi-haim-pinto/

[x] Mark Perelman. “Quintet of Jews Runs for Office in Casablanca. “Forward dated September 12, 2007. https://forward.com/news/11607/quintet-of-jews-runs-for-office-in-casablanca-00473/

“ »J’ai fait campagne dans les bidonvilles où les islamistes sont présents, et j’ai été très bien reçue et cela m’a profondément touchée », a déclaré Susan Abittan, une ardente assistante sociale de 53 ans, deux jours après l’élection, dans une interview à son modeste appartement de Casablanca. « Ils savent que je suis impliquée dans les questions sociales, et c’est ce qu’ils veulent ».

Abittan a annoncé sa candidature fin juillet, lorsque le roi Mohammed VI a publiquement appelé ses compatriotes à s’impliquer dans les élections législatives. L’appel du roi, selon la plupart des observateurs, visait à diluer le pouvoir électoral du Parti islamiste modéré pour la justice et le développement, qui devrait remporter le plus grand nombre de sièges au Parlement.  

(““I campaigned in the slums where the Islamists are present, and I was very well received and it touched me deeply,” Susan Abittan, a fiery 53-year-old social worker, said two days after the election in an interview at her modest apartment in Casablanca. “They know that I am involved in social issues, and this is what they want.” 

Abittan announced her candidacy in late July, when King Mohammed VI publicly called on his countrymen to become involved in the legislative elections. The king’s appeal, according to most observers, was intended to dilute the electoral power of the moderate Islamist Justice and Development Party, which was expected to win the most seats in parliament. “)

[xi] Michael Frank. “In Morocco, Exploring Remnants of Jewish History “The New York Times dated May 30, 2015. https://www.nytimes.com/2015/05/31/travel/in-morocco-exploring-remnants-of-jewish-history.html?_r=0

“C’est après une attaque particulièrement extrême que le sultan a déplacé les Juifs de la ville dans un quartier fortifié près de son palais sur ce qui avait été un marais salé, ou mellah. Les mellahs apparaissent bientôt à Marrakech, Rabat, Salé et ailleurs. Mais alors que les ghettos européens ont été créés par une impulsion punitive, le mellah marocain était – ostensiblement – destiné à sauvegarder.

Aujourd’hui encore, le mellah de Fès se sent distinct des autres quartiers de la ville. Les bâtiments sont à plusieurs étages, puisque la superficie limitée s’est développée verticalement pour accueillir une population croissante. Ils sont également percés de fenêtres et dotés de balcons festifs, tandis que dans la médina, la plupart tournent une façade vierge vers la rue, en soutien à la politique musulmane de dissimulation des femmes.

(“It was after one particularly extreme attack that the Sultan moved the city’s Jews to a walled neighborhood near his palace on what had once been a salt marsh, or mellah. Mellahs soon appeared in Marrakesh, Rabat, Salé and elsewhere. But whereas European ghettos were established out of a punitive impulse, the Moroccan mellah was — ostensibly — intended to safeguard.

 Today the mellah in Fez still feels distinct from the city’s other precincts. The buildings are multistoried, since the limited acreage developed vertically to accommodate a growing population. They are also pierced with windows and fitted with festive balconies, while in the medina most turn a blank facade to the street, in support of the Muslim policy of keeping women concealed. “) 

[xii] Madeline Gressel, Zoe Lake, Siyi Chen, Kelsey Doyle and Khadija Boukharfane. “In Morocco, Muslims and Jews study side-by-side but for how long? “PBS dated July 29, 2015. https://www.pbs.org/newshour/world/morocco-muslims-jews-study-side-side

“Pour beaucoup de gens, le judaïsme au Moyen-Orient évoque des images de discorde. Mais la nation islamique du Maroc est une exception – c’est un endroit où les Juifs ne sont pas seulement tolérés, mais où ils sont acceptés dans certains milieux comme une partie importante de l’histoire et de la culture du pays.

 Avant même l’arrivée de l’Islam au Maroc, les Juifs appelaient cette nation côtière d’Afrique du Nord leur maison. Il y a environ 400 ans, la communauté juive marocaine a forgé un lien et une alliance solides avec la dynastie dirigeante du pays, les Alaouites.

 Au XXe siècle, les persécutions à travers l’Europe ont amené de nouvelles vagues d’immigrants juifs au Maroc à la recherche d’un refuge. Leur espoir n’a pas été vain – en 1940, lorsque le gouvernement français au Maroc, contrôlé par les nazis, a publié des décrets antisémites, le sultan alaouite Mohammed V a rejeté les lois racistes.  

(“For many people, Judaism in the Middle East conjures images of discord. But the Islamic nation of Morocco is an exception — it’s a place where Jews are not just tolerated but embraced in some circles as an important part of the country’s history and culture.

Even before the arrival of Islam in Morocco, Jews called this North African coastal nation their home. About 400 years ago, the Moroccan Jewish community forged a strong connection and alliance with the country’s ruling dynasty, the Alaouites. 

In the 20th century, persecutions across Europe brought new waves of Jewish immigrants to Morocco seeking safe haven. Their hope was not in vain — in 1940, when the Nazi-controlled French government in Morocco issued anti-Semitic decrees, the Alaouite Sultan Mohammed V rejected the racist laws. “)

[xiii] U.S. Department of State. “International Religious Freedom Report for 2011. “U.S. Department of State  

[xiv] JTA.  “Hundreds attend 1st Jewish film festival in Casablanca. “The Jerusalem Post dated APRIL 29, 2016.  https://www.jpost.com/diaspora/hundreds-attend-1st-jewish-film-festival-in-casablanca-452644

[xv] JTA. “Moroccan group celebrated for Jewish cemetery restoration work. “Jewish Telegraphic Agency dated November 18, 2015. https://www.jta.org/2015/11/18/united-states/moroccan-group-celebrated-for-jewish-cemetery-restoration-work

[xvi] JNS. Org. “Morocco Restores Ancient Synagogue in Nod to Jewish Heritage. “The Algemeiner dated February 15, 2013. http://www.algemeiner.com/2013/02/15/morocco-restores-ancient-synagogue-in-nod-to-jewish-heritage/

[xvii] FONDATION DU PATRIMOINE CULTUREL JUDEO-MAROCAIN.  http://jewishmuseumcasa.com/

Musée du Judaïsme Marocain :

Crée et géré par la Fondation du Patrimoine Culturel Judéo-Marocain.

Le Musée du Judaïsme Marocain a été ouvert en 1997. Il est considéré comme le premier musée de la ville de Casablanca, et le seul musée juif dans la région arabe.

Le Home d’Enfants Murdock Bengio, est l’ancienne appellation du bâtiment qui héberge aujourd’hui le musée. Un orphelinat destiné à la protection de l’enfance juive. Construit en 1948 par Mme Célia Bengio à la mémoire de son défunt époux Murdock Bengio.

[xviii] JTA. “Jewish Burial Site Restored Off African Coast With Help From Morocco’s King. “Haaretz dated May 9, 2013. https://www.haaretz.com/jewish/jewish-burial-site-restored-off-african-coast-1.5242069

[xix] http://www.sgg.gov.ma/Portals/0/constitution/constitution_2011_Fr.pdf

[xx]  Bill Meyer, The Plain Dealer. “Morocco’s King Mohammed VI challenges Muslim world’s Holocaust denial. “Cleveland.com dated March 27, 2019.  https://www.cleveland.com/world/2009/07/moroccos_king_mohammed_vi_chal.html

“A l’heure où la destitution du président iranien Mahmoud Ahmadinejad de l’Holocauste fait la une des journaux, le roi Mohammed VI a qualifié la destruction des Juifs par les nazis d' »un des chapitres les plus tragiques de l’histoire moderne », et il a approuvé un programme basé à Paris visant à faire passer le message parmi les autres musulmans.

Nombreux sont ceux qui, dans le monde islamique, ignorent ou connaissent mal la tentative nazie d’anéantir les Juifs pendant la Seconde Guerre mondiale. Certains n’y croient pas du tout. D’autres soutiennent que c’était un crime européen et imaginent que c’est la raison pour laquelle Israël existe et que les Palestiniens sont apatrides. “

 (“At a time when Iranian President Mahmoud Ahmadinejad’s dismissal of the Holocaust has made the biggest headlines, King Mohammed VI has called the Nazi destruction of the Jews « one of the most tragic chapters of modern history, » and he has endorsed a Paris-based program aimed at spreading the word among fellow Muslims.

 Many in the Islamic world still ignore or know little about the Nazi attempt to annihilate the Jews during World War II. Some disbelieve it outright. Others argue that it was a European crime and imagine it to be the reason Israel exists and the Palestinians are stateless. “)

[xxi] UN NEWS. “Moroccan Jews the focus of UN event marking legacy of Holocaust survivors. “UN News dated January 28, 2010. “https://news.un.org/en/story/2010/01/327852-moroccan-jews-focus-un-event-marking-legacy-holocaust-survivors

“La tolérance du Maroc à l’égard des Juifs et sa résistance aux politiques antisémites pendant la Seconde Guerre mondiale ont été mises en lumière aujourd’hui dans le cadre d’une série d’événements organisés aux Nations unies pour commémorer les victimes de l’Holocauste.

La nation nord-africaine a résisté aux politiques coloniales françaises pendant la Seconde Guerre mondiale, refusant d’exclure les Juifs des fonctions publiques et ne leur faisant pas porter l’étoile de David jaune, comme l’avait décrété le régime de Vichy dans la France occupée par l’Allemagne.

Les efforts pour blanchir la Shoah sont « une blessure à la mémoire collective, dont nous savons qu’elle est gravée dans l’un des chapitres les plus douloureux de l’histoire collective de l’humanité », a déclaré le roi Mohammed VI dans un message adressé aujourd’hui à une réunion d’information au siège des Nations unies à New York, prononcé en son nom par Peter Geffen, un éducateur.

L’expérience du Maroc avec les juifs fournit des leçons importantes pour le présent, en particulier le conflit au Moyen-Orient, a souligné le Roi. L’exclusion, a-t-il dit, existe toujours même lorsque des mesures sont prises pour stimuler le dialogue entre les civilisations, les cultures et les religions du monde.

La mémoire de l’Holocauste « impose fortement des normes éthiques, morales et politiques qui seront, demain, les véritables garants de cette paix – fondée sur une justice et une dignité également partagées – et à laquelle aspirent la plupart des Palestiniens et des Israéliens », a-t-il souligné.

 (“Morocco’s tolerance of Jews and its resistance to anti-Semitic policies during World War II were spotlighted today as part of a series of events being held at the United Nations to commemorate victims of the Holocaust.

The North African nation resisted French colonial policies during World War II, refusing to exclude Jews from public functions and not making them wear the yellow Star of David, as had been decreed by the Vichy regime in German-occupied France.

Efforts to whitewash the Holocaust are “a wound to the collective memory, which we know is engraved in one of the most painful chapters in the collective history of mankind,” King Mohammed VI said in a message to a briefing today at UN Headquarters in New York, delivered on his behalf by Peter Geffen, an educator.

Morocco’s experience with Jews provides important lessons for the present, especially the conflict in the Middle East, the King stressed. Exclusion, he said, still exists even when steps are made to spur dialogue among the world’s civilizations, cultures and religions.

Remembering the Holocaust “strongly imposes ethical, moral and political standards which will, tomorrow, be the true guarantors of this peace – based on equally-shared justice and dignity – and for which most Palestinians and Israelis yearn,” he underscored. “)

[xxii] Aomar Boum. Memories of Absence: How Muslims Remember Jews in Morocco. Stanford: Stanford University Press, 2013.

à propos de l'auteur
Analyste politique et professeur universitaire spécialisé en anthropologie sociale et politique de la région MENA et en judaïsme marocain.
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