Le règne suprême des armes à feu en Amérique

DOSSIER – Mémorial à la Robb Elementary School, créé pour honorer les victimes tuées lors de la récente fusillade à l'école, le 9 juin 2022, à Uvalde, au Texas. (AP Photo /Eric Gay, Dossier)
DOSSIER – Mémorial à la Robb Elementary School, créé pour honorer les victimes tuées lors de la récente fusillade à l'école, le 9 juin 2022, à Uvalde, au Texas. (AP Photo /Eric Gay, Dossier)

Une fusillade dans une école d’Uvalde, au Texas, le 24 mai 2022 impliquant de jeunes enfants a relancé le débat national américain sur l’accès aux armes à feu.

Que nous apprennent les données sur la culture des armes à feu et son impact ? Les décès par arme à feu font partie intégrante de la vie américaine.

Le massacre d’Uvalde, au Texas

Le massacre d’Uvalde, au Texas, a rappelé une fois de plus qu’aux États-Unis, où les civils possèdent près de 400 millions d’armes à feu, les enfants sont plus susceptibles de mourir de la violence armée que dans tout autre pays à revenu élevé.

Le meurtre de 19 élèves de quatrième année et de deux adultes à l’école primaire Robb a déclenché une vague de chagrin et de tristesse dans tout le pays. Elle a aussi, une fois de plus, incité de nombreuses personnes à se demander pourquoi les États-Unis n’ont pas apporté de changements significatifs à leurs lois sur les armes à feu après les horribles fusillades de masse qui se produisent maintenant régulièrement.

Columbine High School, Virginia Tech, Sandy Hook Elementary, Marjory Stoneman Douglas High School : Tous ces noms sont gravés dans la mémoire de la nation pour la terrible violence qui y a coûté la vie à des étudiants.

Mais les dangers que représentent les armes à feu pour les jeunes en Amérique vont bien au-delà des fusillades dans les écoles, qui ne représentent qu’une fraction de tous les décès liés aux armes à feu. Qu’il s’agisse de la violence armée à laquelle ils sont confrontés dans leur quartier, de suicides ou d’accidents domestiques lorsque les armes sont laissées sans surveillance, la menace qui pèse sur les enfants et les adolescents du pays n’est pas seulement mauvaise, elle s’aggrave.

« C’est extrêmement effrayant« , déclare Ade Osadolor-Hernandez, 20 ans, étudiant à l’université de Chicago et membre du conseil consultatif national du groupe Students Demand Action. « C’est extrêmement décevant de voir que nous vivons toujours dans cette condition, et que rien n’est fait pour sauver nos vies. »

Il y a cinq ans, un peu moins de 4 000 enfants et adolescents jusqu’à l’âge de 17 ans ont été tués ou blessés par la violence armée, selon les Gun Violence Archive. À la fin de l’année dernière, ce nombre avait augmenté de 43 % pour atteindre 5 692. Quelque 1 560 de ces enfants et adolescents sont morts.

Jusqu’à présent en 2022, au moins 653 enfants et adolescents ont été tués par des armes à feu aux États-Unis. Quelque 1 609 autres enfants et adolescents ont été blessés par des armes à feu, selon les archives.

Décès par armes à feu

Pendant des décennies, les accidents de voiture ont été la principale cause de décès des Américains âgés de 1 à 19 ans. Mais l’écart entre les décès par accident de voiture et les décès par arme à feu a commencé à se réduire régulièrement ces dernières années. En 2020, la violence armée dépassera les accidents de voiture pour devenir la première cause de décès chez les enfants et les adolescents américains.

Depuis des années, des chercheurs de l’université de San Francisco et de l’école de santé publique T.H. Chan de l’université d’Harvard comparent les taux de décès par arme à feu aux États-Unis et dans d’autres pays très peuplés et à revenu élevé, principalement en Europe.

Leur étude la plus récente, qui porte sur les données de 2015, révèle que les États-Unis sont responsables de la grande majorité des décès par arme à feu chez les enfants. Dans les 29 pays étudiés, les États-Unis sont responsables de près de 97 % des décès par arme à feu chez les enfants âgés de 4 ans ou moins, et de 92 % des décès par arme à feu chez les enfants âgés de 5 à 14 ans.

Et au fil du temps, les États-Unis représentent une part de plus en plus importante des personnes tuées par arme à feu dans ces pays. Le taux de décès par arme à feu aux États-Unis a augmenté de près de 10 % entre 2003 et 2015, alors même qu’il diminuait dans d’autres pays à revenu élevé.

Par rapport aux pays de toutes tailles et de tous revenus, le taux de décès par arme à feu aux États-Unis se classe au 32e rang mondial, selon une étude de l’Institute for Health Metrics and Evaluation de l’université de Washington. (En tête de cette liste, qui utilise des données de 2019, se trouvent le Salvador, le Venezuela et le Guatemala). Lorsque le nombre total de décès par arme à feu est comptabilisé, les États-Unis se classent au deuxième rang mondial, après le Brésil, selon une étude utilisant des données de 2016.

L’un des facteurs expliquant le niveau élevé de décès par arme à feu en Amérique est le nombre massif d’armes à feu dans le pays : Les civils aux États-Unis possèdent environ 393 millions d’armes à feu, selon une étude de 2018 du Small Arms Survey. Cela représente près de 46 % des 857 millions d’armes à feu détenues par des civils dans le monde, selon les estimations. C’est une proportion frappante, alors que les États-Unis ne comptent que 4 % de la population mondiale.

D’autres statistiques alarmantes

La violence armée est une menace croissante pour la santé publique aux États-Unis. Pourtant, parmi les coups de couteau, les chutes, les brûlures et les accidents de voiture, les blessures par balle sont les plus graves. Les données disponibles sont sombres et alarmantes. Plus de 100 personnes sont tuées par arme à feu chaque jour aux États-Unis. Près de 40 000 Américains sont morts au bout d’une arme à feu en 2017, un record. Le New Jersey a compté 69 victimes de fusillades pour le seul mois de mars 2019 (neuf sont décédées).

Au niveau fédéral, on constate un manque d’intérêt pour la recherche sur la violence armée. Parfois, cela a même pris des allures d’obstruction. À l’inverse, de nombreuses données existent aux niveaux étatique et local – où les crimes par armes à feu se produisent, comment ils se produisent, les types d’armes à feu utilisées et qui les possède.

Les fusillades de masse, malgré toute leur notoriété, représentent moins de 400 décès par an au niveau national, soit 1 %. Les invasions de domicile font plus de six fois plus de victimes ; environ la moitié des femmes américaines tuées par arme à feu l’ont été par un conjoint, un partenaire ou un membre de la famille. En outre, la disponibilité d’une arme à feu lors d’une dispute conjugale augmente de 500 % le risque d’homicide pour les femmes américaines.

Plus de la moitié des décès par arme à feu sont le résultat de suicides, soit environ 60 par jour ou 22 000 par an. Au cours des dix dernières années, les suicides par arme à feu chez les enfants et les adolescents ont augmenté de 60 % dans tout le pays et de 19 % dans la population générale. Et les taux de suicide sont plus élevés dans les États où la possession d’armes à feu est plus importante.

En 2020, l’année la plus récente pour laquelle des données complètes sont disponibles, 45 222 personnes sont mortes de blessures liées aux armes à feu aux États-Unis, selon les CDC (Centers for Disease Control and Prevention). Ce chiffre comprend les meurtres et les suicides par arme à feu, ainsi que trois autres types moins courants de décès liés aux armes à feu suivis par les CDC : ceux qui n’étaient pas intentionnels, ceux qui impliquaient les forces de l’ordre et ceux dont les circonstances n’ont pu être déterminées. Le total exclut les décès dans lesquels les blessures par balle ont joué un rôle, mais pas le rôle principal. (Les statistiques des CDC sur les décès sont basées sur les informations contenues dans les certificats officiels de décès, qui identifient une seule cause de décès).

Bien qu’ils aient tendance à attirer moins l’attention du public que les meurtres par arme à feu, les suicides représentent depuis longtemps la majorité des décès par arme à feu aux États-Unis. En 2020, 54 % de tous les décès liés aux armes à feu aux États-Unis étaient des suicides (24 292), tandis que 43 % étaient des meurtres (19 384), selon le CDC. Les autres décès par arme à feu cette année-là étaient non intentionnels (535), impliquaient les forces de l’ordre (611) ou avaient des circonstances indéterminées (400).

Le total de 45 222 décès par arme à feu en 2020 était de loin le plus élevé jamais enregistré, soit une augmentation de 14 % par rapport à l’année précédente, de 25 % par rapport à cinq ans plus tôt et de 43 % par rapport à la décennie précédente.

Les meurtres par arme à feu, en particulier, ont fortement augmenté ces dernières années. Les 19 384 meurtres par arme à feu qui ont eu lieu en 2020 sont les plus nombreux depuis au moins 1968, dépassant le précédent pic de 18 253 enregistré par le CDC en 1993. Le total de 2020 représentait une augmentation de 34 % par rapport à l’année précédente, une augmentation de 49 % sur cinq ans et une augmentation de 75 % sur 10 ans.

Le nombre de suicides par arme à feu a également augmenté ces dernières années – de 10 % sur cinq ans et de 25 % sur dix ans – et est proche de son point le plus élevé jamais enregistré. Les 24 292 suicides par arme à feu qui ont eu lieu en 2020 sont les plus nombreux de toutes les années, à l’exception de 2018, où il y en a eu 24 432.

Le taux de décès par arme à feu varie considérablement d’un État à l’autre. En 2020, les États présentant les taux les plus élevés de décès liés aux armes à feu – en comptant les meurtres, les suicides et toutes les autres catégories suivies par le CDC – comprenaient le Mississippi (28,6 pour 100 000 habitants), la Louisiane (26,3), le Wyoming (25,9), le Missouri (23,9) et l’Alabama (23,6). Les États présentant les taux les plus faibles étaient New York (5,3), Rhode Island (5,1), New Jersey (5,0), Massachusetts (3,7) et Hawaï (3,4).

Le taux de mortalité par arme à feu aux États-Unis est beaucoup plus élevé que dans la plupart des autres nations, en particulier les nations développées. Mais il reste bien inférieur aux taux de plusieurs pays d’Amérique latine, selon une étude réalisée en 2018 sur 195 pays et territoires par des chercheurs de l’Institute for Health Metrics and Evaluation de l’Université de Washington.

Le taux de décès par arme à feu aux États-Unis était de 10,6 pour 100 000 personnes en 2016, l’année la plus récente de l’étude, qui a utilisé une méthodologie quelque peu différente de celle des CDC. C’était beaucoup plus élevé que dans des pays comme le Canada (2,1 pour 100 000) et l’Australie (1,0), ainsi que des nations européennes comme la France (2,7), l’Allemagne (0,9) et l’Espagne (0,6). Mais le taux aux États-Unis était beaucoup plus faible qu’au Salvador (39,2 pour 100 000 personnes), au Venezuela (38,7), au Guatemala (32,3), en Colombie (25,9) et au Honduras (22,5), selon l’étude. Dans l’ensemble, les États-Unis se sont classés au 20e rang pour le taux de mortalité par arme à feu cette année-là.

Les fusillades de masse

Il n’existe pas de définition unique et commune du terme « fusillade de masse ». Les définitions peuvent varier en fonction de facteurs tels que le nombre de victimes et les circonstances de la fusillade.

Le FBI recueille des données sur les « incidents de tir actif », qu’il définit comme « un ou plusieurs individus activement engagés dans le meurtre ou la tentative de meurtre de personnes dans une zone peuplée ». Selon la définition du FBI, 38 personnes – à l’exclusion des tireurs – sont mortes dans de tels incidents en 2020.

La Gun Violence Archive, une base de données en ligne sur les incidents de violence armée aux États-Unis, définit les fusillades de masse comme des incidents au cours desquels quatre personnes ou plus sont abattues (en excluant là encore les tireurs). En utilisant cette définition, 513 personnes sont mortes dans ces incidents en 2020.

Quelle que soit la définition utilisée, les décès liés aux fusillades de masse aux États-Unis représentent une petite fraction de tous les meurtres par arme à feu qui se produisent chaque année dans le pays.

Le même problème de définition qui rend difficile l’établissement d’un nombre exact de décès par fusillade de masse entre en jeu lorsqu’on essaie de déterminer la fréquence des fusillades de masse aux États-Unis au fil du temps. L’imprévisibilité de ces incidents complique également les choses : Comme l’a noté Rand Corp. dans un rapport de recherche, « la variabilité aléatoire du nombre annuel de fusillades de masse rend difficile l’identification d’une tendance claire, et les estimations des tendances seront sensibles aux valeurs aberrantes et à la période choisie pour l’analyse. »

Le FBI a constaté une augmentation des incidents de tirs actifs entre 2000 et 2020. Il y avait trois incidents de ce type en 2000 ; en 2020, ce chiffre était passé à 40.

Conclusion : Arrêter l’épidémie de la violence armée à tout prix

La violence armée est une épidémie nationale de santé publique qui fait payer un lourd tribut à la société américaine. La violence armée comprend les homicides, les crimes violents, les tentatives de suicide, les suicides et les décès et blessures involontaires.

La violence armée est une épidémie de santé publique et doit être traitée en conséquence. Si les fusillades de masse sont horribles et attirent l’attention des médias, elles ne représentent qu’une partie du tableau de la violence par arme à feu : plus de la moitié des suicides sont liés à une arme à feu, et les armes à feu sont utilisées dans plus de 50 % des homicides de femmes.

La violence par arme à feu doit être considérée comme un problème de santé publique – une épidémie qui doit être traitée par la recherche et des stratégies fondées sur des preuves qui peuvent réduire la morbidité et la mortalité. La violence armée touche des personnes de tous âges et de toutes races.

Les médecins de famille s’occupent chaque jour des victimes de la violence armée et de leurs familles. Ces médecins, qui sont témoins de l’impact considérable de la violence liée aux armes à feu sur la santé de leurs patients, de leurs familles et de leurs communautés, ont le pouvoir de contribuer à améliorer la sécurité et le bien-être de ces groupes.

La complexité et la fréquence de la violence par arme à feu, combinées à son impact sur la santé et la sécurité des Américains, suggèrent qu’une approche de santé publique devrait être une stratégie clé utilisée pour prévenir les dommages et blessures futurs. Cette approche doit se concentrer sur trois éléments :

1- Une méthodologie scientifique pour identifier les risques et les modèles ;

2- Des mesures préventives ; et

3- Une collaboration multidisciplinaire.

Un appel à l’action lancé par des groupes de médecins souligne la nécessité de traiter la violence armée comme une épidémie de santé publique :

1- Qualifier la violence causée par l’utilisation d’armes à feu d’épidémie nationale de santé publique ;

2- Financer les recherches appropriées dans le cadre du budget fédéral ; et

3- Établir des restrictions constitutionnelles appropriées sur la fabrication et la vente, à des fins civiles, de chargeurs de grande capacité et d’armes à feu dotées de caractéristiques conçues pour augmenter leur capacité de tuer rapidement et longtemps.

Les solutions potentielles pour lutter contre la violence armée sont cohérentes avec les stratégies de prévention communes employées dans d’autres interventions de santé publique. Deux des stratégies de santé publique les plus efficaces employées pour réduire le tabagisme – l’augmentation des prix et la taxation – se sont avérées efficaces pour dissuader les gens de commencer à fumer et pour encourager le déclin et la cessation du tabagisme. L’application de cette stratégie économique à l’achat d’armes à feu pourrait potentiellement réduire la possession d’armes à feu et, par conséquent, diminuer la violence armée.

Il a été démontré que les vérifications d’antécédents pour les achats de munitions, les limites d’achat de munitions et les exigences d’identification des armes à feu réduisaient le nombre de décès par arme à feu. Le rétablissement de l’interdiction fédérale des armes d’assaut de 1994 pourrait réduire l’accès aux armes semi-automatiques dangereuses. L’obligation d’apposer des micro-timbres – des gravures microscopiques générées par laser sur les armes à feu et les matériaux balistiques – contribue à un taux de résolution plus élevé pour les homicides et autres crimes violents.

La violence par arme à feu aux États-Unis est une épidémie de santé publique. En utilisant des approches globales et interdisciplinaires, et en travaillant en collaboration avec d’autres professionnels de la santé publique, les médecins de famille peuvent jouer un rôle impératif dans la réduction de la violence armée. Mais avant tout cela, il faut des décisions POLITIQUES fortes de la part des leaders américains, sinon l’Amérique va mourir à petit feu et dans la douleur intense malheureusement.

à propos de l'auteur
Analyste politique et professeur universitaire spécialisé en anthropologie sociale et politique de la région MENA et en judaïsme marocain.
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