La démocratie israélienne mérite votre respect

Cette semaine, il se passera des choses incroyables au Moyen-Orient. Gardez cela à l’esprit, car vos médias locaux pourraient ne pas le représenter de cette façon.

Des millions de citoyens, hommes et femmes, sans distinction de sexe, d’ethnie, de race ou de religion, se rendront aux urnes. Des élections totalement libres et démocratiques se dérouleront dans une société démocratique, sous le contrôle de médias indépendants, ouverts et sans entraves. Des choix libres seront faits, les voix des citoyens seront entendues et le gouvernement changera en conséquence.

Ce qui est étonnant, c’est que cela n’aura rien de particulier, car ces élections se dérouleront ici en Israël, comme c’est le cas depuis le rétablissement de l’État juif, il y a soixante-dix ans.

Trouvez Israël sur la carte, effectuez un zoom arrière et vous verrez à quel point c’est spécial et unique. Malgré les convulsions du « Printemps arabe », Israël est aussi distinct de ses voisins : il s’agit toujours de la seule véritable démocratie au Moyen-Orient et d’une démocratie robuste.

Au nord d’Israël, le gouvernement du Liban est compromis par le Hezbollah, l’organisation terroriste qui fait partie du pouvoir. La Syrie, de don côté, poursuit le massacre tragique de centaines de milliers de personnes. Quant à la société fermée d’Iran, célébrée il y a 40 ans déjà depuis la révolution islamique, a abouti à des élections truquées maintes fois. Au-delà de la frontière, malgré les revers, la menace d’Isis est toujours imminente et leur legs de persécution des Yézidis est responsable de l’asservissement de milliers de manifestants.

Dans l’est de l’Israël, le royaume de Jordanie n’a que des élections partiellement libres et qui ressent la chaleur des révolutions arabes qui ont basculé entre islamistes. Au sud, une Égypte non démocratique où les Chrétiens craignent pour leur vie et où la critique est étouffée. En attendant, considérons le président de l’Autorité palestinienne Abbas, dont le mandat de quatre ans a pris fin il y a plus de dix ans – sans élection. Et à Gaza, malgré les protestations populaires des Palestiniens contre leur régime dictatorial, les Gazaouis continuent de vivre sous la botte du Hamas, ce qui écrase leur opposition.

Maintenant, revenez sur Israël, le seul pays juif au monde, où chaque citoyen aura le choix de qui le gouverne – et quel choix! Trente-neuf partis se disputeront les suffrages exprimés dans quelques 10 000 bureaux de vote. Les Israéliens décideront du meilleur leadership pour leur pays, lors d’élections libres et régulières et une Knesset représentative et proportionnelle sera formée. Sur le bulletin de vote, une multitude de questions – guerre et paix, santé, éducation, questions socio-économiques, coût de la vie, transports, alliances étrangères, légalisation de la marijuana, etc.

Israël a le mérite de ne pas se comparer aux pays voisins de la région, mais aux démocraties libérales qui ont une centaine d’années d’expérience démocratique. L’exploit extraordinaire d’Israël moderne est que depuis sa renaissance en 1948, et il a absorbé des kaléidoscopes de pays et de systèmes politiques, il a été un phare de la démocratie dans un océan de dictatures.

« C’est là, en Israël, où le débat est animé, où les libertés sont protégées et où, malgré les menaces stratégiques constantes et dangereuses qui menacent ses frontières, la démocratie est réelle et palpable. »

Winston Churchill affirmait en 1947 que «la démocratie est la pire forme de gouvernement, à l’exception de toutes les autres formes qui ont été essayées de temps en temps». Et l’ancien dissident soviétique Natan Sharansky nous a rappelé plus récemment que la démocratie ne consiste pas seulement à voter. s’il est possible pour «une personne de cette société de se rendre sur la place de la ville et de dire ce qu’elle veut sans craindre d’être punie pour ses opinions».

C’est là qu’Israël, où le débat est animé, où les libertés sont protégées et où, malgré les menaces stratégiques constantes et dangereuses qui pèsent sur ses frontières, la démocratie est réelle et palpable.

La politique israélienne est complexe, déroutante, bruyante et désordonnée. Les enjeux sont élevés – peut-être même plus pour un pays d’une région où la démocratie est l’exception plutôt que la règle. Israël aspire à une société juste et équitable, nous aspirons à la paix avec nos voisins, nous voulons la meilleure éducation que nous puissions offrir à nos enfants. Comme tous les pays, nous faisons de notre mieux et, inévitablement, nous manquons parfois.

Fidèles à leur habitude, les ennemis extérieurs d’Israël préparent déjà leur dernier commentaire sur la manière dont le résultat des élections, qui reste à décider, sera problématique. Ils amplifient les critiques des Israéliens sans se rendre compte que ce n’est que dans cette minuscule bande de terre au Moyen-Orient que vous pouvez faire rage contre votre gouvernement, que ce soit sur la place publique, dans des publications ou sur Internet. Il n’y aura pas de photos dans les journaux d’Israéliens célébrant joyeusement leur droit de vote. Ici en Israël, nous prenons cela pour acquis.

Cher monde – Une chose étonnante se passe en Israël cette semaine. Comme avec tous les résultats des élections, vous pouvez aimer ou ne pas aimer les résultats. Mais Israël est un excellent exemple de démocratie autonome: vous devriez la célébrer et, à tout le moins, la respecter.

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Michael Dickson est le directeur exécutif du bureau israélien de StandWithUs
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