Ekev : Qu’est-ce qui a coulé le Titanic ?

© Stocklib / photovs
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« Si l’humilité est si importante, comment se fait-il que les dirigeants soient si arrogants ?« , s’interroge l’auteur d’un article paru dans la Harvard Business Review. La majorité des gens seraient d’accord pour dire que l’humilité est une vertu, et pourtant nombreux sont ceux qui considèrent l’humilité comme un obstacle au succès, à l’esprit d’entreprise, au leadership et au courage.

En outre, si l’humilité est considérée comme une vertu au niveau individuel, la plupart des gens ne la considèrent pas comme une vertu au niveau national. Si la fierté nationale est une valeur fondamentale dans toutes les cultures, cela n’exclut pas l’humilité nationale.

Dans la Parasha de cette semaine, alors que les Juifs s’approchent de la terre promise, Moïse les rassemble et les met en garde (Deutéronome 8):

« De peur que tu ne manges et ne te rassasies, que tu ne bâtisses de bonnes maisons et que tu n’y habites, que tes troupeaux ne se multiplient, que ton argent et ton or ne s’accroissent, que tout ce que tu possèdes ne s’accroisse, que ton cœur ne s’enfle d’orgueil et que tu n’oublies le Seigneur, ton Dieu, qui t’a fait sortir du pays d’Égypte, de la maison de servitude, et que tu ne te dises: « C’est ma force et la puissance de ma main qui m’a accumulé ces richesses. » Mais tu dois te souvenir de l’Éternel, ton Dieu, car c’est lui qui te donne la force de faire des richesses, afin d’établir son alliance qu’il a jurée à tes ancêtres, comme il en est aujourd’hui. »

Moïse craint que les Juifs n’oublient ce qui leur a apporté la prospérité et la sécurité qu’ils ont obtenues. Il craint qu’ils ne s’en attribuent tout le mérite. Cette préoccupation ne se limite pas à l’individu, c’est aussi une préoccupation nationale. Il prend soin de dire aux Juifs quelles peuvent être les conséquences d’une telle pensée:

« Et ce sera, si vous oubliez le Seigneur votre Dieu et suivez d’autres dieux, si vous les adorez et vous prosternez devant eux, je témoigne aujourd’hui contre vous, que vous périrez certainement. »

Or, cette arrogance ne prend pas forcément la forme d’une arrogance matérielle. Il n’est pas rare que les communautés religieuses se livrent à un narcissisme moral et c’est pourquoi Moïse s’assure de couvrir toutes les options.

« Ne te dis pas, quand le Seigneur, ton Dieu, les a repoussées devant toi, en disant: « C’est à cause de ma justice que le Seigneur m’a fait entrer en possession de ce pays », et [qu’]à cause de la méchanceté de ces nations, le Seigneur les chasse devant toi. Non pas à cause de ta justice ou de l’honnêteté de ton cœur, tu es entré en possession de leur pays, mais à cause de la méchanceté de ces nations, l’Éternel, ton Dieu, les chasse devant toi, afin d’établir ce que l’Éternel a juré à tes ancêtres, Abraham, Isaac et Jacob. (Deutéronome, 9)

Le danger de l’arrogance ne se limite pas aux aspects matériels et macabres, il peut aussi être spirituel. Ceci est tout à fait ce que nous trouvons à l’époque de la destruction du Second Temple. Les Juifs pensaient qu’il était impossible que le Temple soit détruit. Ils se considéraient comme moralement supérieurs aux Romains, puis les uns aux autres. Le radicalisme religieux et la supériorité perçue ont conduit à des luttes intestines et finalement à la destruction de la terre d’Israël.

Nous sommes donc invités à faire preuve d’humilité dans nos réalisations matérielles, mais également dans nos perceptions spirituelles. Nous devons reconnaître que tout ce que nous avons ne nous est pas venu par notre propre mérite, nous devons l’accepter comme un don de Dieu, avec le mérite d’Abraham, d’Isaac et de Jacob.

Mais attendez. Est-ce que cela n’entraverait pas notre capacité à réussir, à prospérer et à être fort ? Nul n’aimerait être défendu par un soldat timide qui regarde le sol, pas plus que nous n’aimerions investir avec quelqu’un qui ne prend pas la parole lors d’une réunion du conseil d’administration. Dans un article de Forbes intitulé « Le prix de l’arrogance », Steve Forbes et John Prevas expliquent cela en prenant l’exemple d’Alexandre le Grand, le plus grand conquérant du monde antique, qui a dit un jour: « Je ne fixe aucune limite à ce qu’un homme de talent peut accomplir. » Forbes et Prevas évaluent dans quelle mesure Alexandre aurait réussi en tant que PDG d’une entreprise, écrivent-ils : « Il ne fait aucun doute que, que ce soit dans l’entreprise ou dans le domaine politique, Alexander serait le patron, fixant la direction et le rythme.

Au début, les investisseurs ou les électeurs l’aimeraient. Mais inévitablement, à force de s’endetter et de faire trop d’acquisitions coûteuses, poussé par un ego qui le pousse à conquérir tout ce qu’il voit et à mener un style de vie excessif en faisant la fête et en buvant trop, il deviendrait un embarras coûteux et devrait être poussé hors de l’avion d’affaires avec un parachute de plusieurs millions de dollars pour adoucir son atterrissage. Notre Alexander d’entreprise irait probablement en cure de désintoxication pendant un mois ou deux et, une fois libéré, il serait embauché par un fonds d’investissement pour tout recommencer.

L’arrogance est comme un athlète sous stéroïdes. Elle peut mener à de grands succès à court terme, mais elle est insoutenable à long terme. Moïse sait que les Israélites connaîtront le succès lorsqu’ils entreront en terre d’Israël, mais ce qui l’inquiète, c’est de savoir combien de temps ce succès durera. Moïse veut s’assurer que la prospérité et le succès ne débouchent pas sur l’arrogance et la décadence, et il avertit donc les Juifs – en tant que peuple – de ne pas succomber à l’arrogance.

Ce danger de l’arrogance – et les avantages de l’humilité – sont également vrais au niveau individuel. Silverman, Aarti Shyamsunder de Kronos, Inc. et Russell Johnson de l’Université de Floride du Sud ont étudié l’impact de l’arrogance sur les employés. « Les résultats? Entre autres choses, plus on est arrogant, plus on est égocentrique et moins on est susceptible d’être agréable. «  

Le psychologue Pelin Kesebir de l’Univesity of Colorado souligne plusieurs avantages individuels de l’humilité, tels que de meilleures relations, une meilleure maîtrise de soi, des compétences en leadership, de meilleures notes et performances au travail, etc.

L’un des exemples les plus évidents qui nous vient à l’esprit est celui du Titanic. Lorsque le Titanic a pris la mer en 1912, le niveau de confiance était si élevé que le navire n’avait pas de bateaux de sauvetage. L’arrogance et l’excès de confiance ont fait en sorte que les hommes de quart ne consacrent pas assez d’énergie à la recherche d’obstacles potentiels et les ont empêchés d’appeler à l’aide plus tôt par radio. Un autre facteur de la noyade fut le stockage des jumelles du navire dans une zone éloignée. Nous déplorons ces résultats encore aujourd’hui. Oui, l’arrogance tue.

Au moment où les démocraties occidentales, et les pays du monde entier, luttent pour se stabiliser, où les normes et les sociétés semblent se fissurer d’une manière que nous n’avons pas vue dans un passé récent, où la stabilité des communautés et des familles semble s’ébranler, rappelons-nous la leçon de l’humilité. Souvenons-nous des bienfaits de l’humilité, de sa capacité à donner de la longévité à nos réalisations, de la durabilité à nos vies et de la dignité à notre communauté, afin que nous puissions être bénis par les paroles d’Isaïe lues dans la Haftorah: « Car l’Éternel consolera Sion, Il consolera toutes ses ruines, Il fera de son désert un paradis et de sa friche un jardin de l’Éternel ; la joie et le bonheur s’y trouveront, l’action de grâce et la voix du chant » (Isaïe 51).

à propos de l'auteur
Le rabbin Elchanan Poupko est rabbin, écrivain, enseignant et blogueur (www.rabbi poupko.com). Il est le président d'EITAN-The American Israel Jewish Network. Il est membre du comité exécutif du Conseil rabbinique d'Amérique.
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