Egalité des sexes et autonomisation des femmes dans le monde arabe 2/2

© Stocklib / devenorr
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L’autonomisation économique des femmes

L’autonomisation économique des femmes est essentielle à la réalisation des droits des femmes et à l’égalité des sexes. Dans la région arabe, l’écart entre les sexes reste important en termes de participation et d’opportunités économiques, malgré la priorité accordée à l’autonomisation économique des femmes dans les programmes de développement arabes et le haut niveau d’éducation des femmes.

La participation des femmes au marché du travail reste la plus faible du monde, et elles demeurent largement sous-représentées dans les postes de direction de haut niveau et très bien rémunérés, ainsi que dans certains secteurs dominés par les hommes.

Pour l’ambassadrice Inas Mekkawy, directrice du département de la femme, de la famille et de l’enfance de la Ligue des États arabes s’exprimant lors d’une réunion que la Ligue des États arabes a accueillie le 19 octobre 2016 pour le Réseau arabe pour l’autonomisation économique des femmes (Khadija), dans le cadre du programme « The Spring Forward for Women » – un programme régional conjoint de l’Union européenne (UE) et d’ONU Femmes, financé par l’Union européenne :

« Investir dans l’autonomisation économique des femmes conduit à l’éradication de la pauvreté et à une croissance économique inclusive. Les femmes contribuent énormément aux économies, mais elles restent faiblement rémunérées et touchées de manière disproportionnée par l’exploitation. La Ligue des États arabes vise à garantir aux femmes arabes des revenus plus élevés et un meilleur accès aux actifs économiques afin qu’elles puissent participer à l’élaboration des politiques économiques et sociales dans leurs pays. »

Cette réunion qui a rassemblé la Ligue des États arabes , l’UE, les agences de l’ONU, le réseau Khadija et les associations d’entreprises s’est concentrée sur les principales conclusions d’une analyse de rentabilité sur la participation économique des femmes, réalisée par ONU Femmes et a convenu des principales étapes à franchir par le réseau Khadija en 2017.

Le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord (MENA) connaissent des changements transformateurs alors que la région fait face aux retombées des soulèvements du printemps arabe, aux guerres civiles en Syrie, au Yémen et en Libye, aux changements géopolitiques et à la pandémie de COVID-19. À mesure que le paysage complexe des problèmes de la région évolue, la priorité donnée à l’autonomisation économique des femmes devrait être un élément essentiel pour relever les défis actuels dans les pays de la région MENA.

L’égalité des sexes favorise la croissance économique, contribue à réduire les inégalités de revenus et stimule la diversification économique. Ces besoins sont cruciaux dans la région MENA, qui est confrontée à des défis tels que la pauvreté, une faible gouvernance économique, la concentration des richesses, le déséquilibre de l’éducation et un marché du travail en difficulté avec des taux de chômage élevés.

Dans le même temps, la montée en puissance de la génération de jeunes la plus nombreuse, la plus instruite et la plus urbanisée de l’histoire de la région impose à la fois des défis et des opportunités qui auront un impact sur l’avenir de chaque pays et de la région MENA dans son ensemble. La capacité de la région à garantir à ses jeunes l’accès à une éducation solide, à des emplois adéquats et à la qualité de vie à laquelle ils aspirent déterminera le rôle que les jeunes joueront dans ce paysage en mutation.

Les progrès ont élevé les attentes des gens, mais comme le souligne le Rapport arabe sur le développement humain 2021, faire progresser le bien-être général n’a de sens que si les gens ont la possibilité de faire des choix et de les exercer. Dans ce sens l’autonomisation des femmes reste en deçà des attentes de la population arabe :

‘’En 2021, le taux de chômage a atteint 12,6 % dans la région des États arabes, soit plus du double de la moyenne mondiale qui est de 6,2 %. Le taux d’activité des femmes était parmi les plus bas du monde, estimé à 20,3 % dans la région des États arabes en 2019. Le taux de chômage des femmes est resté à 24 % dans la région des États arabes, soit trois à quatre fois plus que la moyenne mondiale.’’

Les Nations unies définissent le développement humain comme

« … l’expansion de la richesse de la vie humaine, plutôt que simplement la richesse de l’économie dans laquelle les êtres humains vivent. Il s’agit d’une approche axée sur les personnes, leurs possibilités et leurs choix. »

Le développement des économies de la région MENA est un élément essentiel de cet effort. En outre, alors que la région arabe dans son ensemble a connu une augmentation des niveaux de développement humain entre 1980 et 2010, principalement due à des gains en matière d’éducation et de santé, les inégalités se creusent davantage.

Comprendre l’autonomisation économique des femmes

L’autonomisation économique des femmes comprend la capacité des femmes à participer de manière égale aux marchés existants, l’accès et le contrôle du capital et des ressources productives, l’accès à un travail décent, le contrôle de leur temps, de leur vie et de leur corps, ainsi qu’une voix, une agence et une participation significative accrues dans la prise de décision économique à tous les niveaux, du ménage aux institutions internationales. La participation à la force de travail n’est qu’un indicateur de l’autonomisation économique des femmes, mais elle illustre cette lutte plus large : Dans la région MENA, la participation des femmes au marché du travail est de 21 %, alors que la moyenne mondiale est de 51 %.

Selon un rapport récent du Wilson Center, cela est dû à l’absence de politiques favorables aux femmes sur le lieu de travail, en particulier dans le secteur privé, à la médiocrité des systèmes de transport public et à la persistance de normes sociales qui dictent à la fois la décision d’une femme de prendre un emploi et les carrières jugées acceptables. Pour les 21 % de la population active, la participation économique peut varier en fonction d’un certain nombre de facteurs.

Par exemple, en Jordanie, les emplois dans l’éducation, les services de santé et l’administration publique que les femmes occupent traditionnellement n’ont pas augmenté assez vite pour le grand nombre de femmes qui obtiennent des diplômes universitaires. En Irak, la guerre et les conflits ont entraîné un grand nombre de personnes déplacées à l’intérieur du pays, des violences sexistes et des femmes chefs de famille. En outre, 4 millions de réfugiés syriens tentent de reconstruire leur vie en Irak et sont confrontés à des contraintes similaires quant à leurs opportunités économiques. Les choses vont mieux pour près de 3,6 millions de réfugiés syriens en Turquie, où le gouvernement a accordé l’accès à l’éducation, au système de santé et aux services sociaux, et, depuis 2016, les réfugiés ont le droit d’obtenir un permis de travail.

Depuis COVID-19, cependant, les niveaux croissants de chômage ont posé un défi à la création d’emplois et stimulé la concurrence pour les opportunités disponibles. Malgré ces circonstances troublantes, 800 000 hommes et femmes syriens travaillent de manière informelle, et il existe des exemples de femmes entrepreneurs syriennes qui trouvent des solutions créatives pour subvenir à leurs besoins et à ceux de leurs communautés d’accueil.

L’entreprise privée et le développement du secteur privé contribuent à atténuer la pauvreté et à stimuler la croissance économique. Dans la région MENA, les femmes dépassent les hommes en termes d’inscriptions et de résultats dans l’enseignement supérieur, mais cela ne se traduit pas par une plus grande participation des femmes à la population active, notamment dans le secteur privé. Combler l’écart entre les sexes dans la main-d’œuvre – les femmes étant employées au même niveau que les hommes dans tous les secteurs – pourrait ajouter 28 000 milliards de dollars au PIB mondial. C’est un défi que la région doit relever.

Selon un rapport du Wilson Center qui s’interesse à la Jordanie, la Tunisie et Oman comme études de cas pour la région, les systèmes éducatifs ne fournissent pas les compétences essentielles à la main-d’œuvre en matière de gestion, de travail d’équipe, de leadership, de communication et de présentation orale et écrite. Bien qu’il y ait eu une augmentation rapide des inscriptions à l’université, les programmes d’études n’ont pas été adaptés et alignés sur les besoins du secteur privé, et les étudiants ne choisissent pas d’étudier dans des domaines qui correspondent aux besoins du marché du travail. En outre, le secteur privé se compose principalement de petites et moyennes entreprises à faible productivité qui sont confrontées à des contraintes de croissance. Pour les femmes en particulier, le secteur privé est considéré comme moins « favorable à la famille » – le secteur public offre des horaires de travail plus courts, de meilleures politiques de maternité et des emplois plus stables et plus sûrs.

Les femmes qui souhaitent créer ou développer leur propre entreprise peuvent se heurter à des obstacles juridiques et/ou réglementaires, tels que l’impossibilité d’obtenir un prêt faute de garanties nécessaires. Ces barrières économiques sont immenses : Seulement 20 % des femmes de la région MENA sont indépendantes, contre 47,7 % au niveau mondial, selon la Société financière internationale (SFI). Les femmes entrepreneurs de la région sont également souvent exclues des marchés du crédit ; la SFI estime qu’il existe un écart de 16 milliards de dollars entre le montant du crédit dont elles ont besoin et celui qu’elles reçoivent effectivement.

L’alphabétisation pour l’autonomisation des femmes dans les pays en développement

L’accès à l’éducation de base est un droit humain fondamental. S’assurer que ce droit est une réalité pour les filles et les femmes est un engagement international depuis plusieurs décennies. Il est consacré, par exemple, dans la Déclaration et la Plateforme d’action de Pékin (1995), le Cadre de d’action de l’Education pour tous (EPT) de Dakar (2000-2015, objectif 5), et les objectifs du Millénaire pour le développement des Nations unies (OMD, 2000-2015, objectif 3/cible 1). L’objectif 4 de l’EPT stipule explicitement que les efforts pour atteindre « une amélioration de 50 % des niveaux d’alphabétisation des adultes doivent être poursuivis d’ici à 2015 » et doivent être axés en particulier sur les femmes. Cependant, les progrès accomplis vers ces objectifs et d’autres ont été mitigés.

Si de nombreux pays ont pris des mesures pour réduire les disparités entre les sexes (programmes d’alphabétisation qui ciblent directement les femmes), il n’en reste pas moins que les deux tiers des adultes non alphabétisés dans le monde sont des femmes, une statistique qui n’a pas changé depuis 2000. Cette situation risque de perpétuer la pauvreté de millions de femmes et entraver ainsi le développement humain dans de nombreuses régions du monde. L’alphabétisation des femmes est étroitement liée à l’autonomisation des femmes, qui est depuis des décennies un objectif déclaré de l’alphabétisation et de l’éducation des adultes.

L’impact de l’alphabétisation sur l’autonomisation est généralement perçu en termes de développement, tels que la diminution des taux de mortalité maternelle et infantile, l’accroissement des revenus et l’amélioration des moyens de subsistance. Cependant, l’autonomisation des femmes devrait également être appréciée comme un processus participatif qui est transformateur par nature (Robinson-Pant, 2014). Contrairement des notions d’autonomisation à des fins socio-économiques plus socio-économiques, les chercheurs féministes ont défini l’autonomisation « comme un processus par lequel les structures de pouvoir peuvent être identifiées, négociées et transformées« , et ont reconnu que « l’alphabétisation et l’éducation sont des moyens critiques par lesquels de tels processus peuvent être déclenchés » (Ghose et Mullick, 2015 : 350).

L’éducation est un élément clé des stratégies visant à améliorer le bien-être des individus et le développement économique et social des sociétés. Au Moyen-Orient et en Afrique du Nord (MENA), l’accès à l’éducation s’est considérablement amélioré au cours des dernières décennies, et l’on observe un certain nombre de tendances encourageantes dans l’éducation des filles et des femmes. La scolarisation dans le primaire est élevée ou universelle dans la plupart des pays de la région MENA, et les écarts entre les sexes en matière de scolarisation dans le secondaire ont déjà disparu dans plusieurs pays. Les femmes des pays de la région MENA sont également plus susceptibles de s’inscrire à l’université qu’elles ne l’étaient par le passé.

Mais de grands défis subsistent. De nombreuses personnes – en particulier les filles – sont encore exclues de l’éducation, et beaucoup d’autres sont scolarisées mais apprennent trop peu pour être préparées aux marchés du travail du XXIe siècle. Dans certains pays, l’accès à l’enseignement secondaire et supérieur qui permet de créer une main-d’œuvre qualifiée et compétente reste limité ; même lorsque l’accès n’est pas un problème, la qualité de l’enseignement dispensé est souvent faible. « L’aspect le plus inquiétant de la crise de l’éducation est l’incapacité de l’éducation à fournir les conditions nécessaires au développement des sociétés arabes« , selon le Rapport arabe sur le développement humain de 2002.

Toutefois, pour le Rapport arabe sur le développement humain de 2022 l’objectif primordial est d’élargir les opportunités pour un relèvement inclusif et résilient à l’ère post-COVID sachant que:

‘’En 2021, le taux de chômage a atteint 12,6 % dans la région des États arabes, soit plus du double de la moyenne mondiale qui est de 6,2 %. Le taux d’activité des femmes était parmi les plus bas du monde, estimé à 20,3 % dans la région des États arabes en 2019. Le taux de chômage des femmes est resté à 24 % dans la région des États arabes, soit trois à quatre fois plus que la moyenne mondiale.

En 2021, la région affichait le taux de chômage des jeunes (15-24 ans) le plus élevé au monde, soit 28,6 %, une forte hausse par rapport aux 25,3 % de 2019. Le taux de chômage des jeunes femmes était également le plus élevé au monde, et plus du double à celui des jeunes hommes, atteignant 49,1 en 2021 contre 44,7 % en 2019 (contre 23,8 % chez les jeunes hommes en 2021 et 20,8 % en 2019).’’

Les pays de la région MENA présentent généralement des niveaux d’éducation et de participation à la vie active des femmes inférieurs à ceux d’autres régions ayant des niveaux de revenus similaires. L’interaction entre la structure économique de la région et sa culture conservatrice, dans laquelle les rôles traditionnels des hommes et des femmes sont fortement appliqués, en est largement responsable. Les hommes de la région MENA sont plus susceptibles d’avoir un accès direct à l’emploi salarié et au contrôle des richesses, tandis que les femmes sont largement dépendantes économiquement des membres masculins de leur famille.

L’économie pétrolière de la région, qui a produit une énorme richesse dans certains pays de la région MENA, renforce les rôles des sexes dans la région. Dans un certain nombre de ces pays, l’utilisation de technologies à forte intensité de capital qui nécessitent peu de main-d’œuvre, ainsi que les salaires relativement élevés des hommes, ont empêché les femmes de s’impliquer davantage dans la main-d’œuvre. Les options d’emploi des femmes ont été limitées à un petit nombre d’occupations et de professions socialement acceptables, comme l’enseignement et la médecine. Dans les États du Golfe, les emplois qui ne sont pas considérés comme appropriés pour les femmes de la région MENA, comme le métier de serveuse, sont souvent occupés par des travailleuses importées d’Asie du Sud et de l’Est.

La discrimination sexuelle dans la région MENA est parfois codifiée dans la loi, fréquemment dans les lois sur la famille ou les codes civils. Dans de nombreux pays de la région, les femmes doivent obtenir la permission d’un parent masculin, généralement le mari ou le père, avant de chercher un emploi, de demander un prêt, de créer une entreprise ou de voyager. Ces lois accordent souvent aux femmes une part plus faible de la richesse familiale héritée. Par conséquent, les familles ont tendance à investir davantage dans l’éducation des garçons que dans celle des filles.

Discrimination sexuelle et inégalité des sexes

La discrimination fondée sur le sexe décrit la situation dans laquelle des personnes sont traitées différemment simplement parce qu’elles sont de sexe masculin ou féminin, plutôt que sur la base de leurs compétences ou capacités individuelles.

Les filles et les femmes subissent la plupart des conséquences négatives des normes et des rôles sexospécifiques rigides, elles sont plus susceptibles de subir des restrictions de leur liberté et de leur mobilité, elles connaissent des niveaux épidémiques de violence et de harcèlement dans le monde entier et ont moins de possibilités de choisir comment vivre leur vie.

Refuser aux gens la liberté de choisir leur chemin dans la vie en raison de leur sexe les empêche de réaliser pleinement leur potentiel. Il y a beaucoup de choses à faire pour aider à construire un monde plus égalitaire entre les sexes. Comprendre les racines profondes de l’inégalité entre les sexes et s’opposer à la discrimination sont les premières étapes.

Les stéréotypes sont la manière dont les sociétés attendent que les gens agissent en fonction de leur sexe. Par exemple, les filles doivent rester à la maison et aider aux tâches ménagères et à la garde des enfants, s’habiller modestement et ne pas sortir tard le soir. Les gens sont souvent jugés sur la façon dont ils adhèrent aux stéréotypes de genre.

Ces stéréotypes peuvent souvent se répercuter à l’école et au travail, où les filles sont moins susceptibles d’être encouragées à s’orienter vers des sujets scientifiques et technologiques ou des rôles de direction, en raison de la perception de la « nature masculine » de ces activités. De même, des stéréotypes et des rôles sexospécifiques apparemment positifs, comme le fait que l’homme soit le « pourvoyeur » ou le « protecteur » de la famille, font peser sur les hommes et les garçons une charge inutile qui pourrait être partagée de manière plus positive dans le cadre d’un partenariat égalitaire.

Ces attitudes limitent le pouvoir des filles en les rendant moins aptes à contribuer à rendre le monde qui les entoure meilleur.

L’objectivation consiste à traiter une personne comme une marchandise ou un objet sans tenir compte de sa personnalité ou de sa dignité. Ce phénomène est courant dans les médias, où les femmes sont photoshopées et aérographiées, ce qui a pour effet d’accorder plus d’importance et de valeur à leur apparence extérieure qu’à d’autres capacités. Cela affecte l’image corporelle des filles, leur estime de soi et, en fin de compte, la valeur qu’elles s’accordent.

Cependant, les filles sont aussi souvent mal représentées dans les divertissements et les médias, d’une manière qui renforce les stéréotypes de genre et les rôles traditionnels nuisibles. L’objectivation doit être dénoncée et les filles doivent être encouragées à raconter leurs propres histoires – celles qui reflètent leur pouvoir, leur potentiel et leur diversité.

Si l’inégalité entre les sexes est une réalité mondiale regrettable, la région arabe est non seulement confrontée au plus grand écart, mais aussi à des défis importants pour corriger cette inégalité. La région a longtemps souffert d’insécurités économiques et politiques, aggravées par des obstacles socioculturels et un système de patriarcat bien ancré. Cette combinaison toxique bloque – et dans de nombreux cas, inverse – les progrès vers l’égalité des sexes.

Cette situation est encore aggravée par de multiples crises humanitaires prolongées, telles que celles qui sévissent en Syrie, en Palestine, au Yémen et en Irak. Dans toute la région, l’instabilité devient la norme. Ces conflits ont détruit les systèmes de protection sociale, réduit l’accès à des services et à un soutien sûrs, déplacé les communautés et accru les vulnérabilités, entraînant de nouvelles insécurités pour les femmes. En période de conflit, les objectifs d’égalité des sexes disparaissent rapidement de l’agenda.

Le rapport 2018 du Forum économique mondial sur l’écart entre les sexes dans le monde fournit un aperçu essentiel de l’ampleur des inégalités entre les sexes dans la région arabe. Le rapport mesure quatre dimensions : Participation et opportunités économiques, Niveau d’éducation, Santé et survie, et Autonomisation politique. À l’heure actuelle, le score global de l’écart entre les sexes s’élève à 68 %, ce qui signifie que, à l’échelle mondiale, il reste un écart de 32 % à combler. Le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord sont les régions les plus éloignées de la parité entre les sexes : 40%.

Les pays du Golfe, tels que les Émirats arabes unis et le Koweït, ont réduit les écarts en termes de participation économique et de santé, mais des lacunes subsistent en matière d’égalité salariale. Le Qatar a augmenté la participation politique des femmes – passant d’aucune femme au parlement en 2017 à près de 10 % en 2018.

Malgré ses mauvais résultats en termes d’égalité des femmes, l’Arabie saoudite a réduit les inégalités salariales et augmenté la participation des femmes au marché du travail. Cependant, des systèmes oppressifs comme la tutelle masculine restent en place, limitant la liberté et la mobilité des femmes.

La Jordanie et le Liban n’ont pratiquement pas changé, malgré les progrès minimes du Liban en ce qui concerne la proportion de femmes au parlement. À Oman, l’écart entre les sexes est plus important que les années précédentes en raison de la diminution de la participation économique.

Les femmes occupent à peine 7 % des postes de direction dans les quatre pays les moins performants du monde, dont trois se trouvent dans la région – l’Égypte, l’Arabie saoudite et le Yémen. Sur les dix-huit pays couverts dans la région, douze ont régressé. Au rythme actuel, la région aurait besoin de 153 ans pour combler son écart entre les sexes.

En ce qui concerne ce sujet Doaa Salman Abdou écrit:

‘’Les femmes arabes sont confrontées à d’innombrables défis sociaux, juridiques, politiques, économiques et culturels. Si l’on considère tout d’abord les défis sociaux, le taux d’analphabétisme des femmes est beaucoup plus élevé que celui des hommes, en raison d’un accès inégal à l’éducation et à l’information. Un autre problème essentiel est que les femmes des pays arabes sont confrontées à un accès inégal et insuffisant aux soins de santé. Ces difficultés sont le résultat des traditions et des stéréotypes qui encouragent la discrimination à l’égard des femmes et permettent que leurs droits fondamentaux, tels que l’accès aux soins de santé et à l’éducation, soient violés. En outre, les lois des pays arabes sont discriminatoires à l’égard des femmes à de nombreux égards et leur accès à la justice est extrêmement limité. En outre, les femmes doivent faire face à certains défis économiques au quotidien en raison de la méconnaissance de leurs droits économiques, du poids de la pauvreté sur les femmes, des taux de chômage élevés, du pourcentage important de participation à des emplois mal rémunérés, à temps partiel ou informels, de la ségrégation professionnelle, des barrières entrepreneuriales et culturelles et, enfin, de l’inégalité sur le marché du travail. D’autres obstacles auxquels les femmes sont confrontées se situent au niveau de la participation politique, en raison d’un manque de sensibilisation aux droits politiques des femmes, de l’inégalité entre les deux sexes dans la détention du pouvoir et de la discrimination à l’égard des femmes dans les postes de décision. Enfin, et surtout, les femmes doivent faire face à des défis culturels et à des comportements sexistes.’’

Aucune société dans le monde ne peut prétendre avoir éradiqué toutes les formes de discrimination à l’égard des femmes et des filles. Toutes les régions du monde sont confrontées à des défis spécifiques liés à la promotion et à l’avancement des droits des femmes. Dans la région arabe comme en Occident, l’amélioration du statut social des femmes revêt une grande importance. Les obstacles et les défis qui empêchent de faire de l’égalité des sexes une réalité ne peuvent pas être considérés comme imputables à une seule région ; la définition d’un programme plus inclusif pour renforcer l’égalité des sexes exige que toutes les régions identifient un cadre approprié répondant à leurs besoins et défis spécifiques, conformément aux dispositions énoncées dans l’Objectif de développement durable 5 intitulé « Réaliser l’égalité des sexes et autonomiser toutes les femmes et les filles. »

Conclusion : garantir l’égalité d’accès des femmes aux opportunités de la vie

L’éducation est un élément clé des stratégies visant à améliorer le bien-être des individus et le développement économique et social des sociétés. Au Moyen-Orient et en Afrique du Nord (MENA), l’accès à l’éducation s’est considérablement amélioré au cours des dernières décennies. Plusieurs tendances encourageantes dans l’éducation des filles et des femmes. L’inscription à l’école primaire est élevé ou universel dans la plupart des pays de la région MENA, et les écarts entre les sexes dans le secondaire ont déjà disparu dans plusieurs pays. Les femmes des pays de la région MENA sont également plus susceptibles de s’inscrire à l’université qu’elles ne l’étaient par le passé.

Le Sommet du millénaire des Nations unies, qui s’est tenu en septembre 2000 à New York, a débouché sur un ensemble de huit objectifs du millénaire pour le développement (OMD) couvrant une série de questions de développement, notamment la réduction de la mortalité infantile, la lutte contre diverses maladies infectieuses, l’éradication de l’analphabétisme et l’autonomisation des femmes.

Les OMD et les objectifs et indicateurs associés ont été conçus comme des points de référence pour suivre les progrès réalisés dans les pays en développement et pour fournir un cadre pour soutenir le développement et éliminer la pauvreté. La communauté internationale reconnaît que si l’éducation des filles ne s’améliore pas, peu d’OMD seront atteints. Deux des objectifs traitent spécifiquement de l’éducation des femmes et de leur l’autonomisation des femmes.

Selon Maroun Kairouz et Kelsey Goodman écrivant dans World Economic Forum:

‘’It will take 115 years to close the gender gap in the Middle East and North Africa according to the World Economic Forum’s Gender Gap Report.

The region does well in providing equal health outcomes and continues to improve in reducing the gap in educational attainment. However, considerable progress is still needed to secure equal economic opportunities and governmental empowerment. Indeed, the average participation rate of women in the labour force is 31% and in six countries women’s pay is on average less than a quarter of what men make. Across the region, not enough women are represented in boardrooms, parliaments, and cabinets to participate actively in decision-making.’’

[ »Il faudra 115 ans pour combler l’écart entre les sexes au Moyen-Orient et en Afrique du Nord, selon le rapport du Forum économique mondial sur l’écart entre les sexes.

La région obtient de bons résultats en matière de santé et continue de réduire l’écart en matière de niveau d’éducation. Toutefois, des progrès considérables sont encore nécessaires pour garantir l’égalité des chances économiques et l’autonomisation des gouvernements. En effet, le taux moyen de participation des femmes à la population active est de 31 % et, dans six pays, le salaire des femmes représente en moyenne moins d’un quart de celui des hommes. Dans toute la région, les femmes ne sont pas suffisamment représentées dans les conseils d’administration, les parlements et les cabinets pour participer activement à la prise de décision. »]

Les pays de la région MENA ont généralement des niveaux plus faibles d’éducation et de participation des femmes au marché du travail que d’autres régions ayant des niveaux de revenus similaires. L’interaction entre la structure économique de la région et sa culture conservatrice, dans laquelle les rôles traditionnels, en sont largement responsables. Dans la région MENA, les hommes sont plus susceptibles d’avoir un accès direct à l’emploi salarié et de contrôler le marché du travail et les richesses, tandis que les femmes sont économiquement dépendantes des membres masculins de leur famille.

L’autonomisation des femmes vise à garantir l’égalité d’accès des femmes aux opportunités de la vie. Elle est en fin de compte bénéfique pour l’ensemble des sociétés, car l’autonomisation des femmes réduit les inégalités de revenus et stimule la croissance économique et la résilience. Dans la région MENA, des facteurs juridiques, structurels et socioculturels se conjuguent pour contribuer à la faible participation des femmes au marché du travail, limitant ainsi le potentiel et la croissance économiques de la région. Les secteurs public, privé et à but non lucratif, ainsi que la communauté internationale, peuvent et doivent soutenir les changements de politique qui permettent aux femmes de la région – et donc à ses économies et à ses pays – de prospérer.

Les pays de la région arabe ont également réalisé des progrès visibles au cours des dernières années en matière de promotion de l’égalité des sexes par l’éducation des femmes et leur inclusion dans la population active. Il y a désormais plus de femmes que d’hommes qui fréquentent l’université en Arabie saoudite, en Tunisie, aux Émirats arabes unis, en Algérie, en Jordanie et au Koweït. En termes d’inclusion dans le travail rémunéré, entre 1980 et 2000, la participation des femmes à la population active a doublé en Arabie saoudite, au Koweït et au Bahreïn ; elle a presque triplé aux Émirats arabes unis et à Oman. Les femmes jouent désormais un rôle de plus en plus important dans l’économie des États arabes : selon les rapports nationaux, leur participation à l’économie a atteint environ 48 % au Koweït, 35 % 25 % en Tunisie, et 17 % en Algérie.

à propos de l'auteur
Analyste politique et professeur universitaire spécialisé en anthropologie sociale et politique de la région MENA et en judaïsme marocain.
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