Egalité des sexes et autonomisation des femmes dans le monde arabe 1/2

© Stocklib / Claudia Schnepf
© Stocklib / Claudia Schnepf

Pendant des décennies, les femmes du Moyen-Orient et d’Afrique du Nord (MENA) ont activement lutté pour obtenir un statut égal devant les lois de leurs pays respectifs. Elles se sont efforcées d’obtenir une participation égale à la politique et à la société, ainsi qu’une justice progressive dans toute la région. Si des progrès ont été réalisés dans certaines parties de la région, de nombreux défis subsistent.

Pour Nathalie Bernard-Maugiron l’état des lieux n’est pas du tout satisfaisant:

‘’Malgré les progrès accomplis ces dernières années dans la protection juridique des droits des femmes, l’écart entre les sexes dans la participation à la vie économique persiste dans la région Moyen-Orient et Afrique du Nord. Un rapport de l’OCDE s’interroge sur l’incidence négative des cadres juridiques et de facteurs sociétaux et culturels sur l’autonomie des femmes et leur capacité à s’impliquer dans des activités économiques.’’

Les raisons anthropologiques du retard des femmes en matière d’autonomisation dans la région MENA

Les femmes du Moyen-Orient et d’Afrique du Nord (MENA) ne sont pas confrontées à une seule idéologie sociale qui s’oppose au changement. Il est incorrect de conclure que l’Islam est responsable pour limiter l’accès des femmes aux ressources, à l’emploi, à la santé reproductive et aux services sociaux. Il est cependant essentiel de comprendre comment l’Islam est utilisé comme un instrument de contrôle entre les mains de l’élite dirigeante ; lorsque cela est opportun, l’islam et les traditions tribales et historiques du patriarcat fournissent un cadre et une justification pour entraver ou limiter les progrès des femmes. Parfois, il a aussi été utilisé de concert avec les objectifs du gouvernement pour ralentir la croissance démographique ou assurer la main-d’œuvre féminine.

Sur ce sujet Sadekka Arebi écrit:

‘’The view of Islam as a purgatory for women underlies most works written on Muslim women. They are commonly depicted as isolated from men, passive actors in the so-called public domain, confined to their kin groups, and so on. Such views have limited the discussion of women to the narrow topics

of veils, honor and shame, patriarchy, kinship, and polygamy. And, of course, Islam has been held responsible for this presumed degradation despite a considerable amount of literature, both historical and sociological, which characterizes these negative tendencies as being either pre-Islamic, non-Islamic, un-Islamic, or as being one result of a process of the ideologization of Islam (Abdalati 1977; Alhibri 1982; Izzeddin 1953). Goody, for example, finds the position of women in seventeenth-century Turkey as one bearing no relation to any notion of a large patriarchal family. Women appeared freely before the court, sued other citizens, and were sued themselves. They were owners of property and made no less than 40 percent of all transactions (Goody 1983, 28). In relation to polygamy, Goody relates that in the Turkish city of Bursa in the seventeenth century, only 1 percent of men had more than one wife, compared with some 33 percent in Africa in the recent past (ibid., 34). This shows that Islam permits polygamy, but that it can by no means be considered a polygamous system.’’

[‘’La vision de l’Islam comme un purgatoire pour les femmes est à la base de la plupart des ouvrages écrits sur les femmes musulmanes. Elles sont généralement dépeintes comme isolées des hommes, des acteurs passifs dans le domaine dit public, confinées dans leurs groupes familiaux, etc., et ainsi de suite.

De tels points de vue ont limité la discussion sur les femmes aux sujets étroits suivants du voile, de l’honneur et de la honte, du patriarcat, de la parenté et de la polygamie. Et, bien sûr, l’Islam a été tenu responsable de cette dégradation présumée malgré une quantité considérable de littérature, à la fois historique et sociologique, qui caractérisent ces tendances négatives comme étant soit pré-Islamiques, non-Islamiques, ou comme étant le résultat d’un processus d’idéologisation de l’Islam.

(Abdalati 1977 ; Alhibri 1982 ; Izzeddin 1953). Goody, par exemple, trouve que la position des femmes dans la Turquie du dix-septième siècle comme n’ayant aucun rapport à la notion de grande famille patriarcale. Les femmes comparaissaient librement devant le tribunal, poursuivaient d’autres citoyens et étaient elles-mêmes poursuivies. Elles étaient propriétaires de biens et réalisaient pas moins de 40 % de toutes les transactions (Goody 1983, 28). En ce qui concerne la polygamie, Goody raconte que dans la ville turque de Bursa, au XVIIe siècle, il y avait plus d’un million de femmes dans le pays, seulement 1 % des hommes avaient plus d’une une femme, contre environ 33 pour cent en Afrique dans un passé récent (ibid, 34). Cela montre que l’Islam autorise la polygamie, mais qu’il ne peut en aucun cas être considéré comme un système polygame.’’

Religion :

L’islam joue un rôle dans la régulation du statut social des femmes, cependant, une approche multidimensionnelle qui évalue les changements démographiques, les réalités économiques et politiques et l’instabilité régionale offre un aperçu plus large de la question du statut des femmes dans la région MENA.

Il n’y a pas de preuves uniformes dans la région MENA pour étayer l’opinion dominante selon laquelle le statut inférieur des femmes musulmanes et l’injonction avec des modèles démographiques « hors normes » comme la faible participation des femmes au marché du travail, la faible participation à la vie politique, etc. est une conséquence de l’islam dans la mesure où il est perçu comme tel. Certes, la doctrine religieuse peut être utilisée de façon plus totalitaire par le pouvoir pour justifier et rationaliser l’assujettissement des femmes et limiter leur accès aux opportunités – les talibans en Afghanistan offrent un exemple – mais ces interprétations plus extrêmes de l’islam ne reflètent pas la communauté plus large pas plus que les pratiques des fondamentalistes chrétiens ne reflètent la pratique générale de la plupart des chrétiens.

Sur ce sujet, Yara M. Asi écrit:

‘’Si l’islam, principale religion du Moyen-Orient et de l’Afrique du Nord (MENA), est généralement accusé d’être responsable de l’écart important entre les sexes et du mauvais traitement des femmes dans certaines parties de la région, les recherches suggèrent que cette explication n’est pas suffisante et qu’elle occulte les facteurs intersectionnels de la discrimination. Les écarts entre les sexes ont tendance à être plus importants dans les zones rurales où le niveau d’éducation est plus faible, où les populations sont appauvries et où les contextes de conflit et d’instabilité politique sont plus fréquents. C’est le cas dans le monde entier, mais la région MENA est surreprésentée dans les États présentant ces caractéristiques.’’

Statut social:

Le statut social correspond à une position sociale reconnue au sein de la hiérarchie d’une société. C’est la façon dont les individus définissent qui ils sont et leur relation avec les autres et le genre joue un rôle important dans la définition du statut social d’un individu. En plus d’être structurelle, l’inégalité entre les sexes est influencée par la classe, la religion, la race, l’ethnicité, et la sexualité.

Le genre et la sexualité ne sont pas seulement des identités personnelles ; ce sont des identités sociales. Elles découlent de nos relations avec d’autres personnes et dépendent de l’interaction sociale et de la reconnaissance sociale. En tant que telles, elles influencent la manière dont nous nous comprenons par rapport aux autres.

Dans le monde arabe, les femmes doivent non seulement faire face à l’éternel patriarcat, mais aussi à la pauvreté endémique et à l’analphabétisme paralysant, en particulier dans les zones rurales. Leur statut social, en tant que tel, est nul, pour ne pas dire que dans de nombreux cas, elles sont considérées comme des meubles que l’on peut déplacer et jeter à volonté. Souvent, le mariage est considéré par beaucoup de femmes comme une échappatoire à la misère et à la famine, mais il devient malheureusement une prison à vie sans possibilité d’amélioration du statut social.

Ainsi, les femmes rurales et périurbaines, malgré l’amélioration des conditions de vie dans les villes grâce au développement des pays arabes, continuent de servir d’esclaves sexuelles, de porteuses d’enfants et de servantes pour les hommes de la famille et cela est le résultat de pratiques tribales millénaires enracinées dans les traditions sociales plutot que le résultat de l’influence de la religion islamique.

Patriarcat :

Le patriarcat est considéré comme un système qui permet aux hommes de dominer les femmes et de maintenir pouvoir et contrôle des ressources. Les femmes, surtout les plus jeunes, ont peu de pouvoir et dépendent des hommes. Kandiyoti (1992) définit le patriarcat classique comme l’inégalité systématique des femmes dans les sociétés. Elle décrit une famille patriarcale comme multigénérationnelle et hiérarchique, où les jeunes femmes et les enfants sont placés au niveau le plus bas de la hiérarchie. La paterfamilias, comme elle l’appelle, se caractérise par des jeunes femmes qui épousent des hommes plus âgés qu’elles-mêmes (souvent beaucoup plus âgés).

Lorsque la jeune mariée entre dans le nouveau ménage, elle est placée au niveau le plus bas de la hiérarchie avec le moins de pouvoir. Lors de la naissance de fils, elle acquiert plus de statut et finalement, en devenant belle-mère, elle acquiert plus de pouvoir en tant que femme plus âgée dans le ménage. Le mariage de jeunes filles est important parce qu’il prolonge la durée pendant laquelle elles peuvent avoir des enfants. Une jeune femme est aussi plus facilement socialisée à son rôle inégal et à son droit inéquitable aux ressources familiales – même par rapport à ses propres enfants (Kandiyoti, 1992 ; Moghadam, 2004 ).

La pudeur des femmes et la pratique du voile, Hijab ou Purdah, est également mise en avant dans les sociétés patriarcales. Dans une communauté, l’honneur d’une femme est une extension de l’honneur et de la réputation de la famille. Qu’est-ce que les femmes tirent comme profit de leur statut inférieur avec ces arrangements inférieurs ? En échange de leur faible statut et un accès inégal aux ressources, les femmes n’ont droi qu’à la protection et à l’entretien, très maigre contrepartie, en perspective.

Modernité vs tradition :

Sharabi (1988) décrit le néo-patriarcat comme l’effet secondaire de la rencontre entre modernité et tradition. Le néo-patriarcat pourrait expliquer le décalage entre industrialisation, l’absence d’augmentation du nombre de femmes dans la vie publique et leur statut toujours inférieur. Avec respect aux rôles de genre, le rôle principal d’une femme en tant que femme au foyer et mère (pas très éloigné du patriarcat traditionnel) reste un marqueur fort des normes culturelles. Par conséquent, les changements dans le niveau d’industrialisation a peu d’effet sur le statut social des femmes et leur implication globale en dehors de leurs cercles familiaux et de parenté.

Par ailleurs, Sharabi nous rappelle l’influence de la richesse pétrolière mêlée au patriarcat dans la région du Moyen-Orient. Aussi, Sharabi rappelle en outre que seules les sociétés occidentales ont connu la modernisation au sens « pur » parce que cela s’est passé sans interférence d’autres nations. En raison de leur dépendance politique et positions économiques et leurs différences culturelles, une longue histoire de colonialisme occidental, une ingérence continue du monde occidental dans les systèmes économiques et politiques de la région MENA (principalement en raison de la richesse pétrolière de la région), la modernisation dans le Moyen-Orient d’aujourd’hui a suivi un chemin onéreux.

Les raisons sociologiques du retard des femmes en matière d’autonomisation dans la région MENA

Pauvreté :

La pauvreté a une énorme influence sur l’accès d’un individu à l’éducation seule, cependant, elle est plus reconnue comme un obstacle pour les filles par rapport aux garçons (UN Women, 2012). Les femmes et les filles sont très affectées par la pauvreté, car on leur a appris à n’avoir que peu ou pas leur mot à dire dans leurs propres décisions, même si cela affecte leur propre vie (Health Poverty Action, 2018). Souvent, les ménages pauvres avec de nombreux enfants, donnent la priorité à l’éducation des garçons plutôt qu’à celle des filles, car la mentalité selon laquelle les filles font toutes les tâches ménagères et s’occupent des membres de leur famille, perdure .

Le mariage précoce des enfants :

Le mariage d’enfants soulève de nombreux problèmes tels que le développement global d’une fille, en raison d’une grossesse précoce, de l’isolement social, de l’interruption de la scolarité et d’une entrave à ses opportunités futures, tout en augmentant le risque de violence domestique (UNICEF, 2021).

Malheureusement, le mariage précoce des enfants est plus courant qu’on le pense. On estime que 650 millions de femmes et de filles qui sont en vie aujourd’hui, ont été mariées dans leur enfance (World Vision, 2021).

Pour World Vision, le mariage précoce des enfants est un acte qui bafoue leurs droits:

‘’Chaque année, 12 millions de filles se marient avant l’âge de 18 ans. Forcés ou non, ces mariages sont souvent une double peine pour les jeunes filles : leurs droits à une enfance heureuse et à une éducation sont bafoués, et leur santé mise en péril du fait des grossesses précoces que le mariage implique. Une fois mariés, les perspectives d’avenir pour ces enfants sont minces et les empêchent de sortir de la pauvreté.’’

En 2020, les statistiques sur le mariage des enfants ont démontré que chaque année, 12 millions de filles sont mariées avant leur 18e anniversaire (World Vision, 2021). Se marier avant l’âge de 18 ans est une violation des droits fondamentaux de l’homme, et pourtant, à ce jour, les filles sont encore forcées contre leur propre volonté (World Vision, 2021).

Des recherches antérieures ont indiqué que pour chaque année où une fille se marie avant l’âge de 18 ans, la probabilité qu’elle termine ses études secondaires diminue de quatre à dix points de pourcentage, en tenant compte de son pays ou de sa région (Global Partnership, 2021). En outre, les enfants mariés qui atteignent l’âge adulte ont des revenus inférieurs en raison de leur manque d’éducation, ce qui empêche les femmes d’atteindre leur plein potentiel dans la vie (Global Partnership, 2021).

Sur cette question épineuse, Quentin Wodon, de la Banque mondiale, fait valoir, à juste titre, les points suivants:

‘’The largest impacts in terms of economic costs are through fertility and population growth. Child marriage leads girls to have children earlier and more children over their lifetime. This in turns reduces the ability of households to meet their basic needs, and thereby contributes to poverty. Ending child marriage would generate large welfare benefits through a reduction in population growth, helping to usher in the demographic dividend.’’

[‘’Les impacts les plus importants en termes de coûts économiques sont liés à la fertilité et à la croissance démographique. Le mariage des enfants conduit les filles à avoir des enfants plus tôt et à en avoir davantage au cours de leur vie. Cela réduit à son tour la capacité des ménages à satisfaire leurs besoins fondamentaux et contribue ainsi à la pauvreté. L’abolition du mariage des enfants générerait d’importants avantages sociaux grâce à une réduction de la croissance de la population, contribuant ainsi à l’avènement du dividende démographique.’’]

La violence sexiste :

La violence sexiste comprend de nombreuses catégories telles que les préjudices physiques, mentaux et économiques, qui sont infligés en public ou en privé.

Pour UNHCR, la violence sexuelle et sexiste est purement et simplement une violation des droits humains de base:

‘’On désigne par violence sexuelle et sexiste tout acte commis contre la volonté d’une personne et fondé sur les rôles différents que la société attribue aux hommes et aux femmes et sur des relations de pouvoir inégales. Elle comprend la menace de violence et la contrainte. Elle peut être de nature physique, émotionnelle, psychosociale et sexuelle et elle peut également s’exprimer par une privation de ressources ou d’accès à des services. Elle inflige des souffrances aux femmes, aux filles, aux hommes et aux garçons.

La violence sexuelle et sexiste est une violation des droits de l’homme. Elle prive l’individu de sa dignité humaine et elle est préjudiciable au développement humain.’’

Encore une fois, la principale cause du faible niveau d’éducation des filles est la violence sexiste, avec un accent sur le mariage des enfants et le harcèlement sexuel (Banque mondiale, 2015). Les filles sont constamment victimes de harcèlement sexuel et il faut les protéger de cette forme de violence non seulement dans la rue lorsqu’elles se rendent à l’école et en reviennent, mais aussi au sein de leurs établissements scolaires.

Dans cette optique, Elisabeth Hofmann écrit:

‘’L’incitation à lutter contre les violences de genre en milieu scolaire (VGMS) figure parmi les sujets qui ont accompagné les profondes mutations des secteurs éducatifs des pays du Sud au cours des vingt dernières années. Sous l’influence d’une mobilisation accrue contre les violences à l’égard des femmes, ce sujet était introduit dans un agenda international centré sur l’accès universel à une éducation primaire de qualité dans le cadre des objectifs du Millénaire pour le développement (OMD) et de l’initiative « Éducation pour tous » (EPT). La lutte contre les VGMS figure aujourd’hui implicitement à la croisée de différents indicateurs des objectifs 4 et 5 des Objectifs de développement durable (ODD). Une attention particulière concerne l’Afrique subsaharienne, entre autres à cause du risque lié à la pandémie du sida pour les enfants [Leach, 2015, p. 30], entretenant un focus sur la sexualité et la violence.

Alors qu’il se dégage clairement un consensus contre les VGMS, l’acception du terme s’avère floue et variable. La complexité de la dimension définitionnelle est d’une part un défi très important concernant la production de données probantes sur les VGMS. D’autre part, le terme VGMS n’évoquant pas les mêmes actes et situations pour tous les acteurs à différentes échelles, la question terminologique représente un enjeu considérable pour susciter des efforts concertés.’’

Les statistiques montrent qu’une grande partie des femmes a eu affaire à du harcèlement sexuel dans des espaces publics, ou de manière fortuite dans la rue (Banque mondiale, 2018). À partir de cette expérience, 37 % des filles n’ont pas voulu aller à l’école, tandis que 10 % ont choisi de prendre un autre chemin pour se rendre chez elles (Banque mondiale, 2018). Il a également été reconnu que deux tiers des étudiants de l’université sont victimes de harcèlement sexuel, d’autres recherches indiquant que seulement 20 % des étudiantes qui subissent une agression sexuelle, le signalent aux autorités .

L’analphabétisme empêche l’autonomisation

L’éducation est très importante pour le développement global d’un pays. En matière de santé et de conscience sociale, l’éducation joue un rôle essentiel. Les femmes gèrent généralement les affaires de la maison, les affaires économiques quotidiennes et contrôlent le budget familial.

En ce sens, si elles sont éduquées, elles seront en mesure de gérer le budget familial plus efficacement, ce qui aura une incidence sur leur croissance économique et leur développement global. Elles peuvent participer et contribuer au processus démocratique et à divers programmes gouvernementaux, ce qui permet d’améliorer le développement national.

Pour surmonter la situation dans laquelle les femmes doivent être autonomisées, il est essentiel qu’elles soient d’abord alphabétisées. L’alphabétisation est la première étape qui rendra une femme puissante en termes de prospérité et de vie heureuse. Sans éducation, il est difficile pour elles de comprendre le système de gestion familiale. La gestion familiale est un facteur très important qui affecte l’autonomisation des femmes.

L’éducation à la santé pour l’autonomisation des femmes est connue comme l’un des facteurs importants. Une femme éduquée peut être plus consciente des différents types de problèmes de santé et de leurs remèdes, précautions, vaccinations, etc.

Le développement économique est lié à ces questions. En général, on a constaté que les personnes analphabètes ne se tiennent pas au courant des questions de santé et pour cette raison, elles sont soudainement confrontées à des problèmes de santé et dépensent une énorme quantité d’argent pour le traitement de différentes maladies.

L’illettrisme renforce les problèmes sociaux, les coupures sociales et les différences entre les gens dans la société. Un petit problème peut même prendre la forme d’un problème social vaste et sérieux qui finit par défigurer la valeur de la société et perturber toute la chaîne de la vie sociale, de la culture et de la croissance économique ; la sensibilisation sociale est donc l’une des questions importantes pour l’autonomisation des femmes en Inde. Mais le manque d’éducation n’est pas non plus possible.

à propos de l'auteur
Analyste politique et professeur universitaire spécialisé en anthropologie sociale et politique de la région MENA et en judaïsme marocain.
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