Chukat : Pas de politique sans histoire

© Stocklib / Andrii Yalanskyi
© Stocklib / Andrii Yalanskyi

La Parasha de cette semaine nous rappelle une fois de plus qu’il ne peut y avoir de politique sans histoire. Pas de discussion sans faits. La carrière de Moïse en tant que diplomate est mise en évidence et nous laisse une leçon puissante.

Les Juifs voyagent dans le désert et s’approchent enfin de la terre promise. Au lieu de faire le tour de la nation d’Édom, un descendant d’Ésaü, les Juifs veulent voir s’ils peuvent prendre un raccourci à travers la terre d’Édom. La Torah dit (Bamidbar 20:14 et plus):

De Cadès, Moïse envoya des messagers au roi d’Édom : « Ainsi parle ton frère, Israël : « Tu sais toutes les épreuves qui nous ont frappés. Nos pères sont descendus en Égypte, et nous avons séjourné longtemps en Égypte. Les Égyptiens nous ont maltraités, nous et nos ancêtres. Nous avons crié au Seigneur et il a entendu notre voix. Il a envoyé un ange qui nous a fait sortir d’Égypte, et maintenant nous sommes à Kadès, ville située à l’extrémité de ta frontière. Laisse-nous passer dans ton pays ; nous ne traverserons ni champs ni vignes, et nous ne boirons pas l’eau des puits. Nous suivrons la route du roi et nous ne nous tournerons ni à droite ni à gauche jusqu’à ce que nous ayons traversé votre territoire.

Les commentaires se demandent pourquoi Moïse ne se contente pas de demander la permission ? Pourquoi Moïse rappelle-t-il à Edom leur parenté ou partage-t-il les difficultés que le peuple juif a traversées ? Pourquoi le roi d’Édom s’en soucierait-il de toute façon ?

Certains expliquent cela en se basant sur une parabole. Un père meurt en laissant deux enfants adultes et une grosse somme d’argent due à d’autres. L’un des frères a payé la totalité de cette dette. Un jour, ce frère avait besoin d’une faveur de son frère. Il lui dit: « Fais-le pour moi, après tout, c’est moi qui ai remboursé la totalité de la dette de notre père! Tout seul ! »

Dieu a dit à Abraham: « Tu sauras que tes descendants seront des étrangers dans un pays qui n’est pas le leur, qu’ils les asserviront et les opprimeront, pendant quatre cents ans… Et la quatrième génération reviendra ici, car l’iniquité des Amoréens ne sera pas achevée avant ce moment-là  » (Genèse 15:13).

Moïse rappelle au roi d’Edom pourquoi ils doivent passer par son pays. Il lui rappelle que les enfants d’Israël sont ceux qui ont payé cette dette, qui ont encouru cette souffrance. Il demande donc un peu de pitié, un peu de gratitude. Moïse sait aussi qu’aucune conversation n’est complète sans un contexte historique complet. Se contenter de demander si les Juifs peuvent passer par Edom, c’est passer à côté du contexte général.

Cela a-t-il aidé Moïse ? Il semble que non.

Le verset de Bamidbar continue:

« Edom lui répondit: « Tu ne passeras pas par moi, de peur que je ne sorte vers toi par l’épée ! ». Les enfants d’Israël lui dirent: « Nous resterons sur la route, et si nous buvons ton eau, moi ou mes bêtes, nous en paierons le prix. Ce n’est vraiment rien; je passerai à pied. »

Mais il dit: « Tu ne passeras pas ! » Et Édom sortit vers eux avec une force immense et une main puissante. »

Les Juifs décident d’éviter une guerre avec Edom et de passer à autre chose. Il semble que toute cette histoire n’ait pas abouti.

Environ deux cents ans plus tard, l’histoire revient hanter la région. Cela se produit lors de la confrontation entre le peuple d’Amon et les enfants d’Israël.

Dans le livre des Juges (11:12), également lu comme la Haftorah pour Chukat, on nous parle de la confrontation diplomatique qui précède la guerre entre Israël et Amon. « Yiftach envoya des messagers au roi des enfants d’Ammon, en disant: « Qu’y a-t-il (entre) moi et toi, pour que tu viennes me voir pour combattre dans mon pays ?« . Le roi des enfants d’Ammon répondit aux messagers de Jephté: « Parce qu’Israël a pris mon pays, quand ils sont sortis d’Égypte, depuis l’Arnon et jusqu’au Jabbok, et jusqu’au Jourdain; et maintenant restituez-le pacifiquement. »

Comme tant d’autres affrontements dans la région aujourd’hui, cette guerre commence par des revendications historiques sur les terres. Ce qui appartient à qui et depuis quand. Le roi d’Amon prétend que les tribus de Ruben, Gad et Menashe, qui vivent sur la rive orientale du Jourdain, occupent des terres qui appartiennent à Amon. Il envoie à Yiftach un ultimatum : quitter le pays ou faire face à la guerre.

Yiftach ne part pas simplement en guerre, bien qu’il soit fort et qu’il croie en son bon droit. Il répond par un exposé long et détaillé de l’histoire.

« Ainsi, dit Jephté, Israël n’a pas pris le pays de Moab et le pays des enfants d’Ammon. Car lorsqu’ils montèrent d’Égypte, Israël traversa le désert jusqu’à la mer Rouge, et ils arrivèrent à Kadès. Israël envoya des messagers au roi d’Édom, en disant : « Laisse-moi passer par ton pays », et le roi d’Édom n’écouta pas ; il envoya aussi des messagers au roi de Moab, qui ne voulut pas ; et Israël resta à Cadès. Ils traversèrent le désert et contournèrent le pays d’Édom et le pays de Moab, et ils arrivèrent à l’est du pays de Moab, et ils campèrent de l’autre côté de l’Arnon, et ils n’entrèrent pas dans la frontière de Moab, car (l’) Arnon (était) la frontière de Moab.

Et Israël envoya des messagers à Sichon, roi des Amorites, roi de Chesbon, et lui dit : « Laisse-nous passer par ton pays jusqu’à chez moi ». Et Sichon ne fit pas confiance à Israël pour passer par sa frontière, et Sichon rassembla tout son peuple, et ils campèrent à Yahatz, et il combattit Israël. Et l’Éternel, le Dieu d’Israël, livra Sichon et tout son peuple entre les mains d’Israël, qui les battit ; et Israël prit possession de tout le pays des Amorites, les habitants de ce pays. »

Une fois de plus, cette réponse ne suffit pas à empêcher la guerre. Yiftach et le peuple d’Israël partent en guerre contre Amon et sont victorieux dans leur combat. Le conflit n’est pas résolu de manière pacifique. Et pourtant, ces deux épisodes nous laissent un héritage fort, à nous le peuple juif. Il y aura toujours ceux qui nous défient, des gens qui nous confrontent. L’histoire sera déformée, pervertie et niée. Nous serons alors tentés d’emprunter l’une des deux voies suivantes: la voie de l’argumentation contre ceux qui déforment notre histoire, et la voie de la guerre pure et simple.

La leçon que Moïse et Yiftach nous enseignent est qu’une seule voie n’est jamais suffisante. Ils nous enseignent que l’histoire est importante. Nous devons toujours nous assurer que l’histoire est exacte. Nous devons toujours présenter notre point de vue avec clarté et confiance.

Nous n’avons pas le luxe de supposer que les autres accepteront notre récit. Nous devons être prêts à une confrontation totale avec ceux qui nient l’histoire, nous dépossèdent et menacent notre existence. Nous devons tout faire pour affirmer qui nous sommes, non sans nous être assurés d’avoir exploré toutes les options diplomatiques et d’avoir exposé très clairement nos arguments moraux et historiques.

Shabbat Shalom !

à propos de l'auteur
Le rabbin Elchanan Poupko est rabbin, écrivain, enseignant et blogueur (www.rabbi poupko.com). Il est le président d'EITAN-The American Israel Jewish Network. Il est membre du comité exécutif du Conseil rabbinique d'Amérique.
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