Behar II : La Cloche de la Liberté, du Sinaï à Philadelphie

La Cloche de la Liberté, Philadelphia
La Cloche de la Liberté, Philadelphia

En grandissant à Jérusalem, je me souviens que je me rendais souvent au Gan Hapa’amon, « le jardin de la cloche », juste à l’extérieur des murs de la vieille ville. Au centre du jardin se trouvait une énorme réplique de la Cloche de la Liberté, fabriquée en 1751, que j’ai vue des années plus tard juste devant l’Independence Hall à Philadelphie. Bien que les deux cloches soient séparées par des milliers de kilomètres, la cloche au cœur de la ville de Jérusalem et la cloche à l’épicentre de la démocratie américaine ont beaucoup en commun.

« Proclamez la liberté dans tout le pays à tous ses habitants. » (Lévitique 25:10)

Ces mots sacrés sont inscrits sur la Liberty Bell et s’inspirent de l’enseignement que Dieu a donné aux Juifs après leur sortie d’Égypte. Dieu a immédiatement donné ses instructions au peuple, alors que les blessures de l’esclavage étaient encore fraîches : l’esclavage doit disparaître. Proclamez la liberté !

Les commentaires notent que l’obligation de proclamer la liberté en faisant sonner le shofar est très différente de l’obligation de souffler dans le shofar à Rosh Hashana[1]. En ce qui concerne la mitzvah de sonner le shofar au moment du Jubilé, Maïmonide déclare (lois de Shemitah et de Yovel 10:10) :

« C’est un commandement positif de sonner le shofar le dixième jour de Tishrei de l’année jubilaire. Cette mitzvah est d’abord confiée à la [Haute] Cour, comme le stipule [Lévitique 25:9] : « Tu feras retentir le shofar ». Chaque individu est également tenu de faire retentir le shofar, comme [le verset] le précise : « et tu sonneras du shofar. »

Nous sonnons neuf coups de shofar de la même manière que nous les sonnons à Rosh Hashana. Nous sonnons du shofar à travers les frontières de [Eretz] Yisrael. »

Il est clair que la mitzvah est de souffler dans le shofar, et pas seulement de l’entendre.

D’autre part, la mitsva du shofar à Roch Hachana est très différente. Maïmonide déclare (chapitre 2 des lois du shofar) :

« Tout le monde est obligé d’entendre sonner le shofar : les prêtres, les lévites, les Israélites, les convertis et les esclaves affranchis. »

Il est clair que l’obligation concernant Roch Hachana est très différente ; il s’agit d’une obligation d’entendre le shofar, pas nécessairement de le souffler.

Pourquoi cette différence ?

Lorsque nous soufflons dans le shofar à Roch Hachana, nous nous rappelons l’importance de l’introspection. Lorsqu’il est temps de changer spirituellement et de se repentir, nous devons regarder en nous-mêmes, c’est le moment d’écouter. C’est le moment de réfléchir à nos priorités et à ce que nous pouvons changer.

Cependant, lorsqu’il s’agit de liberté, le plan est différent. Lorsqu’il s’agit de se battre pour la liberté – en particulier pour la liberté des autres – l’action est le mot d’ordre. Il n’est pas nécessaire de procéder à une introspection. C’est le moment de sortir dans la rue, de prendre une corne de bélier et de proclamer la liberté.

Tel est le message que Dieu a donné à Israël au Sinaï, et c’est ce qui a inspiré des générations à se battre pour la liberté et l’indépendance. C’est la raison pour laquelle la cloche a été sonnée le jour où la Déclaration d’indépendance a été lue dans l’Independence Hall, et la raison pour laquelle elle a été défendue plus tard dans les années 1800 par les abolitionnistes qui y ont vu une source d’inspiration.

En lisant la Parshat Behar, rappelons-nous le rôle puissant que les versets de Shemitah, Yovel, honnêteté et bien d’autres ont joué dans l’histoire du monde. Faisons en sorte que ces mots ne soient pas des reliques historiques, mais l’inspiration d’un avenir meilleur et d’un lendemain plus radieux.

Shabbat Shalom.

à propos de l'auteur
Le rabbin Elchanan Poupko est rabbin, écrivain, enseignant et blogueur (www.rabbi poupko.com). Il est le président d'EITAN-The American Israel Jewish Network. Il est membre du comité exécutif du Conseil rabbinique d'Amérique.
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