Bechukotai : Le mot qui a dormi pendant des millénaires

Il est rare qu’un mot n’apparaisse qu’une seule fois dans toute la Bible. Il est encore plus rare que ce mot disparaisse des sources juives, pour ensuite refaire surface dans un contexte historique puissant. C’est exactement ce qui se passe dans la Parasha de cette semaine, qui coïncide avec un anniversaire historique fascinant.

La Parashat Bechukotai trace deux voies pour le peuple juif. Nous pouvons adhérer aux commandements de Dieu et profiter de son abondance et de ses bénédictions, vivre en sécurité sur la terre d’Israël et être proches de Dieu. Ou les enfants d’Israël peuvent choisir la voie de la rébellion et violer les commandements de Dieu. Ils subiront l’exil, la famine et l’éloignement spirituel de Dieu.

En parlant des avantages de suivre le « bon » chemin, la Torah décrit en détail les récompenses spirituelles et physiques de l’adhésion aux commandements de Dieu. Il nous est dit :

« Je placerai Ma demeure au milieu de vous, et Mon Esprit ne vous rejettera pas ; Je marcherai au milieu de vous et serai votre Dieu, et vous serez Mon peuple. Je suis l’Éternel, votre Dieu, qui vous a fait sortir du pays d’Égypte, où vous étiez esclaves, et qui a brisé les chevilles de votre joug pour vous conduire debout-Kommemiyut. » (Lévitique 26)

Les commentaires (R. Dovid Hoffman et d’autres) s’empressent de noter que le mot « Kommemiyut », qui signifie « droit », n’est mentionné nulle part ailleurs dans tout le Tanach. Alors, que signifie ce mot et à quoi fait-il référence ?

Il existe deux écoles de pensée parmi les commentateurs. La lecture simple du verset est qu’il parle de Dieu conduisant les Juifs hors d’Égypte d’une manière droite. C’est la ligne adoptée par Rachi, Chizkuni, Rabbi Yosef Bechor Shor, et d’autres commentaires qui offrent la signification la plus simple et la plus évidente du verset. Dieu a brisé le joug de l’esclavage égyptien et nous a fait sortir d’Égypte avec fierté et dignité.

Cependant, d’autres commentaires y voient une promesse pour l’avenir, et non une réflexion sur le passé. Unkelus, le grand traducteur romain de la Mishna qui s’est converti au judaïsme pendant la pire oppression des Juifs par Rome, traduit le terme différemment. Unkelus l’interprète comme une promesse de la liberté et de la fierté futures que Dieu accordera aux Juifs.

Le Midrash (Lekach Tov cité par Aderet Eliyahu) fait de même, se référant à la droiture du peuple juif. Le Midrash utilise une parabole pour expliquer la signification de ceci :

« Cela est comparable à une personne qui avait une vache qu’elle utilisait pour labourer son champ. Un jour, il [le propriétaire] a prêté sa vache à une autre personne qui avait dix enfants. Cet homme a laissé chacun de ses enfants labourer avec cette vache, l’un après l’autre, jusqu’à ce que la vache soit surmenée et reste à sa place. Le moment venu, toutes les vaches sont reparties, et seule cette vache est restée assise et ne voulait pas bouger. Personne n’était capable de la déplacer ou de l’apaiser. Finalement, le propriétaire est venu, a enlevé le joug qui pesait sur la vache, et la vache s’est mise à marcher. De même, dans ce monde, les enfants d’Israël sont persécutés par une nation après l’autre et la douleur est immense. Bientôt, lorsque la fin des temps arrivera, Dieu ne commencera pas à négocier avec les nations du monde en disant : « Pourquoi avez-vous fait ceci ou cela à mes enfants ? ». Au contraire, Dieu viendra et brisera immédiatement le joug de l’oppression sur les enfants d’Israël. »

De ce point de vue, la promesse de Dieu de nous conduire Kommemiyut¬-droit, est la promesse d’un avenir qui nous est accordé après beaucoup de persécutions et d’exil. C’est une bénédiction qui ne devient possible qu’après de nombreuses années maudites de douleur et de souffrance.

Il n’est donc pas surprenant que Kommemiyut – un autre mot pour liberté et fierté – n’apparaisse pas dans de nombreux textes juifs tout au long de nos milliers d’années d’exil. Il est intéressant de noter qu’il est apparu au premier plan de notre conscience en 1948.

Le mot apparaît dans le tout premier paragraphe de la Déclaration d’indépendance d’Israël :

« Sur la terre d’Israël, le peuple juif s’est levé ; [sur une terre] où son identité spirituelle, religieuse et politique a été façonnée, [sur une terre] où il a vécu une vie de fierté nationale – Kommemiyut. »

Cette bénédiction ne peut être ressentie qu’après avoir enduré la persécution pendant tant d’années. Nous sommes comme la vache surchargée qui ne peut sentir ses entraves brisées et son joug enlevé qu’après avoir été surmenée par dix entités différentes. Il est clair que ce sentiment a fortement résonné chez les fondateurs de l’État d’Israël.

Il n’est pas surprenant que quelques mois plus tard, en septembre 1948, lorsque les grands rabbins d’Israël, les rabbins Herzog et Uziel, se sont assis pour rédiger une prière officielle pour le bien-être de l’État d’Israël, ils ont choisi d’inclure ce même terme – Kommemiyut – qui signifie droiture et fierté nationale, dans leur prière :

« Souviens-toi de nos frères, toute la maison de Yisra’el,

dans toutes les terres de leur dispersion.

Apportez-les rapidement et avec fierté – Kommemiyut – à Sion, votre ville,

et à Jérusalem, le lieu de résidence de votre nom… »

Un mot qui était resté en sommeil pendant trop longtemps s’était soudainement animé et avait fait irruption sur la scène centrale de la vie juive. Marcher librement et debout était redevenu une possibilité pour le peuple juif. N’y a-t-il pas eu de périodes où les Juifs ont vécu debout durant nos deux mille ans d’exil ? Bien sûr, il y en a eu. Cependant, comme le souligne le rabbin Naftali Tzvi Yehuda Berlin (1816-1893), également connu sous le nom de Netziv, ce verset est une question de perspective. Tout comme cette vache, consciente qu’elle peut toujours être forcée à descendre tant que le joug est sur elle, le peuple juif savait que tant qu’il serait en exil, il pourrait toujours être opprimé à nouveau.

Tant que le peuple juif pèche et vit en exil, il sait qu’il peut, en un instant, être à nouveau mis à terre. La promesse de Dieu ici est qu’il viendra un jour où il n’y aura plus de joug du tout ; il y aura un temps où vous ne souffrirez plus d’oppression et de persécution puisque le joug aura disparu ; vous marcherez avec fierté et dignité où que vous soyez.

Si le judaïsme rejette l’arrogance, la fierté et l’orgueil personnel, il considère notre fierté nationale comme une qualité vertueuse. Dieu nous dit que marcher sans crainte – fiers de notre judaïsme et la tête haute – comme nous l’avons fait en quittant l’Égypte, comme nous le ferons dans les jours à venir, est une bénédiction et une promesse. Il n’est donc pas étonnant que le mot de fierté nationale – Kommemiyut – qui n’est mentionné qu’une seule fois dans tout le Tanach, ait été ressuscité en 1948, à la fois dans la déclaration d’indépendance d’Israël et dans sa prière pour le bien-être de l’État d’Israël. Alors que nous sommes témoins des défis de notre génération, et que nous endurons des difficultés en Israël, rappelons-nous que nous avons vu les bénédictions de vivre en tant que Juifs fiers – Kommemiyut – à notre époque. Faisons tout ce que nous pouvons pour préserver et développer cette bénédiction et suivons les instructions de « Im Bechukotai », marcher dans le chemin de Dieu.

 

 

 

 

à propos de l'auteur
Le rabbin Elchanan Poupko est rabbin, écrivain, enseignant et blogueur (www.rabbi poupko.com). Il est le président d'EITAN-The American Israel Jewish Network. Il est membre du comité exécutif du Conseil rabbinique d'Amérique.
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