Le débat qui fait rage en Israël et qui s’est propagé de la Knesset à la rue à propos de la corruption ne concerne pas seulement les cigares et le champagne. Cela va au cœur de ce que nous sommes en tant qu’État juif.

La Bible (Exode 23: 7) enseigne : “Éloignez-vous d’une fausse parole.” Le Talmud (Chavouot 31a) énumère de nombreuses actions qui ne sont pas des mensonges, mais qui sont interdites sur la base de ce verset car elles sont trompeuses.

Moïse a averti les dirigeants juifs de ne pas prendre de pots-de-vin parce que cela «aveugle la vision des sages» (Deutéronome 16:19).

La déclaration d’indépendance d’Israël indique clairement que l’État «favorisera le développement du pays au profit de tous ses habitants ; il sera basé sur la liberté, la justice et la paix comme envisagé par les prophètes d’Israël. « Ces prophètes n’ont pas de mots assez forts en ce qui concerne l’importance de la vérité et de l’honnêteté »

Le roi David a déclaré qu’une personne devrait s’efforcer de «dire la vérité dans son cœur» (Psaumes 15: 2), et devrait «garder ses lèvres de mentir» (Psaumes 34:13).

Son fils, le roi Salomon, a enseigné que «les poids inégaux sont une abomination pour le Seigneur, et les fausses échelles ne sont pas bonnes» (Proverbes 20:23).

Jérémie a critiqué sa génération dans laquelle les gens “ont enseigné leur langue pour mentir, ils se lassent pour commettre l’iniquité” (9: 4). Il reprit : “On parle paisiblement à son prochain avec sa bouche, mais dans son coeur il l’attend …” Ne les punis-je pas pour ces choses ? “Dit le Seigneur” (9: 7-8). ).

Sophonie a prédit que “le reste d’Israël ne commettra pas d’iniquité, et ne dira pas de mensonges, et il ne se trouvera pas une langue trompeuse dans la bouche” (3:13).

Les Sages à l’époque talmudique ont poussé ce point encore plus loin. Tractate Pesahim (113b) enseigne que Dieu “déteste une personne qui dit une chose avec sa bouche et une autre dans son cœur.”

Tractate Shabbat (55a) déclare que “le sceau de Dieu est la vérité”.

La Mishna (Bava Batra 5:10) décrit en détail comment un commerçant doit vérifier ses mesures et échelles pour s’assurer que toutes ses affaires sont scrupuleusement honnêtes. Et le plus explicite, le Talmud enseigne (Shabbat 31a) que la première question de Dieu aux gens après leur mort lors du jugement est de savoir s’ils étaient honnêtes dans leurs affaires.

Peut-être le plus grand signe de l’importance de l’honnêteté et de la vérité dans la pensée et la tradition juive est que les Juifs du monde entier ouvrent la prière de Yom Kippour Kol Nidrei. Le jour où nous demandons à Dieu l’expiation commence universellement par l’annulation de nos vœux passés et la reconnaissance que nous devons être un peuple fidèle à notre parole.

J’ai été ainsi étonné d’entendre que les principaux rabbins du mouvement sioniste religieux ont rencontré le Premier ministre Benjamin Netanyahu cette semaine et ont mis en lumière ses outils rhétoriques afin de défendre le Premier ministre.

“Dire qu’il y a un problème parce que vous avez accepté un cigare ?”, s’est demandé un rabbin. “Si ce n’était pas drôle, ce serait un scandale sans précédent… Les gens veulent changer le gouvernement de cette façon parce qu’ils ne peuvent pas réussir à le faire à travers les urnes.”

Un autre rabbin a dit : “Ceux qui sont censés combattre la corruption sont eux-mêmes corrompus”.

Je ne suis pas en mesure de déterminer si le Premier ministre est coupable – il y a un processus juridique qui doit prendre cette décision.

Mais écarter la possibilité qu’il ait été impliqué dans la réception de cadeaux en échange de faveurs personnelles avant que le système de justice pénale n’ait suivi son cours, c’est déprécier non seulement une importante valeur juive, mais un pilier sur lequel repose la démocratie israélienne.

Sont-ils tellement préoccupés par le scandale qui pourrait renverser un gouvernement de droite qui doit préserver le grand Israël ? Quel type d’Israël essayent-ils vraiment de préserver ? Un Israël qui ne se tient pas à la hauteur des prophètes d’Israël ?

La même question doit être posée aux ministres ultra-orthodoxes et aux autres membres de la Knesset qui essaient d’adopter une loi sur le jour du shabbat sous la forme «sainte et juste» de la tradition juive. Est-ce qu’ils vont démissionner et renverser le gouvernement si la police recommande que le Premier ministre soit inculpé ?

Sinon, comment peuvent-ils prétendre être les gardiens du «judaïsme authentique» tout en continuant à servir dans un gouvernement dirigé par un Premier ministre que la police recommande d’inculper pour corruption et malhonnêteté ? Ignorent-ils ce que le judaïsme a à dire à propos d’un tel comportement ?

J’espère que les manifestations anticorruption se poursuivront aussi bien chez les Israéliens de gauche que chez les Israéliens de droite, et que si les recommandations de la police concernant le Premier ministre sont aussi décourageantes qu’on le prétend, tout Israël – les électeurs du Likoud inclus – se tiendrons debout et dirons que nous ne pouvons pas tolérer ce type de comportement de la part d’un dirigeant dans un État juif.

Publié dans The Jerusalem Post