Je n’aime pas manger des tomates fraîches.

Enfant, je refusais de manger du ketchup! La sauce tomate ! La pizza !!! Je ne pourrai jamais oublier le jour où on m’a servi une salade israélienne lors d’une visite à Londres. En essayant de ne pas insulter l’hôte j’ai regardé la salade, terrifiée, et j’ai mangé ce que je pouvais jusqu’à ce qu’il soit clair qu’il y avait un problème, j’ai alors admis que j’étais allergique à son acidité.

En tant qu’adulte, j’ai appris à tolérer et même cuisiner des plats d’amour dont la tomate est centrale, en particulier la pizza ! Je suis la reine de shakshuka parmi mes amis ! Mais les tomates fraîches ne sont pas mon truc. Pas même une tomate cerise !

Quand j’étais très jeune, à environ 9 ou 10 ans, j’ai lu le livre merveilleux appelé « Habechor Levet – Avi » le premier-né de la maison – Avi (Eliezer Ben Yehouda) par Deborah Omer.

Cette merveilleuse histoire était autour de l’enfance incroyable, mais très difficile du premier né d’Eliezer et Déborah Ben Yehuda:

Le garçon Ben Tzion (plus tard, il a changé son nom à Itamar Ben Avi) a été le premier enfant qui a grandi dans la relance de la langue hébraïque.

Son conte unique, comprenait non seulement le fait qu’il a été élevé par Eliezer Ben Yehuda, l’homme qui a relancé notre ancienne langue contre toute attente. Mais aussi le challenge d’un enfant dont le parent était connu pour son tempérament colérique et ses méthodes parentales extrêmes. Ben Tzion fait partie des enfants (y compris ses frères et sœurs) et pas plus de 10 autres familles de Jérusalem qui ont remplit le défi de parler et de respirer en hébreu. Tout le monde parlait arabe, français, yiddish ou même russe et allemand. Il a été laissé sans amis.

Ben Tzion a appris à se plier à la dure réalité et développé les compétences de survie d’un adulte à un jeune âge. En outre, il a perdu sa mère et la plupart de ses frères et sœurs de maladies mortelles et a grandi à détester son père quand nous avons grandi de nombreuses années plus tard, en sachant que le prix qu’il a payé était notre bénéfice pour l’avenir.

Je tombais amoureuse de Ben Tzion bien sûr ! Pour la première fois de ma vie avec un garçon ! Un vrai petit garçon, seulement environ 90 ans de plus que moi et avec une éducation différente évidemment. Je me suis toujours dit que si nous nous étions rencontrés il y a quelques années, nous serions tombés « in love ».

Ce livre était fini alors qu’il était déjà un jeune homme et amoureux de Léa Abushdid, une belle jeune de Jerusalem, la fille d’une riche famille séfarade, la famille royale de la ville ancienne. Lui le pauvre  Ashkenazé n’a pas été le Hatan que la famille cherchait, mais le moment passionné de leur rencontre dans le livre m’a accompagné lors des premiers jours de mon adolescence. WOW !

Quelques années après une période ou Itamar a étudié en France ils se sont mariés. L’amour a gagné. Grand amour, Itamar a dû signer le premier contrat de mariage qui, à l’époque, était au sujet de l’argent qu’il n’avait pas et a donné toute sa vie à sa belle épouse.

L’hébreu a continué à respirer dans ses écrits comme journaliste et poète, enfin son père a commencé une longue dynastie des personnes qui ont réellement parlé et prononcé l’hébreu parfaitement jusqu’à aujourd’hui.

Et vous vous demandez qu’est-ce que cette belle histoire d’amour a à voir avec les tomates?

Bien. L’une des belles histoires du livre concernent un moment incroyable lorsque le père Eliezer est en train de réfléchir sur un nouveau mot.

Il voulait donner un nom à ce légume très populaire au Moyen-Orient. Ses amis à la tâche gigantesque pensaient en latin : de la pomme d’amour. La pomme d’or – Pommodoro. Les origines du nom ont été adoptées par la langue arabe – Bandora – mais les expertes voulaient un nom original et ils ont pensé au mot Agvania – la racine de Ayin, Guimel, Vet ; Le verbe « LAAGOV » לַעֲגוֹב – עָגַב, שם פועל  qui signifie = flirter, l’envie ; de faire l’amour, le désir.

Eliezer avait beaucoup de passion pour les mots, mais il voulait garder la langue élégante et non contaminée avec les taches de l’amour passionné. Ce n’est pas le fruit défendu, après tout!

Il a préféré le nom arabe Bandora et moi j’étais d’accord. Le son de Bandora était dans mes oreilles le son approprié pour les courbes de la tomate. Je me serais imaginée dans les dernières pages du livre en regardant Ben-Tzion-Itamar et Léa en mangeant ce beau et juteux fruit de l’amour.

Déborah Omer a écrit un autre livre plus tard appelé l’Amour d’Itamar, et une belle chanson a été écrite au sujet de leur amour. Son refrain

« את לאתי אהבתי למרות רצונה מי יתן יכולתי לסור למעונה

אני אוהב אותך כל כך אני נושק אותך כל כך

לו אהבתיני לאתי חיי לך ומותי « 

Ma Léa j’aimais contre sa volonté, je souhaite que je puisse entrer dans sa maison / Je t’aime tellement, je vous embrasse tellement / Si vous aviez, aimez-moi ma Léa; ma vie pour vous et ma mort.

La St Valentin n’est pas une fête juive. Mais l’amour traverse toutes les frontières de la religion, de la race et de la culture. Je vais célébrer et préparer ma chère shakshuka et écouter cette belle chanson.

Sur le piano de la belle Nurit Hirsh qui a composé la musique de cette chanson et beaucoup d’autres : AHAVAT ITAMAR

Mon premier amour et sa femme. Itamar et Léa.