Quand le moment arrive où chaque Juif doit définir le contenu de son / sa judéité, la référence est généralement faite par rapport à l’observance.

Alors qu’une minorité disproportionnellement visible se définit idéologiquement et en comportement d’orthodoxe, et qu’une autre minorité ne se déclare pas observante, la grande majorité des Juifs (selon certaines estimations, deux tiers) se déclare se trouver quelque part au milieu.

Ce « milieu » est en fait ce que la plupart des Juifs expriment quand ils s’étiquettent de « traditionalistes ».

Leurs pratiques sont le résultat de ce qu’ils ont observé dans leur maison, ou fait partie de la pratique du groupe auquel ils appartiennent.

Ce dont jamais ne parait faire partie des traditions observées est, cependant, la pratique la plus fondamentale sans laquelle soutenir qu’on est juif devient extrêmement difficile.

Au moment où le calendrier liturgique juif exprime à travers la fête de Simhat Torah le principe selon lequel « l’étude de la Torah surpasse tous » les autres commandements, les pratiques et les traditions, la question à se poser est pourquoi est-ce que le TaNaKh est en grande partie une littérature inconnue parmi les Juifs ou leur contenu est souvent grossièrement déformé ?

Simon Uriel, le légendaire professeur des études bibliques à l’Université Bar-Ilan note que « nous manquons de plus en plus un lien avec la Bible ; elle n’est plus une source d’inspiration et d’orientation, elle a perdu la magie. » D’autres comme le regretté Abraham Joshua Heschel demandent : « Nous disons que nous avons donné la Bible au monde, est-ce que nous l’avons fait cadeau ? »

Les enquêtes suggèrent que pour la plupart des étudiants l’étude du TaNaKh, car il a un sens religieux, est sans intérêt ou non pertinent. Même les juifs orthodoxes considèrent la loi écrite primaire concernant la sainteté même qu’ils ne la considèrent pas l’autorité. Ils réservent ce privilège pour la loi orale, laquelle, comme l’a noté le professeur Uriel, détermine aussi les contenus du TaNaKh qui sont pertinents aujourd’hui.

Quoi qu’il en soit, parce que le judaïsme tire ses fondements du TaNaKh, son étude ne peut pas être réduite à une obligation religieuse, une manière de culte, ou même une expérience spirituelle. L’étude du TaNaKh, même lorsqu’il est effectué par des raisons complètement non théologiques ou même sceptiques, appartient à l’essence de l’être juif.

Dans les mots du récemment disparu bibliste George E. Mendehall: la Bible « peut être ignorée que sur l’hypothèse que l’expérience humaine du passé est sans valeur pour le présent. »

Tous les Juifs, par conséquent, devraient se précipiter ce mois-ci pour s’inscrire à leurs cours annuel de TaNaKh de façon telle que l’année prochaine ils puissent prendre leur place à la « célébration de leur diplôme » annuelle que représente celle de Simhat Torah.